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Ein Problem im Herzen der US-Demokratie

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Fast 150 Millionen Menschen haben bei den US-Wahlen in der vergangenen Woche gewählt - eine bemerkenswerte und historische Wahlbeteiligung. Das Volk wählte Senatoren, Kongressmitglieder, Abgeordnete und eine Vielzahl anderer Amtsträger. Sie haben weder den nächsten US-Präsidenten noch den nächsten Vizepräsidenten gewählt. Beide werden am 14. Dezember gewählt, wenn sich 538 weitgehend unbekannte Personen im US-Wahlkollegium treffen, eine Vereinbarung, die 1787 vom US-Verfassungskonvent ausgearbeitet wurde. schreibt Dick Roche.

Die Legitimität des Wahlkollegiums wird seit Jahrzehnten in Frage gestellt. Es gab zahlreiche, um es zu reformieren. Derzeit setzen sich fünfzehn US-Bundesstaaten für die Abschaffung ein.

Als der Verfassungskonvent 1787 zusammentraf, gab es keine Vorlage dafür, wie die Führung der neuen Republik entschieden werden sollte.

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Die Mitglieder des Konvents waren eine Patriziergruppe mit gemischten Gefühlen in Bezug auf Demokratie. Der Vater der Verfassung “James Madison verwies auf„ die Unannehmlichkeiten der Demokratie “. Edmund Randolph aus Virginia sprach von der Notwendigkeit „ausreichender Kontrollen gegen die Demokratie“. Ein anderer Vertreter sprach von „den Übeln, die wir erleben, die aus dem Übermaß an Demokratie resultieren“.

Die Mitglieder des Konvents waren besorgt darüber, dass die Bürger keine Kenntnis von nationalen Persönlichkeiten hatten und dass das Volk auf eigene Faust einen Demagogen wählen konnte. Sie wollten nicht, dass der Kongress den Präsidenten wählt, und machten sich Sorgen um das Gleichgewicht zwischen großen und kleinen Staaten. Um das Rätsel zu lösen, wurde ein Ausschuss ernannt. Es entstand die Idee eines Wahlkollegiums, einer Eliteorganisation, die entscheiden würde, wer der am besten geeignete Führer sein würde. Abgesehen von der Festlegung der Anzahl der von jedem Staat zu ernennenden Wähler und der Einzelheiten darüber, wann und wo das Kollegium die US-Verfassung erfüllen sollte, wird nicht darüber gesprochen, wie die Wähler ausgewählt werden oder ihre Beratungen durchführen sollen.

Das heutige Wahlkollegium besteht aus 538 Kurfürsten. Staaten erhalten College-Stimmen auf der Grundlage ihrer Vertretung im Kongress. Wenn die Wahlergebnisse bestätigt sind, teilen die Staaten mit zwei Ausnahmen ihre Stimmen im Kollegium den politischen Parteien auf der Grundlage aller Gewinner zu. Nach dem Sieg von Joe Biden in Kalifornien gehen die 55 Stimmen des Wahlkollegiums an die Demokraten. Floridas 29 Stimmen gehen an die Republikaner zu Fuß von Trumps Sieg dort. Zwei Bundesstaaten, Maine und Nebraska, vergeben zwei Stimmen an den Kandidaten, der die Volksabstimmung im Bundesstaat gewinnt, und eine an den Gewinner jedes Wahlbezirks.

Die politischen Parteien entscheiden, wer zum College geht. Die Wähler verpflichten sich, für die Kandidaten ihrer Partei zu stimmen. Wähler können jedoch zu „treulosen Wählern“ werden und für jede Person, die sie wünschen, eine „abweichende“ Stimme abgeben. Seltsamerweise gibt es keine verfassungsmäßigen oder föderalen Bestimmungen, die sich mit treulosen Wählern befassen. Fünf Staaten verhängen eine Strafe gegen treulose Wähler. Vierzehn Staaten haben gesetzliche Bestimmungen, die die Aufhebung einer abweichenden Abstimmung und die Ersetzung eines treulosen Wählers ermöglichen. Seltsamerweise erlaubt die Gesetzgebung in neunzehn Staaten und in Washington DC, dass die abweichenden Stimmen als abgegeben gelten. Die übrigen Staaten haben keine Gesetzgebung, um mit treulosen Wählern umzugehen.

