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Tabak

Dank des EU-COP-Outs erobern illegale Zigaretten die Oberhand

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Von Nick Powell in Panama

Die Konferenz der Weltgesundheitsorganisation zur Tabakkontrolle geht in ihre zweite Woche in Panama und verwandelt sich von einer COP (Conference of Parties) in eine MOP (Meeting of Parties). In dieser Gestalt gehören zu den Delegierten Ärzte, Vertreter von Gesundheitsministerien und NGO-Aktivisten, aber seltsamerweise keine Steuerexperten oder Beamte von Finanzministerien, keine Verbraucher und keine Industrievertreter. Sie diskutieren darüber, wie gegen den illegalen Tabakhandel vorgegangen werden kann Produkte Sie sind jedoch dadurch beeinträchtigt, dass sie nicht erkennen wollen, wie das Problem verursacht wurde, schreibt der Politikredakteur Nick Powell.

Der weltweite Handel mit gefälschten und geschmuggelten Zigaretten hat ein beispielloses Ausmaß erreicht. Angesichts unerschwinglicher Preise hören Raucher nicht auf, sondern kaufen unregulierte und steuerfreie Zigaretten, die zu einer großen Bedrohung für die öffentliche Gesundheit geworden sind. Die Weltgesundheitsorganisation gibt an, dass Kriminelle 11 % des Marktes erobert haben, was sicherlich eine grobe Unterschätzung ist, die durch die Ignorierung der Tatsache erzielt wird, dass offizielle Statistiken dazu neigen, Schwarzmarktaktivitäten nicht zu erfassen. Manchmal geschieht dies absichtlich, um die unbeabsichtigten Konsequenzen politischer Entscheidungen nicht zu erkennen.

Letzte Woche gratulierten die Konferenzteilnehmer dem Gastgeberland, als verärgerte Tabakbauern dagegen protestierten, dass die Regulierung Panamas traditionelles Geschäft mit Premium-Zigarren ruiniert. Aber vielleicht hatten sie inzwischen die Gelegenheit, einen Blick darauf zu werfen, was wirklich passiert. Sie wären schneller auf den neuesten Stand gekommen, wenn die COP die nach Panama gereisten Experten nicht ausgeschlossen hätte, ihnen aber gesagt hätte, was die WHO nicht hören wollte. 

Lindsey Stroud aus den USA beobachtete, dass es in Panama schwierig sei, Zigaretten in Geschäften zu kaufen, aber auf der Straße sei es einfach. Als Direktorin des Taxpayers Protection Alliance Consumer Centre stellt sie Daten und Analysen zu Konsumgütern bereit. Ihre Organisation schätzt, dass zwischen 85 und 92 Prozent der Zigaretten in Panama illegal verkauft werden. E-Zigaretten und innovative Produkte sind verboten, daher sind alle in Panama verkauften Geräte dieser Art illegal. 

Dr. Diego Joaquín Verrastro aus Argentinien ist Sprecher des Lateinamerikanischen Netzwerks zur Reduzierung der mit dem Rauchen verbundenen Schäden. Er wies darauf hin, dass laut offiziellen Statistiken in Panama nur 7 % der Bevölkerung rauchen, was jedoch auf die mangelnde Überwachung eines größtenteils illegalen Marktes zurückzuführen sei.

Panama hat sich zu einem wichtigen Umschlagplatz für den Transport illegaler Zigaretten in eine Region Lateinamerikas entwickelt, die von Mexiko bis Ecuador reicht. Eine Untersuchung im Jahr 2021 deckte ein in Panama ansässiges Netzwerk von Briefkastenfirmen auf, die riesige Mengen chinesischer Zigaretten aus der Freihandelszone Colòn in lateinamerikanische Länder verschickten, in denen es keinen legalen Markt für sie gibt.

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Dies machte Panama zu einer überraschenden Wahl für den Standort Konferenz aber europäische Delegierte hätten ein ähnliches Beispiel viel näher bei sich zu Hause finden können. Der jährliche Verlust an Steuereinnahmen durch den illegalen Zigarettenhandel in der EU beläuft sich auf 20 Milliarden Euro, wobei allein Frankreich über 7 Milliarden Euro verliert. Nach einem Anstieg der Zigarettenpreise um 50 % verfügt das Land über den größten Schwarzmarkt für Zigaretten in Europa, auf dem jährlich etwa 17 Milliarden Zigaretten vertrieben werden.

Kinder sind im Visier und erwachsene Raucher, die andernfalls auf viel sicherere rauchfreie Nikotinprodukte umsteigen würden, entscheiden sich für gefälschte und geschmuggelte Zigaretten, die für weniger als die Hälfte des Preises des hoch besteuerten legalen Produkts verkauft werden.

Es ist kein Wunder, dass die Delegierten der Europäischen Kommission bei COP und MOP zusammen mit belgischen Vertretern der EU-Ratspräsidentschaft ihr Bestes gaben, um weiterhin zu ignorieren, dass es die europäischen Länder sind, die sich für die Reduzierung von Tabakschäden einsetzen – wie Schweden, Norwegen oder Island –, die am Rande stehen zigarettenfrei zu werden. In Ländern, in denen die Schadensminderung durch den Tabakkonsum gefördert wird und in denen das Rauchen hoch ist, wie Frankreich und Belgien, steigt der Marktanteil illegaler Zigaretten in die Höhe.

