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Coronavirus

Kommission genehmigt italienisches Programm in Höhe von 800 Mio. EUR zur Unterstützung von Unternehmen im Zusammenhang mit dem Ausbruch des Coronavirus

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Die Europäische Kommission hat ein italienisches Programm in Höhe von 800 Millionen Euro genehmigt, um vom Coronavirus-Ausbruch betroffene Unternehmen zu unterstützen, die in Italien im Rahmen von „Entwicklungsverträgen“ für die Umsetzung vorrangiger Projekte tätig sind. Die Regelung wurde im Rahmen mehrerer Abschnitte der staatlichen Beihilfen genehmigt Temporärer Rahmen.

Geschäftsführende Vizepräsidentin Margrethe Vestager (Abbildung), der für Wettbewerbspolitik zuständig ist, erklärte: „Dieses italienische Programm in Höhe von 800 Millionen Euro wird die Liquiditätshilfe für Unternehmen sicherstellen, die vom Ausbruch des Coronavirus betroffen sind. Gleichzeitig wird es zu dringend benötigten Forschungsaktivitäten und Produkten beitragen, um auf den Ausbruch des Coronavirus zu reagieren. Wir arbeiten weiterhin eng mit den Mitgliedstaaten zusammen, um praktikable Lösungen zu finden, um die wirtschaftlichen Auswirkungen des Coronavirus-Ausbruchs im Einklang mit den EU-Vorschriften zu mildern.“

Die italienischen Maßnahmen

Italien hat der Kommission eine 800-Euro-Regelung gemeldet, die sich an Unternehmen richtet, die vorrangige Projekte im Rahmen sogenannter „Entwicklungsverträge im Rahmen des vorübergehenden COVID-19-Rahmens“ durchführen (hauptsächlich COVID-bezogene Projekte). Das Programm unterstützt vom Coronavirus-Ausbruch betroffene Unternehmen und bietet Unternehmen Anreize, ihre Aktivitäten auf die Erforschung und/oder Produktion bestimmter Produkte auszurichten, die für die Bekämpfung des Coronavirus-Ausbruchs von entscheidender Bedeutung sind.

Diese „Entwicklungsverträge“ werden von der Nationalen Agentur für Auslandsinvestitionen und wirtschaftliche Entwicklung SpA (Invitalia) verwaltet und stehen Unternehmen jeder Größe offen, die in allen Sektoren tätig sind, mit Ausnahme der Finanzindustrie, der Primärproduktion von Agrarprodukten, der Fischerei und der Aquakultur , Bau, Versicherungen und Immobilien.

Die Beihilfe erfolgt in Form von:

  • Direkte Zuschüsse und Darlehen bis zu einem Höchstbetrag von 1.8 Mio. EUR pro Unternehmen und einem maximalen Gesamtnennwert von 45 % der förderfähigen Kosten;
  • Direktzuschüsse für Forschungs- und Entwicklungsprojekte (FuE) im Zusammenhang mit Coronaviren mit einer höchstzulässigen Beihilfeintensität von 80 % der förderfähigen Kosten;
  • direkte Zuschüsse und rückzahlbare Vorschüsse für das Testen und Hochskalieren von Infrastrukturen, die zur Entwicklung von Corona-relevanten Produkten beitragen, mit einer höchstzulässigen Beihilfeintensität von 75 % der beihilfefähigen Kosten, und;
  • Direktzuschüsse und rückzahlbare Vorschüsse für die Herstellung von Corona-relevanten Produkten mit einer Beihilfehöchstintensität von 80 % der beihilfefähigen Kosten.

Die Kommission stellte fest, dass die italienische Regelung den Bedingungen des Befristeten Gemeinschaftsrahmens entspricht. Insbesondere (i) wird die im Rahmen der ersten Maßnahme gewährte Beihilfe 1.8 Mio. EUR pro Unternehmen nicht überschreiten, (ii) die im Rahmen der anderen Maßnahmen gewährte Beihilfe wird einen erheblichen Teil der erforderlichen FuE- und Investitionskosten decken, iii) für die zweite insbesondere werden alle Ergebnisse der Forschungstätigkeiten Dritten im Europäischen Wirtschaftsraum zu diskriminierungsfreien Marktbedingungen durch nicht ausschließliche Lizenzen zugänglich gemacht und (iv) alle Beihilfen werden bis spätestens 31. Dezember 2021 gewährt.