Als die Bürgerrechtsbewegung der 1960er Jahre die fehlerhaften politischen Strukturen Amerikas beleuchtete, startete Senator Birch Bayh, ein Demokrat aus Indiana, eine Kampagne zur Abschaffung des College. Er argumentierte, dass die Amerikaner "nicht stolz unsere Brust schlagen und uns als die größte Demokratie der Welt proklamieren und dennoch ein Präsidentschaftswahlsystem tolerieren könnten, in dem die Menschen des Landes nicht für den Präsidenten stimmen".

Bayhs Vorschlag, der im US-Repräsentantenhaus überwältigende Unterstützung erhielt, wurde von Präsident Nixon gebilligt und von vielen Staaten unterstützt, aber wie alle früheren Reformversuche schlug er fehl. Die Vorschläge wurden von einem segregationistischen Filibuster im US-Senat getötet.

Die US-Präsidentschaftswahlen 2000 und 2016 haben das Wahlkollegium wieder in den Mittelpunkt gerückt.

Im Jahr 2000 ging eine umstrittene Nachzählung der Stimmen in Florida an den Obersten Gerichtshof der USA. Die Nachzählung, die die Bestätigung der Wahlverzögerung verzögern könnte, wurde vom Gerichtshof gestoppt. George W. Bush soll Al Gore geschlagen haben. Bush gewann Florida mit 537 von fast 6 Millionen abgegebenen Stimmen. Infolgedessen erhielt er Floridas 25 Stimmen des Wahlkollegiums: Gores 2.9 Millionen Stimmen wurden mit Null bewertet. Als das Wahlkollegium am 18. Dezember 2000 zusammentraf, gewann George W. Bush die US-Präsidentschaft mit 5 Stimmen. Bei der Volksabstimmung erhielt Gore eine halbe Million Stimmen mehr als Bushfive

Im Jahr 2016 war das Wahlkollegium wieder sehr im Fokus. Als das College am 19. Dezember 2016 zusammentrat, erhielt Donald Trump 304 Stimmen zu Hillary Clintons 227, das fünfte Mal in der Geschichte der USA, dass ein Präsidentschaftskandidat das Weiße Haus gewann, während er die Volksabstimmung verlor. Trump, der drei Schlachtfeldstaaten in Michigan, Wisconsin und Pennsylvania mit hauchdünnen Rändern gewann, gewann das Electoral College.

Das College machte die Nachricht aus anderen Gründen. Im Vorfeld des Treffens wurde eine große Kampagne gestartet, um die republikanischen Wähler davon zu überzeugen, ihre Zusagen zu brechen und gegen Trump zu stimmen. Es wurde eine Petition gestartet, in der das College aufgefordert wurde, Clinton zu wählen. Republikanischen Wählern wurde Unterstützung angeboten, um ihre Zusagen zu brechen. Anzeigen wurden in Zeitungen geschaltet. Hollywood-Persönlichkeiten machten ein Video, in dem sie die republikanischen Wähler aufforderten, gegen Trump zu stimmen. Anti-Trump-Rallyes wurden durchgeführt. Nancy Pelosis Tochter, eine demokratische Kurfürstin aus Kalifornien, forderte eine Unterrichtung über russische Einmischung, bevor das College abstimmte. Das Time Magazine argumentierte, dass das Wahlkollegium geschaffen wurde, um "Demagogen wie Trump" zu stoppen.