Die Logik der Tabakkontrolle, dass die Unbezahlbarkeit von Zigaretten und das Verbot innovativer Produkte den Rückgang der Raucherprävalenz beschleunigen würden, ist ein gewaltiger Fehler. Es ist nicht nur 

Dies zeigt sich in Frankreich, wo sich die Zahl der Raucher, eine der höchsten in Westeuropa, in den letzten zehn Jahren kaum verändert hat. Dies zeigt sich auch in anderen Ländern wie Belgien, wo verbotene bessere Alternativen und hohe Steuern zu einem schnellen Wachstum illegaler Zigaretten geführt haben. 

In Panama argumentierte der Anwalt und Autor Juan José Cirión, dass in dieser Frage die Gemeinsamkeiten zwischen fortgeschrittenen und einkommensschwachen Ländern wichtiger seien als die Unterschiede. Er hat sich gegen das Verbot von E-Zigaretten-Produkten in Mexiko eingesetzt und sieht bestimmte garantierte Ergebnisse aus einem solchen Verbot.

„Verbot bedeutet, dass der Schwarzmarkt floriert und keine Verbraucherschutzmaßnahmen, keine Steuereinnahmen, keine Datenerfassung, keine Strategie für die öffentliche Gesundheit und keine Gewinne für die öffentliche Gesundheit hinterlassen“, sagte er. „Organisierte Kriminalität und Kartelle übernehmen die Macht und das Schlimmste ist, dass die Menschenrechte verletzt werden, indem den Menschen ihre Entscheidungsfreiheit verweigert wird.“  

Beispiele gibt es auf der ganzen Welt. Konstantinos Farsalinos, ein Arzt und Experte für öffentliche Gesundheit aus Griechenland, wies auf die Absurdität hin, dass die WHO Türkiye zur vollständigen Umsetzung der MPOWER-Tabakkontrollstrategie gratuliert. Das Rauchen nimmt in der Türkei zu, trotz oder gerade wegen der sechs von der WHO festgelegten MPOWER-Maßnahmen. Sie reichen von unverblümten Vorschriften („Erhöhung der Tabaksteuern“) bis hin zu hoffnungslos vagen („Hilfe bei der Raucherentwöhnung“ – ohne Anreize für die Förderung sichererer Alternativen zum Rauchen).

Dr. Farsalinos wies auch darauf hin, wie sich die Feindseligkeit gegenüber Produkten zur Schadensminderung wie elektronischen Zigaretten in Indien ausgewirkt hat. Ein kleiner Markt, der zwar legal, aber unreguliert war, wurde durch einen riesigen, zu 100 % illegalen Schwarzmarkt ersetzt. Da dieser Handel außerhalb jeder offiziellen Statistik liegt, ist die Strategie offiziell nicht gescheitert. Dr. Rohan Andrade De Sequeira aus Mumbai erklärte, dass eine Verbotsstrategie für jeden Bürokraten, der nur Daten sammelt, gut funktioniert.

Maria Papaionnoy, die sich in Kanada dafür einsetzt, dass E-Zigaretten eine viel sicherere Alternative zu Zigaretten darstellen, bedauerte diesen bürokratischen Ansatz. „Sie haben das Mitgefühl verloren, die Fähigkeit zu sagen, dass wir Ihnen so helfen werden, wie Sie es brauchen. Die einzige Taktik der WHO besteht darin, Menschen zu beschämen. Sie sind selbsternannte Weltexperten, die nicht einmal verstehen, wofür sie kämpfen.“ 

Trotz aller Bemühungen der WHO gelang es kritischen Experten manchmal, mit den Delegierten der Konferenz in Panama zu sprechen. Filip Tokić aus Kroatien sagte, er habe einen Delegierten aus einem EU-Land gefragt, warum er dampfe, „weil es viel sicherer sei als Rauchen“, antwortete er. Das war ein Verstoß gegen die offizielle Linie der WHO – und zunehmend auch der EU –, die den Konsum jeglicher Nikotinprodukte dem Rauchen von Tabak gleichstellt. 

Derselbe Delegierte fügte hinzu, dass „wir nicht über Schweden sprechen wollen“, was weitgehend dem Ansatz der WHO und der Europäischen Kommission entsprach. Das traditionelle schwedische Tabakprodukt Snus, das keinen krebserregenden Rauch erzeugt, hat es diesem Land ermöglicht, den niedrigsten Anteil an Zigarettenrauchern in der gesamten EU zu erreichen – und das WHO-Ziel von weniger als 5 % der Bevölkerung zu erreichen. Im Rest der Europäischen Union ist Snus verboten.

Quellen aus dem Umfeld der EU-Institutionen sind sehr zuversichtlich, dass die chaotischen Missionen der Generaldirektion Sante der Europäischen Kommission zur COP und MOP nun unter die Lupe genommen werden. Die Mitgliedstaaten und das Parlament werden herausfinden wollen, ob die Eurokraten der Generaldirektion Sante ihr Mandat überschritten haben. Vor allem wundern sie sich über das systematische Versäumnis der Generaldirektion Sante, die Erfolge europäischer Länder bei der Eindämmung des Rauchens aufzuzeigen, und zwar dank der EU-basierten Produktion nicht brennbarer Tabak- und Nikotinalternativen, die durch jahrzehntelange EU-geführte Investitionen in Forschung und Entwicklung ermöglicht wurde. 

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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