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Tabak

Der lange Marsch der Ukraine gegen den illegalen Tabakhandel

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Laut dem Corruption Perception Index 2022 von Transparency International, einer NGO, die in über 100 Ländern daran arbeitet, das Unrecht der Korruption zu beenden, ist die Ukraine eines der wenigen Länder, die im vergangenen Jahr weniger korrupt wurden – schreibt Tetiana Koshchuk, Ph. D. (Economics ), Steuerexperte am Growford Institute.

Zum ersten Mal profitiert Kiew von seinem Kampf gegen die endemische Korruption. Im Vergleich zu vor zehn Jahren erzielt die Ukraine jetzt 8 Punkte mehr. Das bringt die Gesamtzahl auf 33, ein historisches Hoch für ein Land, das einen Verteidigungskrieg führt.

Das Land hat eine lange Tradition und eine schlechte Korruptionsbilanz. Korruptionspraktiken und organisierte Kriminalität sind tief in der ukrainischen Gesellschaft verwurzelt, in der die Oligarchen das Sagen haben. Strafverfolgungsbehörden haben einen notorisch schlechten Ruf. Die Grenze des Landes zur Europäischen Union, die sich über 1 500 Kilometer erstreckt, war traditionell ein grünes Feld für den illegalen Handel, wobei Zigaretten – sowohl in Bezug auf Rentabilität als auch Transportfreundlichkeit – die Liste der Waren anführten. Die Dinge ändern sich heute schnell. 

Seit 2019 arbeitet die Regierung von Präsident Selenskyj hart daran, gegen den illegalen Tabakhandel vorzugehen. In den letzten Jahren wurden lobenswerte und gleichzeitig ehrgeizige Schritte unternommen, um gegen diese Praktiken vorzugehen. 

Zelenskys Reformagenda lässt wenig Zweifel an seiner Absicht, illegale Praktiken auszurotten und den Kampf gegen Korruption zu intensivieren. Der ukrainische Präsident hat kürzlich ein Dutzend Berater, stellvertretende Minister, Staatsanwälte und Regionalverwalter entlassen, die in verschiedene Skandale verwickelt waren. 

Seit seinem Amtsantritt hat Selenskyj gegenüber der internationalen Gemeinschaft betont, dass er die Bekämpfung der Korruption in seinem Land zu einer wichtigen politischen Priorität machen werde. Ein wesentlicher Bestandteil von Selenskyjs Antikorruptionspolitik ist der Kampf gegen den illegalen Tabakhandel wegen seiner engen Verbindungen zu kriminellen Aktivitäten, organisierter Kriminalität und Schwarzmarkthandel.  

Schließungen illegaler Tabakfabriken und die Beschlagnahme ihrer Ausrüstung und Produkte, Verhaftungen korrupter Beamter zeigen, dass der Kampf gegen Korruption nicht nur eine Sache der Schaufensterdekoration ist, sondern gelebt wird. 

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Um diesen Kampf anzugehen, genießt Zelensky bei seinem Volk viel Anerkennung. Seine Popularität stieg Ende letzten Jahres auf 84 Prozent. 

Selenskyj weiß, dass seine Antikorruptionspolitik entscheidend für die weitere internationale Unterstützung des Landes ist. Dies spiegelte sich in seiner Rede vom 24. Januar wider, die sich weitgehend diesem Thema widmete. 

Seine Rede verfehlte ihre Wirkung nicht, denn sowohl Deutschland als auch die USA kündigten fast unmittelbar an, Kampfpanzer in die Ukraine zu schicken. 

Die Ukraine war lange Zeit das wichtigste Transitland für illegale Zigaretten nach Europa. Aber in den letzten Jahren hat die illegale Produktion für den heimischen Markt dramatisch zugenommen. Infolgedessen hat der illegale Tabakhandel seinen höchsten Anteil seit der Unabhängigkeit des Landes im Jahr 1991 erreicht.

Man könnte meinen, dass die russische Invasion die Antikorruptionspolitik pausiert. Dennoch spielen die Bekämpfung von Korruption, organisierter Kriminalität und illegalem Tabakhandel eine Rolle bei der Lösung des aktuellen Krieges. Es bestimmt auch die Geschwindigkeit, mit der die Ukraine ein Ticket für die EU-Mitgliedschaft erhalten kann.

Die Einführung des Siebenjahresplans von Kiew im Jahr 2018, der eine jährliche Erhöhung der Verbrauchsteuern auf Tabak um 20 Prozent bis 2025 beinhaltete – um den in der EU geltenden Mindestverbrauchsteuersatz zu erreichen – hat den illegalen Zigarettenhandel in der Ukraine unbestreitbar auf ein beispielloses Niveau beschleunigt .  