Die Abstimmung im College hat die Mängel des Systems weiter aufgezeigt. Vier demokratische Wähler aus dem US-Bundesstaat Washington, in denen Hillary Clinton 52.5% der Wähler unterstützte, waren „Schurken“. Drei stimmten für Colin Powell und der vierte für Faith Spotted Eagle, einen Ältesten und Umweltaktivisten aus Sioux. Die vier wurden anschließend mit einer Geldstrafe von jeweils 1,000 US-Dollar belegt. Frau Clinton verlor auch einen Wähler aus Hawaii, der für Bernie Sanders stimmte. Über 62% der Wähler in Hawaii unterstützten Clinton.

Zwei republikanische Wähler aus Texas, wo Trump über 52% der Stimmen gewann, brachen die Reihen. Einer von ihnen, Christopher Suprun, erklärte in der New York Times, dass er nicht als zugesagt wählen würde, weil er der Meinung sei, dass Donald Trump „nicht für das Amt qualifiziert“ sei.

Die US-Verfassung schreibt vor, dass das Wahlkollegium zusammentritt, um am „ersten Montag nach dem zweiten Mittwoch im Dezember“ - dem 14. Dezember dieses Jahres - für den Präsidenten und den Vizepräsidenten zu stimmen. Alle Stimmenzählungen, Nachzählungen und Gerichtsstreitigkeiten müssen bis zum 8. Dezember abgeschlossen sein.

Die rasche Eile, Abstimmungen per E-Mail einzuführen, die eine sehr wichtige Rolle bei der Abstimmung der Demokraten spielten, hat zu einer Reihe von Gerichtsverfahren geführt. Wohin sie führen werden, bleibt abzuwarten. Angesichts der schieren Größe der Biden-Mehrheit ist es sehr schwer zu sehen, dass ein Fall eine so zentrale Rolle spielt wie im Jahr 2000, nur die Zeit wird es zeigen.

Eine Sache, die wahrscheinlich passieren wird, ist, dass Republikaner und Demokraten weiterhin um ein grundlegend undemokratisches Wahlsystem kämpfen werden, das zwischen Mai und September 1787 erdacht wurde, und dass die US-Wahlreform weiterhin "die zweite Geige spielen" wird, um den politischen Vorteil der Partisanen zu fördern.

Dick Roche ist ehemaliger irischer Minister für Umwelt, Kulturerbe und Kommunalverwaltung und ehemaliger Minister für europäische Angelegenheiten.

Belgien

Autos und Bürgersteige wurden weggespült, als die belgische Stadt von den schlimmsten Überschwemmungen seit Jahrzehnten heimgesucht wurde

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Die südbelgische Stadt Dinant wurde am Samstag (24. Juli) von den schwersten Überschwemmungen seit Jahrzehnten heimgesucht, nachdem ein zweistündiges Gewitter Straßen in reißende Bäche verwandelte, die Autos und Bürgersteige wegspülten, aber niemanden tötete, schreibt Jan Strupczewski, Reuters.

Dinant blieb von den tödlichen Überschwemmungen vor 10 Tagen verschont, bei denen 37 Menschen im Südosten Belgiens und viele mehr in Deutschland ums Leben kamen, aber die Heftigkeit des Sturms vom Samstag überraschte viele.

"Ich lebe seit 57 Jahren in Dinant, und so etwas habe ich noch nie gesehen", sagte Richard Fournaux, der ehemalige Bürgermeister der Stadt an der Maas und Geburtsort des Saxophon-Erfinders aus dem 19. Jahrhundert, Adolphe Sax auf sozialen Medien.

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Eine Frau arbeitet daran, ihr Hab und Gut nach heftigen Regenfällen in Dinant, Belgien, 25. Juli 2021 zu bergen. REUTERS/Johanna Geron
Eine Frau geht in einem von starken Regenfällen betroffenen Gebiet in Dinant, Belgien, 25. Juli 2021 spazieren. REUTERS/Johanna Geron

Regenwasser, das über steile Straßen strömte, fegte Dutzende von Autos weg, häufte sie an einer Kreuzung auf und spülte Kopfsteinpflaster, Bürgersteige und ganze Asphaltabschnitte weg, während die Bewohner entsetzt aus den Fenstern zusahen.