Die Kommission gelangte daher zu dem Schluss, dass alle Maßnahmen erforderlich, angemessen und verhältnismäßig sind, um eine schwerwiegende Störung der Wirtschaft eines Mitgliedstaats gemäß Artikel 107 Absatz 3 Buchstabe b AEUV zu beheben oder die Gesundheitskrise gemäß Artikel 107 zu bekämpfen 3(XNUMX)(c). Auf dieser Grundlage genehmigte die Kommission die Beihilfemaßnahmen nach den EU-Beihilfevorschriften.

Hintergrund

Die Kommission hat ein Temporärer Rahmen den Mitgliedstaaten die Möglichkeit zu geben, die in den Vorschriften für staatliche Beihilfen vorgesehene volle Flexibilität zu nutzen, um die Wirtschaft im Zusammenhang mit dem Ausbruch des Coronavirus zu unterstützen. Der vorübergehende Rahmen in der geänderten Fassung vom 3 April, Mai 8, 29 Juni, 13 Oktober 2020 28 Januar 2021sieht folgende Arten von Beihilfen vor, die von den Mitgliedstaaten gewährt werden können:

(I) Direkte Zuschüsse, Kapitalzuführungen, selektive Steuervorteile und Vorauszahlungen von bis zu 225,000 € an ein im primären Agrarsektor tätiges Unternehmen, 270,000 € an ein im Fischerei- und Aquakultursektor tätiges Unternehmen und bis zu 1.8 Mio. € an ein in allen anderen Sektoren tätiges Unternehmen, um seinen dringenden Liquiditätsbedarf zu decken. Die Mitgliedstaaten können außerdem bis zu einem Nominalwert von 1.8 Mio. EUR pro Unternehmen zinslose Darlehen oder Garantien für Darlehen gewähren, die 100 % des Risikos abdecken, außer im primären Landwirtschaftssektor und im Fischerei- und Aquakultursektor, wo die Grenzen von Es gelten 225,000 € bzw. 270,000 € pro Unternehmen.

(Ii) Staatliche Garantien für Kredite von Unternehmen um sicherzustellen, dass die Banken den Kunden, die sie benötigen, weiterhin Kredite gewähren. Diese staatlichen Garantien können bis zu 90% des Risikos für Kredite abdecken, um Unternehmen bei der Deckung des unmittelbaren Bedarfs an Betriebskapital und Investitionen zu unterstützen.

(iii) Subventionierte öffentliche Kredite an Unternehmen (vorrangige und nachrangige Verbindlichkeiten) mit günstigen Zinssätzen für Unternehmen. Diese Darlehen können Unternehmen dabei helfen, den unmittelbaren Bedarf an Betriebskapital und Investitionen zu decken.

(iv) Schutzmaßnahmen für Banken, die staatliche Beihilfen an die Realwirtschaft weiterleiten Diese Beihilfen gelten als direkte Beihilfen für die Kunden der Banken und nicht für die Banken selbst und geben Hinweise, wie eine minimale Verzerrung des Wettbewerbs zwischen den Banken sichergestellt werden kann.

(V) Öffentliche kurzfristige Exportkreditversicherung für alle Länder, ohne dass der betreffende Mitgliedstaat nachweisen muss, dass das jeweilige Land vorübergehend „nicht marktfähig“ ist.

(vi) Unterstützung für Forschung und Entwicklung im Zusammenhang mit Coronaviren (F & E) Bewältigung der aktuellen Gesundheitskrise in Form von direkten Zuschüssen, rückzahlbaren Vorschüssen oder Steuervorteilen. Für grenzüberschreitende Kooperationsprojekte zwischen Mitgliedstaaten kann ein Bonus gewährt werden.

