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Erweiterung

Die EU erinnert sich an den Optimismus von vor 20 Jahren, als zehn Länder beitraten

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Die 20 Jahre, seit alle zehn neuen Mitgliedstaaten am selben Tag der Europäischen Union beigetreten sind, wurden von den Spitzenpolitikern der heutigen EU geprägt. Im Jahr 10 wurden in fünf ehemaligen kommunistischen Staaten – Polen, Tschechien, der Slowakei, Ungarn und Slowenien, drei ehemaligen Teilrepubliken der Sowjetunion – Estland, Lettland und Litauen sowie zwei ehemaligen britischen Kolonien – Zypern und Malta – ihre Flaggen außerhalb der Europäischen Union gehisst Parlament in Straßburg. Es war wirklich ein Zeitalter des Optimismus, schreibt der Politikredakteur Nick Powell.

Damals schaffte die EU den Sprung von einem Club einiger der reichsten Länder der Welt zu einem wirklich gesamteuropäischen Projekt. Bulgarien, Rumänien und Kroatien sollten folgen; Die Ukraine, Moldawien und die Balkanländer, die noch nicht beigetreten sind, hoffen alle, diesem Beispiel zu folgen. Damals war es eine Priorität, das gesamte ehemalige Jugoslawien auf dem Weg des Friedens zu halten, nicht zuletzt für das Vereinigte Königreich – damals ein Befürworter der Erweiterung –, anstatt seinen eigenen Weg zum Austritt zu gehen.

Die Präsidentin des Europäischen Parlaments, Roberta Metsola, die als maltesische Europaabgeordnete einen von zehn Staaten vertritt, die 10 beigetreten sind, hat fast angedeutet, dass die Aufgabe vor 2004 Jahren abgeschlossen wurde. „Europa war wieder vereint“, schrieb sie auf X. „Was einst für Generationen ein Traum war, wurde Wirklichkeit.“ Es bedeutete Zugehörigkeit, Chancen und Wohlstand. Es bedeutete alles. Heute Abend feiern wir unser 20-jähriges gemeinsames Jubiläum.“

Der Hohe Vertreter für auswärtige Angelegenheiten, Josep Borrell, war fast ebenso euphorisch und behauptete, die Erweiterung von 2004 sei „ein mutiger Schritt, der Europa nach Jahrzehnten der Spaltungen nach dem Zweiten Weltkrieg weiter vereinte“. Es war die größte Erweiterungswelle der EU. Es war eine Wiedervereinigung eines Kontinents, der nach Freiheit aller Menschen, Frieden, Stabilität und Wohlstand strebte.“

Allerdings blickte er weiter auf das Europa des Jahres 2024, wo „unsere Arbeit an der Wiedervereinigung des Kontinents noch nicht abgeschlossen ist.“ Wir wussten es vor 2022 und wir wissen es heute noch mehr, mit dem Angriffskrieg Russlands gegen die Ukraine. In den vergangenen Jahren haben Millionen Europäer ihre Bereitschaft und Hoffnung gezeigt, sich dem EU-Projekt anzuschließen.

Josep Borrell überprüfte ordnungsgemäß die Namen der aktuellen Kandidaten, einschließlich der seit langem ins Stocken geratenen Bewerbung von Türkiye und des viel neueren Kandidaten Georgiens, der ebenfalls Gefahr läuft, ins Leere zu laufen. Wie er betonte, „sind die künftigen Mitgliedstaaten verpflichtet, ihre demokratischen Institutionen zu stärken und die Menschenrechte und Grundfreiheiten zu wahren“. 

Der Präsident des Europäischen Rates, Charles Michel, meinte, der Optimismus von 2004 scheine lange her zu sein. Er nannte drei große Schocks, mit denen die EU derzeit konfrontiert sei. „Erstens der Schock, vor dem unsere natürliche Welt steht: Klimawandel und Artenvielfalt. Zweitens der Schock der Technologie: die digitale Revolution und künstliche Intelligenz und die Auswirkungen auf unsere Gesellschaften. Und drittens der Schock eines chaotischen geopolitischen Übergangs.“

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Er betonte jedoch, dass „die Europäische Union einer der drei größten Blöcke der Welt ist“ und dass es noch immer die „aktuelle, auf Regeln basierende Ordnung“ gebe, obwohl „diese Weltordnung erschüttert wird und dies geschieht genau hier auf unserem europäischen Boden. Russland führt Krieg gegen den souveränen Staat Ukraine.“

Charles Michel warnte: „Russlands Krieg beschränkt sich nicht auf den Himmel und die Schützengräben der Ukraine. Die EU, ihre Kandidatenländer und sogar Afrika sind den hybriden Angriffen des Kremls ausgesetzt. Migranten, Geld und Fake News werden von Russland zur Destabilisierung als Waffe eingesetzt. Der Kreml hat ein klares Ziel: den europäischen Traum zu zerstören. Warum? Weil der Kreml Angst vor Freiheit und Demokratie vor seiner Haustür hat.“

Europa, so argumentierte er, müsse die verlorene Zeit aufholen – bei der Verteidigung, bei der Wettbewerbsfähigkeit – und bei der Erweiterung. „Ich wiederhole meine feste Überzeugung: Wir müssen – auf beiden Seiten – bis 2030 zur Erweiterung bereit sein. Für die Kandidatenländer bedeutet dies, die notwendigen Reformen durchzuführen und alle bilateralen Streitigkeiten zu lösen. Auf EU-Seite bedeutet das eine Reform unserer Programme und Haushalte sowie unserer Entscheidungsfindung. 

„Einheit und Solidarität, das sind immer unsere größten Stärken“, schloss er. „Im Jahr 2004 erkannten unsere Vorgänger das Ausmaß der Herausforderung. Ihr Ziel bestand darin, einen Kontinent wieder zu vereinen, der von Jahrhunderten des Krieges und der Teilung gezeichnet war. Heute besteht die Prüfung unserer Generation darin, dieses Europa stärker, souveräner, einflussreicher, integrierter und noch vereinter zu machen. Wir stehen vor einem weiteren historischen Moment für unsere Union, wir haben ein Date mit der Geschichte, nehmen wir es mit beiden Händen.“ 

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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