Eine genaue Schätzung des Schadens gab es nicht, die Stadtverwaltung prognostizierte nur, dass er "erheblich" sein würde, so das belgische RTL-Fernsehen.

Ähnliche Verwüstungen, ebenfalls ohne Verluste, richtete der Sturm in der kleinen Stadt Anhee wenige Kilometer nördlich von Dinant an.

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Tschechien

NextGenerationEU: Europäische Kommission billigt Tschechiens 7-Milliarden-Euro-Plan für Wiederaufbau und Widerstandsfähigkeit

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Die Europäische Kommission hat heute (19. Juli) eine positive Bewertung des Erholungs- und Widerstandsfähigkeitsplans Tschechiens angenommen. Dies ist ein wichtiger Schritt auf dem Weg, dass die EU 7 Mrd. EUR an Zuschüssen im Rahmen der Fazilität für Wiederaufbau und Widerstandsfähigkeit (RRF) auszahlt. Diese Finanzierung wird die Umsetzung der entscheidenden Investitions- und Reformmaßnahmen unterstützen, die im Erholungs- und Widerstandsfähigkeitsplan Tschechiens dargelegt sind. Sie wird eine Schlüsselrolle dabei spielen, Tschechien zu helfen, gestärkt aus der COVID-19-Pandemie hervorzugehen.

Der RRF ist das Herzstück von NextGenerationEU, das 800 Mrd. EUR (zu jeweiligen Preisen) zur Unterstützung von Investitionen und Reformen in der gesamten EU bereitstellen wird. Der tschechische Plan ist Teil einer beispiellosen koordinierten Reaktion der EU auf die COVID-19-Krise, um gemeinsame europäische Herausforderungen zu bewältigen, indem der grüne und digitale Übergang berücksichtigt wird, um die wirtschaftliche und soziale Widerstandsfähigkeit und den Zusammenhalt des Binnenmarkts zu stärken.

Die Kommission hat den tschechischen Plan anhand der in der RRF-Verordnung festgelegten Kriterien bewertet. In der Analyse der Kommission wurde insbesondere untersucht, ob die im tschechischen Plan vorgesehenen Investitionen und Reformen den grünen und digitalen Wandel unterstützen; zur wirksamen Bewältigung der im Europäischen Semester ermittelten Herausforderungen beitragen; und Stärkung seines Wachstumspotenzials, der Schaffung von Arbeitsplätzen und der wirtschaftlichen und sozialen Widerstandsfähigkeit.

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Sicherung des grünen und digitalen Übergangs in Tschechien  

Die Bewertung des tschechischen Plans durch die Kommission ergab, dass sie 42 % ihrer Gesamtzuweisung für Maßnahmen zur Unterstützung der Klimaziele aufwendet. Der Plan umfasst Investitionen in erneuerbare Energien, die Modernisierung der Fernwärmeverteilungsnetze, den Austausch von Kohlekesseln und die Verbesserung der Energieeffizienz von Wohngebäuden und öffentlichen Gebäuden. Der Plan umfasst auch Maßnahmen zum Naturschutz und zur Wasserwirtschaft sowie Investitionen in nachhaltige Mobilität.

Die Bewertung des tschechischen Plans durch die Kommission ergab, dass 22 % seiner Gesamtmittel für Maßnahmen zur Unterstützung des digitalen Übergangs verwendet werden. Der Plan sieht Investitionen in die digitale Infrastruktur, die Digitalisierung der öffentlichen Verwaltung einschließlich der Bereiche Gesundheit, Justiz und Baugenehmigungsverwaltung vor. Sie fördert die Digitalisierung von Unternehmen und digitale Projekte in der Kultur- und Kreativwirtschaft. Der Plan umfasst auch Maßnahmen zur Verbesserung der digitalen Kompetenzen auf allen Ebenen, als Teil des Bildungssystems und durch spezielle Weiterbildungs- und Umschulungsprogramme.