(vii) Unterstützung beim Bau und der Hochskalierung von Prüfeinrichtungen Entwicklung und Erprobung von Produkten (einschließlich Impfstoffen, Beatmungsgeräten und Schutzkleidung) zur Bekämpfung des Coronavirus-Ausbruchs bis zum ersten industriellen Einsatz. Dies kann in Form von direkten Zuschüssen, Steuervorteilen, rückzahlbaren Vorschüssen und verlustfreien Garantien erfolgen. Unternehmen können von einem Bonus profitieren, wenn ihre Investition von mehr als einem Mitgliedstaat unterstützt wird und wenn die Investition innerhalb von zwei Monaten nach Gewährung der Beihilfe abgeschlossen wird.

(viii) Unterstützung bei der Herstellung von Produkten zur Bekämpfung des Coronavirus-Ausbruchs in Form von direkten Zuschüssen, Steuervorteilen, rückzahlbaren Vorschüssen und verlustfreien Garantien. Unternehmen können von einem Bonus profitieren, wenn ihre Investition von mehr als einem Mitgliedstaat unterstützt wird und wenn die Investition innerhalb von zwei Monaten nach Gewährung der Beihilfe abgeschlossen wird.

(ix) Gezielte Unterstützung in Form der Stundung von Steuerzahlungen und / oder der Aussetzung von Sozialversicherungsbeiträgen für die Sektoren, Regionen oder Unternehmenstypen, die am stärksten vom Ausbruch betroffen sind.

(X) Gezielte Unterstützung in Form von Lohnzuschüssen für Arbeitnehmer für Unternehmen in Sektoren oder Regionen, die am meisten unter dem Ausbruch des Coronavirus gelitten haben und ansonsten Personal entlassen hätten müssen.

(xi) Gezielte Rekapitalisierungshilfe an nichtfinanzielle Unternehmen, sofern keine andere geeignete Lösung zur Verfügung steht. Es wurden Vorkehrungen getroffen, um unangemessene Wettbewerbsverzerrungen im Binnenmarkt zu vermeiden: Bedingungen für die Notwendigkeit, Angemessenheit und den Umfang der Intervention; Bedingungen für die Beteiligung des Staates am Kapital von Unternehmen und Vergütungen; Bedingungen für den Austritt des Staates aus dem Kapital der betroffenen Gesellschaften; Bedingungen in Bezug auf die Governance, einschließlich Dividendenverbot und Vergütungsobergrenzen für die Geschäftsleitung; Verbot der Quersubventionierung und Erwerbsverbot und zusätzliche Maßnahmen zur Begrenzung von Wettbewerbsverzerrungen; Transparenz- und Berichtspflichten.

(xii) Unterstützung für ungedeckte Fixkosten für Unternehmen, die im förderfähigen Zeitraum einen Umsatzrückgang von mindestens 30 % gegenüber dem gleichen Zeitraum des Jahres 2019 im Zusammenhang mit dem Ausbruch des Coronavirus verzeichnen. Die Unterstützung wird zu einem Teil der Fixkosten der Begünstigten beitragen, die nicht durch ihre Einnahmen gedeckt werden, bis zu einem Höchstbetrag von 10 Mio. EUR pro Unternehmen.

Die Kommission wird es den Mitgliedstaaten auch ermöglichen, rückzahlbare Instrumente (z. B. Garantien, Darlehen, rückzahlbare Vorschüsse), die im Rahmen des vorübergehenden Rahmens gewährt werden, bis zum 31. Dezember 2022 in andere Formen der Beihilfe wie direkte Zuschüsse umzuwandeln, sofern die Bedingungen des vorübergehenden Rahmens erfüllt sind.