Im ersten Jahr des Abkommens wurden die Verbrauchsteuern sofort um 30 Prozent erhöht. Infolgedessen erreichte der Marktanteil des illegalen Tabakhandels bis 2021 20.4 Prozent. Das war doppelt so viel wie im Vorjahr. 

Im Jahr 2017 machte illegaler Tabak nur 2 Prozent des gesamten Tabakkonsums aus. 2022 stieg dieser Anteil weiter auf 21.9 Prozent. 

Es besteht ein unbestreitbarer Zusammenhang zwischen dem Boom des illegalen Handels und der stetigen Erhöhung der Verbrauchssteuern. Historisch gesehen hatte die Ukraine immer niedrige Tabakpreise, was bedeutete, dass der illegale Handel keine Chance hatte. 2016 wurde der illegale Zigarettenmarkt auf nur 1.1 Prozent geschätzt.

Es wäre eine Tragödie, wenn die Ukraine gezwungen wäre, die finanzielle Belastung zu ertragen, die dieselben schlecht durchdachten Maßnahmen beispielsweise in Frankreich verursacht haben, wo nach einer beschleunigten und übertriebenen Erhöhung der Tabaksteuer der illegale Marktanteil nach Angaben von KPMG fast verdreifacht wurde. bedeutet für den französischen Staat einen Gesamtverlust von 6 Mrd. €.

Nach Kriegsausbruch im Februar 2022 verschärfte sich die Lage und der illegale Tabakhandel erreichte neue Rekordhöhen. Unter anderem trieben die sich verschlechternde Wirtschaftslage, die Unterbrechung logistischer Kanäle, die geringere Kaufkraft aufgrund der Inflation (fast 24 Prozent im August 2022) und eine gleichzeitige Erhöhung der Verbrauchsteuern auf Tabakprodukte immer mehr Menschen dazu, nach billigeren Produkten zu suchen Alternativen, in die Arme von illegalen Tabakproduzenten.

Die Auswirkungen auf die Schatzkammer der Ukraine waren offensichtlich. Kiew verlor 375 durch den illegalen Zigarettenhandel mehr als 2021 Millionen Euro an umgerechneten Steuereinnahmen. Im Jahr 2022 wurde der Einnahmeverlust auf fast eine halbe Milliarde Euro geschätzt. Einnahmen, die das Land dringend braucht, um den Krieg gegen Russland zu finanzieren. 

Die Einführung der Verbrauchsteuererhöhungen brachte der Staatskasse nicht mehr Einnahmen, sondern etwas weniger, und der illegale Tabakhandel wurde mit steigenden Preisen auf dem regulären Tabakmarkt attraktiver. 

Die Selenskyj-Regierung war kein müßiger Zuschauer, der zusah, wie der illegale Handel zunahm. Andererseits. Die Regierung drängte die Strafverfolgungsbehörden, gegen mindestens sechs Standorte vorzugehen, an denen Zigaretten für den nationalen und internationalen Markt hergestellt wurden. Und wer sich ein „Werkstatt-Handrolling“ vorstellt – der irrt! Dies waren gut ausgestattete Unternehmen mit anständigen Maschinen. Angeblich standen Beamte und sogar örtliche Strafverfolgungsbehörden dahinter, um sie vor der Schließung zu schützen.

Die Schließung der Produktionsstätten ist ein wichtiger erster Schritt. Wenn die Ukraine diese Situation umkehren und den Krieg gegen den boomenden illegalen Handel gewinnen will, muss sie ihre Bemühungen fortsetzen und intensivieren. Es ist jedoch ein herausforderndes und komplexes Unterfangen, ein Gleichgewicht zwischen den Erhöhungen der Tabakverbrauchsteuer einerseits und der Bekämpfung des illegalen Zigarettenhandels andererseits zu finden, das die erforderlichen Maßnahmen und Anstrengungen erfordert. 

Zum Beispiel zentrale Koordination auf höchster Verwaltungsebene, verstärkte Zusammenarbeit mit EU-Mitgliedstaaten, Stärkung der regionalen und internationalen Zusammenarbeit, Überprüfung des öffentlichen Dienstes, Kontrolle von Zoll- und Grenzinspektoren, Stärkung von Polizei und Gesetzgebung, Sensibilisierungskampagnen etc. 

Als Folge des Krieges und der sich verschlechternden wirtschaftlichen Lage sowie einer jährlichen Erhöhung der Verbrauchsteuer auf Zigaretten bereitet Zelenskys Antikorruptionspolitik die Voraussetzungen für einen langen und nachhaltigen Marsch im Kampf gegen den illegalen Tabakhandel.

Tetiana Koshchuk, Ph. D. (Wirtschaft), ist Expertin für Besteuerung am Growford Institute

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