Stärkung der wirtschaftlichen und sozialen Widerstandsfähigkeit Tschechiens

Die Kommission ist der Auffassung, dass der tschechische Plan alle oder einen wesentlichen Teil der wirtschaftlichen und sozialen Herausforderungen, die in den länderspezifischen Empfehlungen des Rates 2019 und 2020 im Rahmen des Europäischen Semesters an Tschechien dargelegt wurden, wirksam angeht.

Der Plan sieht Maßnahmen vor, um dem Bedarf an Investitionen in Energieeffizienz und erneuerbare Energiequellen, nachhaltigen Verkehr und digitale Infrastruktur zu begegnen. Mehrere Maßnahmen zielen darauf ab, der Notwendigkeit Rechnung zu tragen, digitale Kompetenzen zu fördern, die Qualität und Inklusion der Bildung zu verbessern und die Verfügbarkeit von Kinderbetreuungseinrichtungen zu erhöhen. Der Plan sieht auch eine Verbesserung der Rahmenbedingungen für Unternehmen vor, insbesondere durch umfangreiche E-Government-Maßnahmen, eine Reform der Baugenehmigungsverfahren und Maßnahmen zur Korruptionsbekämpfung. Herausforderungen im FuE-Bereich sollen durch Investitionen zur Stärkung der öffentlich-privaten Zusammenarbeit sowie finanzielle und nichtfinanzielle Unterstützung innovativer Unternehmen verbessert werden.

Der Plan stellt eine umfassende und angemessen ausgewogene Antwort auf die wirtschaftliche und soziale Lage Tschechiens dar und trägt damit angemessen zu allen sechs in der RRF-Verordnung genannten Säulen bei.

Unterstützung von Leuchtturminvestitionen und Reformprojekten

Der tschechische Plan schlägt Projekte in allen sieben europäischen Vorzeigegebieten vor. Dabei handelt es sich um spezifische Investitionsprojekte, die sich mit Themen befassen, die allen Mitgliedstaaten in Bereichen, die Arbeitsplätze und Wachstum schaffen, gemeinsam sind und die für den Doppelübergang benötigt werden. Tschechien hat beispielsweise 1.4 Mrd. EUR zur Unterstützung der energetischen Sanierung von Gebäuden und 500 Mio. EUR zur Förderung digitaler Kompetenzen durch Bildung und Investitionen in Weiterbildungs- und Umschulungsprogramme für die gesamte Erwerbsbevölkerung vorgeschlagen.  

Die Bewertung der Kommission stellt fest, dass keine im Plan enthaltene Maßnahme die Umwelt im Einklang mit den Anforderungen der RRF-Verordnung erheblich schädigt.

Die im Sanierungs- und Widerstandsfähigkeitsplan vorgeschlagenen Vorkehrungen in Bezug auf Kontrollsysteme sind angemessen, um Korruption, Betrug und Interessenkonflikte im Zusammenhang mit der Verwendung von Mitteln zu verhindern, aufzudecken und zu korrigieren. Die Vereinbarungen sollen auch eine Doppelfinanzierung im Rahmen dieser Verordnung und anderer Unionsprogramme wirksam vermeiden. Diese Kontrollsysteme werden durch zusätzliche Audit- und Kontrollmaßnahmen ergänzt, die im Vorschlag der Kommission für einen Durchführungsbeschluss des Rates als Meilensteine ​​enthalten sind. Diese Etappenziele müssen erreicht werden, bevor Tschechien der Kommission seinen ersten Zahlungsantrag vorlegt.

