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Umwelt: Kommission nimmt Österreich an Gerichtshof wegen Nichteinhaltung der Wasserqualität auf Schwarze Sulm Fluss zu schützen

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467165079_1280Die Europäische Kommission verklagt Österreich, weil das Land keinen angemessenen Schutz für die Schwarze Sulm in der Steiermark gewährleistet. Nach Auffassung der Kommission würde der Bau eines geplanten Kraftwerks die Qualität des Flusses, der zu den längsten ungestörten Flüssen der Region zählt, erheblich beeinträchtigen.

Nach Auffassung der Kommission hat die Regionalbehörde bei der Genehmigung des Wasserkraftprojekts im Jahr 2007 die Anforderungen der Wasserqualitätsrichtlinie nicht eingehalten. Die fragliche Genehmigung wurde 2009 vom österreichischen Bundesministerium für Umwelt widerrufen, doch der österreichische Verfassungsgerichtshof hob diesen Widerruf 2012 aus rein formalen Gründen auf. Die Genehmigung ist damit wieder gültig und kann nicht mehr vor einem nationalen Gericht angefochten werden. Dies veranlasste die Kommission 2013, ein Vertragsverletzungsverfahren einzuleiten, mit der Begründung, dass die Genehmigung für das Kraftwerk nicht den Anforderungen der Wasserrahmenrichtlinie entspricht. Da die Bauarbeiten für das Projekt offenbar begonnen haben, verweist die Kommission den Fall auf Empfehlung von Umweltkommissar Janez Potočnik an den Gerichtshof der Europäischen Union.

Nach europäischem Recht müssen die Mitgliedstaaten Maßnahmen ergreifen, um eine Verschlechterung des Zustands ihrer Gewässer zu verhindern. Eine Ausnahme vom Nichtverschlechterungsgrundsatz kann nur gewährt werden, wenn bestimmte Voraussetzungen erfüllt sind. Eine davon ist der Nachweis eines überwiegenden öffentlichen Interesses. Nach Ansicht der Kommission hat die Genehmigungsbehörde das überwiegende öffentliche Interesse an dem Projekt nicht nachgewiesen. Diese Ansicht wird durch die Bewertung des österreichischen Bundesministeriums für Umwelt bestätigt, das das überwiegende öffentliche Interesse ebenfalls bestritten hat.

Österreich erklärte sich bereit, die Genehmigungsentscheidung zu überprüfen, doch im Überprüfungsverfahren stufte die Regionalbehörde den Gewässerzustand der Schwarzen Sulm lediglich herab und behauptete, eine Ausnahme vom Grundsatz der Nichtverschlechterung sei nicht mehr erforderlich. Dies wäre ein Verstoß gegen die Wasserrahmenrichtlinie, da die Qualität der Schwarzen Sulm im Bewirtschaftungsplan für das Einzugsgebiet von 2009 als „hoch“ dokumentiert wurde und die Bedingungen für eine Änderung des Zustands des Flusses nicht eingehalten wurden.

Da das von der Landesbehörde gewählte Verfahren einen negativen Präzedenzfall für ähnliche Wasserkraftprojekte in Österreich darstellen könnte und die Rechtmäßigkeit der Genehmigung des Wasserkraftwerks an der Schwarzen Sulm nicht mehr vor einem nationalen Gericht angefochten werden kann, hat die Kommission dies angefochten beschlossen, Österreich vor Gericht zu bringen.

Hintergrund

Die Wasserrahmenrichtlinie verpflichtet die Mitgliedstaaten, alle Grund- und Oberflächengewässer (Flüsse, Seen, Kanäle und Küstengewässer) zu schützen und wiederherzustellen, um bis spätestens 2015 einen „guten Zustand“ zu erreichen, d. h., die Gewässer sollten so wenig Spuren menschlicher Einflüsse wie möglich aufweisen. Im Rahmen der Richtlinie ergreifen die Mitgliedstaaten Maßnahmen, um eine Verschlechterung des Zustands der Oberflächengewässer zu verhindern. Ausnahmen von dieser Anforderung können nur unter den in Artikel 4(7) festgelegten Bedingungen gewährt werden. Eine davon ist die Anforderung, nachzuweisen, dass das Projekt von „überwiegendem öffentlichen Interesse“ ist. Obwohl die Gesetzgebung ein gewisses Maß an Flexibilität bietet, sind Ausnahmen nur aus bestimmten, genau definierten Gründen möglich.

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Es müssen alle praktikablen Schritte unternommen werden, um negative Auswirkungen zu mildern. In Fällen eines überwiegenden öffentlichen Interesses müssen die Vorteile der Änderungen die Vorteile überwiegen, die sich für die Umwelt und die Gesellschaft aus der Erreichung eines guten Wasserzustands ergeben. Außerdem muss es unmöglich sein, diese positiven Ziele auf andere Weise zu erreichen. Wasserkraftwerke führen zu einem schlechteren Wasserzustand, da sie die Durchgängigkeit des Flusses beeinträchtigen, was eines der Kriterien der Wasserrahmenrichtlinie ist, um einem Fluss einen „hohen“ Wasserzustand zuzuschreiben.

Mehr Infos

Weitere Details zur Wasserpolitik
Zu den Vertragsverletzungsverfahren im April siehe MEMO / 14 / 293
Auf der allgemeinen Vertragsverletzungsverfahren finden
MEMO / 12 / 12
Weitere Informationen über Vertragsverletzungsverfahren
Aktuelle Statistiken zu Verstößen im Allgemeinen

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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