Der vorübergehende Rahmen ermöglicht es den Mitgliedstaaten, alle Unterstützungsmaßnahmen miteinander zu kombinieren, mit Ausnahme von Darlehen und Garantien für denselben Kredit, und die im vorübergehenden Rahmen vorgesehenen Schwellenwerte zu überschreiten. Sie ermöglicht es den Mitgliedstaaten auch, alle im Rahmen des vorübergehenden Rahmens gewährten Unterstützungsmaßnahmen mit bestehenden Möglichkeiten zu kombinieren, einem Unternehmen über drei Geschäftsjahre De-minimis-Beträge von bis zu 25,000 EUR für Unternehmen zu gewähren, die im primären Agrarsektor tätig sind, über drei Geschäftsjahre hinweg 30,000 EUR Unternehmen, die im Fischerei- und Aquakultursektor tätig sind, und 200,000 EUR über drei Geschäftsjahre für Unternehmen, die in allen anderen Sektoren tätig sind. Gleichzeitig müssen sich die Mitgliedstaaten verpflichten, eine unangemessene Kumulierung von Unterstützungsmaßnahmen für dieselben Unternehmen zu vermeiden, um die Unterstützung auf ihren tatsächlichen Bedarf zu beschränken.

Darüber hinaus ergänzt der vorübergehende Rahmen die vielen anderen Möglichkeiten, die den Mitgliedstaaten bereits zur Verfügung stehen, um die sozioökonomischen Auswirkungen des Coronavirus-Ausbruchs gemäß den EU-Vorschriften für staatliche Beihilfen zu mildern. Am 13. März 2020 verabschiedete die Kommission eine Mitteilung über eine koordinierte wirtschaftliche Reaktion auf den COVID-19-Ausbruch diese Möglichkeiten darlegen. Beispielsweise können die Mitgliedstaaten allgemein geltende Änderungen zugunsten von Unternehmen vornehmen (z. B. Steueraufschub oder Subventionierung von Kurzarbeit in allen Sektoren), die außerhalb der Vorschriften für staatliche Beihilfen liegen. Sie können Unternehmen auch eine Entschädigung für Schäden gewähren, die durch den Ausbruch des Coronavirus entstanden sind und direkt durch diesen verursacht wurden.

Der vorübergehende Rahmen wird bis Ende Dezember 2021 bestehen. Um die Rechtssicherheit zu gewährleisten, wird die Kommission vor diesem Datum prüfen, ob er verlängert werden muss.

Die nichtvertrauliche Fassung der Entscheidung wird unter der Nummer SA.62576 in die gemacht werden staatliche Beihilferegister auf die Kommission Wettbewerb Website, sobald Probleme mit der Vertraulichkeit gelöst wurden. Neuere Veröffentlichungen von Entscheidungen über staatliche Beihilfen im Internet und im Amtsblatt sind im aufgeführt Wettbewerb Wöchentliche E-News.

Weitere Informationen zum vorübergehenden Rahmen und zu anderen Maßnahmen, die die Kommission ergriffen hat, um die wirtschaftlichen Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie anzugehen, sind zu finden hier.

Corona

Digitales COVID-Zertifikat der EU – „Ein großer Schritt zu einer sicheren Genesung“

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Heute (14. Juni) nahmen die Präsidenten des Europäischen Parlaments, des Rates der EU und der Europäischen Kommission an der offiziellen Unterzeichnungszeremonie für die Verordnung über das digitale COVID-Zertifikat der EU teil, die den Abschluss des Gesetzgebungsverfahrens markiert.

Der portugiesische Premierminister Antonio Costa sagte: „Heute machen wir einen großen Schritt in Richtung einer sicheren Erholung, um unsere Bewegungsfreiheit wiederherzustellen und die wirtschaftliche Erholung anzukurbeln. Das digitale Zertifikat ist ein inklusives Werkzeug. Es umfasst Personen, die sich von COVID erholt haben, Personen mit negativen Tests und geimpfte Personen. Heute senden wir unseren Bürgern ein neues Vertrauen, dass wir gemeinsam diese Pandemie überwinden und wieder sicher und frei in der Europäischen Union reisen können.“

Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen sagte: „An diesem Tag vor 36 Jahren wurde das Schengen-Abkommen unterzeichnet, damals beschlossen fünf Mitgliedstaaten, ihre Grenzen füreinander zu öffnen, und dies war der Beginn dessen, was heute für viele, viele ist Bürger, eine der größten Errungenschaften Europas, die Möglichkeit, innerhalb unserer Union frei zu reisen. Das europäische digitale COVID-Zertifikat bestätigt uns diesen Geist eines offenen Europas, eines Europas ohne Barrieren, aber auch eines Europa, das sich nach schwerster Zeit langsam aber sicher öffnet, das Zertifikat ist ein Symbol für ein offenes und digitales Europa.“

Dreizehn Mitgliedstaaten haben bereits damit begonnen, digitale COVID-Zertifikate der EU auszustellen, ab dem 1. Juli gelten die neuen Regeln in allen EU-Staaten. Die Kommission hat ein Gateway eingerichtet, das es den Mitgliedstaaten ermöglicht, die Echtheit der Zertifikate zu überprüfen. Von der Leyen sagte auch, dass das Zertifikat auch auf den Erfolg der europäischen Impfstrategie zurückzuführen sei. 

Die EU-Länder können weiterhin Beschränkungen auferlegen, wenn dies zum Schutz der öffentlichen Gesundheit erforderlich und verhältnismäßig ist, aber alle Staaten werden gebeten, den Inhabern des digitalen COVID-Zertifikats der EU keine zusätzlichen Reisebeschränkungen aufzuerlegen

EU Digital COVID-Zertifikat

Ziel des digitalen COVID-Zertifikats der EU ist es, während der COVID-19-Pandemie den sicheren und freien Verkehr innerhalb der EU zu erleichtern. Alle Europäer haben das Recht auf Freizügigkeit, auch ohne die Bescheinigung, aber die Bescheinigung erleichtert das Reisen und befreit die Inhaber von Einschränkungen wie Quarantäne.

Das digitale COVID-Zertifikat der EU wird für alle zugänglich sein und es wird:

  • COVID-19-Impfung, Test und Genesung abdecken
  • kostenlos und in allen EU-Sprachen verfügbar sein
  • digital und in Papierform verfügbar sein
  • Seien Sie sicher und fügen Sie einen digital signierten QR-Code hinzu

Darüber hinaus hat sich die Kommission verpflichtet, 100 Mio. EUR im Rahmen des Notfallhilfeinstruments bereitzustellen, um die Mitgliedstaaten bei der Bereitstellung erschwinglicher Tests zu unterstützen.

Die Verordnung gilt ab dem 12. Juli 1 für 2021 Monate.

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Coronavirus

Parlamentspräsident fordert eine Europäische Such- und Rettungsmission

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Der Präsident des Europäischen Parlaments, David Sassoli (im Bild) hat eine hochrangige interparlamentarische Konferenz zum Management von Migration und Asyl in Europa eröffnet. Die Konferenz konzentrierte sich insbesondere auf die externen Aspekte der Migration. Der Präsident sagte: „Wir haben uns entschieden, heute über die externe Dimension der Migrations- und Asylpolitik zu diskutieren, weil wir wissen, dass wir nur durch die Bekämpfung von Instabilität, Krisen, Armut und Menschenrechtsverletzungen, die außerhalb unserer Grenzen auftreten, in der Lage sein werden, die Wurzel zu bekämpfen.“ Ursachen, die Millionen von Menschen zur Flucht drängen. Wir müssen dieses globale Phänomen auf menschliche Weise bewältigen, um die Menschen, die jeden Tag an unsere Türen klopfen, mit Würde und Respekt aufzunehmen.
 
„Die COVID-19-Pandemie hat tiefgreifende Auswirkungen auf die Migrationsmuster vor Ort und weltweit und hat einen Multiplikatoreffekt auf die erzwungene Migration von Menschen auf der ganzen Welt, insbesondere dort, wo der Zugang zu Behandlung und Gesundheitsversorgung nicht garantiert ist. Die Pandemie hat die Migrationswege unterbrochen, die Einwanderung blockiert, Arbeitsplätze und Einkommen zerstört, Überweisungen reduziert und Millionen von Migranten und gefährdeten Bevölkerungsgruppen in die Armut gedrängt.
 