Präsidentin Ursula von der Leyen sagte: „Die Europäische Kommission hat heute beschlossen, dem Erholungs- und Widerstandsfähigkeitsplan Tschechiens grünes Licht zu geben. Dieser Plan wird eine entscheidende Rolle bei der Unterstützung des Wandels in eine grünere und digitalere Zukunft für Tschechien spielen. Maßnahmen, die die Energieeffizienz verbessern, die öffentliche Verwaltung digitalisieren und den Missbrauch öffentlicher Mittel verhindern, entsprechen genau den Zielen von NextGenerationEU. Ich begrüße auch die starke Betonung des Plans auf die Stärkung der Widerstandsfähigkeit des tschechischen Gesundheitssystems, um es auf zukünftige Herausforderungen vorzubereiten. Wir stehen Ihnen bei jedem Schritt zur Seite, um sicherzustellen, dass der Plan vollständig umgesetzt wird.

Wirtschaftskommissar Paolo Gentiloni sagte: „Der Erholungs- und Widerstandsplan Tschechiens wird den Bemühungen des Landes, nach dem durch die Pandemie verursachten wirtschaftlichen Schock wieder auf die Beine zu kommen, einen starken Schub verleihen. Die 7 Mrd. EUR an NextGenerationEU-Mitteln, die in den nächsten fünf Jahren nach Tschechien fließen, werden ein weitreichendes Reform- und Investitionsprogramm zum Aufbau einer nachhaltigeren und wettbewerbsfähigeren Wirtschaft unterstützen. Dazu gehören sehr umfangreiche Investitionen in die Gebäudesanierung, saubere Energie und nachhaltige Mobilität sowie Maßnahmen zur Förderung der digitalen Infrastruktur und Kompetenzen sowie der Digitalisierung öffentlicher Dienstleistungen. Das Geschäftsumfeld wird von der Förderung von E-Government und Antikorruptionsmaßnahmen profitieren. Der Plan wird auch Verbesserungen im Gesundheitswesen unterstützen, einschließlich einer verstärkten Krebsprävention und Rehabilitationsversorgung.“

Nächste Schritte

Die Kommission hat heute einen Vorschlag für einen Durchführungsbeschluss des Rates über Zuschüsse in Höhe von 7 Mrd. EUR für Tschechien im Rahmen des RRF angenommen. Der Rat hat nun in der Regel vier Wochen Zeit, um den Vorschlag der Kommission anzunehmen.

Die Billigung des Plans durch den Rat würde die Auszahlung von 910 Mio. EUR an Tschechien als Vorfinanzierung ermöglichen. Dies entspricht 13 % des Gesamtbetrags, der Tschechien zugewiesen wurde.

Valdis Dombrovskis, Executive Vice President „Eine Wirtschaft, die für die Menschen arbeitet“, sagte: „Dieser Plan wird Tschechien auf den Weg der Erholung bringen und sein Wirtschaftswachstum ankurbeln, während sich Europa auf den grünen und digitalen Wandel vorbereitet. Tschechien beabsichtigt, in erneuerbare Energien und nachhaltigen Verkehr zu investieren und gleichzeitig die Energieeffizienz von Gebäuden zu verbessern. Es zielt darauf ab, eine größere digitale Konnektivität im ganzen Land einzuführen, digitale Bildung und Kompetenzen zu fördern und viele seiner öffentlichen Dienste zu digitalisieren. Und es legt einen willkommenen Schwerpunkt auf die Verbesserung des Geschäftsumfelds und des Justizsystems, unterstützt durch Maßnahmen zur Korruptionsbekämpfung und zur Förderung von E-Government – ​​alles in einer ausgewogenen Reaktion auf die tschechische wirtschaftliche und soziale Situation. Dieser Plan wird, einmal richtig umgesetzt, dazu beitragen, Tschechien auf eine solide Basis für die Zukunft zu stellen.“

Die Kommission wird weitere Auszahlungen genehmigen, wenn die im Durchführungsbeschluss des Rates festgelegten Etappenziele und Ziele zufriedenstellend erreicht werden und die Fortschritte bei der Umsetzung der Investitionen und Reformen widergespiegelt werden. 