„Migration und Asyl sind bereits fester Bestandteil des auswärtigen Handelns der Europäischen Union. Aber sie müssen in Zukunft Teil einer stärkeren und kohärenteren Außenpolitik werden.
 
„Ich glaube, es ist in erster Linie unsere Pflicht, Leben zu retten. Es ist nicht länger hinnehmbar, diese Verantwortung nur NGOs zu überlassen, die eine Ersatzfunktion im Mittelmeerraum wahrnehmen. Wir müssen wieder über ein gemeinsames Vorgehen der Europäischen Union im Mittelmeer nachdenken, das Leben rettet und Menschenhändler bekämpft. Wir brauchen einen europäischen Such- und Rettungsmechanismus auf See, der das Fachwissen aller beteiligten Akteure nutzt, von den Mitgliedstaaten über die Zivilgesellschaft bis hin zu europäischen Agenturen.
 
„Zweitens müssen wir dafür sorgen, dass schutzbedürftige Menschen sicher und ohne Lebensgefahr in die Europäische Union gelangen können. Wir müssen gemeinsam mit dem Hohen Flüchtlingskommissar der Vereinten Nationen humanitäre Kanäle definieren. Wir müssen gemeinsam an einem europäischen Neuansiedlungssystem arbeiten, das auf gemeinsamer Verantwortung basiert. Die Rede ist von Menschen, die mit ihrer Arbeit und ihren Fähigkeiten auch einen wichtigen Beitrag zum Wiederaufbau unserer von der Pandemie und dem demografischen Niedergang betroffenen Gesellschaften leisten können.
 
„Wir müssen auch eine europäische Migrationsaufnahmepolitik einführen. Gemeinsam sollten wir die Kriterien für eine einmalige Einreise- und Aufenthaltserlaubnis definieren und dabei die Bedürfnisse unserer Arbeitsmärkte auf nationaler Ebene bewerten. Während der Pandemie kamen ganze Wirtschaftszweige aufgrund des Fehlens von Gastarbeitern zum Erliegen. Wir brauchen eine geregelte Zuwanderung für den Wiederaufbau unserer Gesellschaften und für die Aufrechterhaltung unserer sozialen Sicherungssysteme.“

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Corona

Mainstream-Medien riskieren, eine Bedrohung für die öffentliche Gesundheit zu werden

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In den letzten Wochen hat die umstrittene Behauptung, die Pandemie könnte aus einem chinesischen Labor durchgesickert sein – einst von vielen als Randverschwörungstheorie abgetan – an Bedeutung gewonnen. Nun hat US-Präsident Joe Biden eine dringende Untersuchung angekündigt, die die Theorie als möglichen Ursprung der Krankheit untersuchen soll, schreibt Henry St. George.

Der Verdacht entstand erstmals Anfang 2020 aus offensichtlichen Gründen, da das Virus in derselben chinesischen Stadt aufgetaucht war wie das Wuhan Institute of Virology (WIV), das seit über einem Jahrzehnt Coronaviren bei Fledermäusen untersucht. Das Labor befindet sich nur wenige Kilometer vom Huanan Wet Market entfernt, wo in Wuhan die erste Infektionsgruppe auftrat.

Trotz des eklatanten Zufalls taten viele in den Medien und der Politik die Idee direkt als Verschwörungstheorie ab und weigerten sich, im Laufe des letzten Jahres ernsthaft darüber nachzudenken. Aber diese Woche stellte sich heraus, dass ein im Mai 2020 vom Lawrence Livermore National Laboratory in Kalifornien erstellter Bericht zu dem Schluss kam, dass die Hypothese, dass das Virus aus einem chinesischen Labor in Wuhan durchgesickert sei, plausibel sei und weitere Untersuchungen verdient habe.

Warum wurde die Lab-Leak-Theorie von Anfang an mit überwältigender Mehrheit abgelehnt? Es steht außer Frage, dass die Idee aus Sicht der Mainstream-Medien durch die Verbindung mit Präsident Donald Trump getrübt wurde. Zugegeben, Skepsis gegenüber den Behauptungen des Präsidenten zu einem bestimmten Aspekt der Pandemie wäre in fast jedem Stadium gerechtfertigt gewesen. Um es euphemistisch auszudrücken, Trump hatte sich als so etwas wie ein unzuverlässiger Erzähler gezeigt.

Im Verlauf der Pandemie wies Trump die Schwere von COVID-19 wiederholt zurück, drängte auf unbewiesene, potenziell gefährliche Mittel wie Hydroxychloroquin und schlug sogar bei einer denkwürdigen Pressekonferenz vor, dass die Injektion von Bleichmittel helfen könnte.

Journalisten befürchteten auch zu Recht Ähnlichkeiten mit dem Narrativ von Massenvernichtungswaffen im Irak, in dem enorme Drohungen zitiert und Annahmen einer antagonistischen Theorie mit zu wenig Beweisen zugebilligt wurden.

Es ist jedoch nicht zu übersehen, dass ein allgemeiner Animus weiten Teilen der Medien gegenüber Trump zu einer groß angelegten Pflichtverletzung und zur Nichteinhaltung objektiver journalistischer und wissenschaftlicher Standards führte. In Wirklichkeit war das Lab Leak nie eine Verschwörungstheorie, sondern die ganze Zeit eine gültige Hypothese.

Auch gegenteilige Andeutungen von Anti-Establishment-Vertretern in China wurden kurzerhand zurückgewiesen. Bereits im September 2020 erschien auf der Titelseite der "Rule of Law Foundation", verbunden mit dem prominenten chinesischen Dissidenten Miles Kwok, eine Studie, in der behauptet wurde, das Coronavirus sei ein künstlicher Erreger. Die langjährige Opposition von Herrn Kwok gegen die KPCh reichte aus, um sicherzustellen, dass die Idee nicht ernst genommen wurde.

Unter dem Vorwand, Fehlinformationen zu bekämpfen, zensierten die Social-Media-Monopole sogar Posts über die Labor-Leak-Hypothese. Erst jetzt – nachdem fast alle großen Medien sowie die britischen und amerikanischen Sicherheitsdienste bestätigt haben, dass dies möglich ist – sind sie gezwungen, zurückzurudern.

„Angesichts der laufenden Untersuchungen zum Ursprung von COVID-19 und in Absprache mit Experten des öffentlichen Gesundheitswesens“, sagte ein Facebook-Sprecher, „werden wir die Behauptung, dass COVID-19 von Menschenhand geschaffen oder hergestellt wird, nicht mehr aus unseren Apps entfernen.“ Mit anderen Worten, Facebook geht nun davon aus, dass seine Zensur von Millionen von Posts in den Monaten zuvor ein Fehler war.

Die Folgen, wenn die Idee nicht ernst genommen wurde, sind tiefgreifend. Es gibt Hinweise darauf, dass das fragliche Labor möglicherweise eine sogenannte „Gain of Function“-Forschung betrieben hat, eine gefährliche Innovation, bei der Krankheiten im Rahmen der wissenschaftlichen Forschung bewusst ansteckend gemacht werden.

Wenn die Labortheorie tatsächlich stimmt, wurde die Welt über die genetischen Ursprünge eines Virus, das bis heute über 3.7 Millionen Menschen getötet hat, bewusst im Dunkeln gehalten. Hunderttausende Leben hätten gerettet werden können, wenn man die Schlüsseleigenschaften des Virus und seine Mutationsneigung früher und besser verstanden hätte.

Die kulturellen Auswirkungen einer solchen Entdeckung können nicht hoch genug eingeschätzt werden. Wenn die Hypothese zutrifft, wird sich bald die Erkenntnis durchsetzen, dass der grundlegende Fehler der Welt nicht in der mangelnden Ehrfurcht vor Wissenschaftlern oder dem unzureichenden Respekt vor der Expertise liegt, sondern in der unzureichenden Überprüfung der Mainstream-Medien und zu viel Zensur auf Facebook. Unser größtes Versagen wird die Unfähigkeit gewesen sein, kritisch zu denken und anzuerkennen, dass es keine absolute Expertise gibt.

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