Mehr Info

Fragen und Antworten: Europäische Kommission billigt Erholungs- und Widerstandsfähigkeitsplan Tschechiens

Recovery and Resilience Facility: Fragen und Antworten

FAktenblatt zum Erholungs- und Resilienzplan Tschechiens

Vorschlag für einen Durchführungsbeschluss des Rates zur Genehmigung der Bewertung des Wiederaufbau- und Widerstandsfähigkeitsplans für Tschechien

Anhang zum Vorschlag für einen Durchführungsbeschluss des Rates zur Genehmigung der Bewertung des Wiederaufbau- und Widerstandsfähigkeitsplans für Tschechien

Arbeitsunterlage der Kommissionsdienststellen zum Vorschlag für einen Durchführungsbeschluss des Rates

Erholungs- und Resilienzeinrichtung

Verordnung über Einrichtungen zur Wiederherstellung und Ausfallsicherheit

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Belgien

Zahl der Todesopfer bei Überschwemmungen in Deutschland und Belgien auf 170 gestiegen

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Die Zahl der Todesopfer bei verheerenden Überschwemmungen in Westdeutschland und Belgien stieg am Samstag (170. Juli) auf mindestens 17, nachdem Flüsse und Sturzfluten in dieser Woche Häuser eingestürzt und Straßen und Stromleitungen zerstört hatten. schreiben Petra Wischgoll,
David Sahl, Matthias Inverardi in Düsseldorf, Philip Blenkinsop in Brüssel, Christoph Steitz in Frankfurt und Bart Meijer in Amsterdam.

Bei der schwersten Naturkatastrophe in Deutschland seit mehr als einem halben Jahrhundert starben 143 Menschen bei den Überschwemmungen. Darunter waren laut Polizei rund 98 im Kölner Stadtteil Ahrweiler südlich von Köln.

Hunderte von Menschen wurden immer noch vermisst oder waren unerreichbar, da mehrere Bereiche aufgrund des hohen Wasserstands nicht zugänglich waren und die Kommunikation an einigen Stellen noch unterbrochen war.

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Anwohner und Geschäftsinhaber hatte Mühe, die Stücke in den angeschlagenen Städten aufzusammeln.

"Alles ist komplett zerstört. Man erkennt die Landschaft nicht", sagt Michael Lang, Inhaber einer Weinhandlung in der Stadt Bad Neuenahr-Ahrweiler in Ahrweiler, und kämpft mit den Tränen.

Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier besuchte Erftstadt in Nordrhein-Westfalen, wo bei der Katastrophe mindestens 45 Menschen ums Leben kamen.

"Wir trauern mit denen, die Freunde, Bekannte, Familienmitglieder verloren haben", sagte er. "Ihr Schicksal zerreißt unsere Herzen."

Nach einem Dammbruch in der Stadt Wassenberg bei Köln wurden am späten Freitag rund 700 Einwohner evakuiert, teilten die Behörden mit.

Wassenbergs Bürgermeister Marcel Maurer sagte jedoch, dass sich der Wasserstand seit der Nacht stabilisiert habe. "Für eine Entwarnung ist es noch zu früh, aber wir sind vorsichtig optimistisch", sagte er.

Der Steinbachtal-Staudamm in Westdeutschland blieb jedoch gefährdet, nach Angaben der Behörden zu brechen, nachdem rund 4,500 Menschen aus flussabwärts gelegenen Häusern evakuiert worden waren.

Steinmeier sagte, es werde Wochen dauern, bis der volle Schaden, der voraussichtlich mehrere Milliarden Euro an Wiederaufbaumitteln erfordern wird, beziffert werden könne.

Armin Laschet, Ministerpräsident des Landes Nordrhein-Westfalen und Kandidat der regierenden CDU bei der Bundestagswahl im September, sagte, er werde in den kommenden Tagen mit Finanzminister Olaf Scholz über finanzielle Unterstützung sprechen.

Bundeskanzlerin Angela Merkel sollte am Sonntag nach Rheinland-Pfalz reisen, dem Bundesland des verwüsteten Dorfes Schuld.

Angehörige der Bundeswehr, umgeben von teilweise unter Wasser stehenden Autos, waten nach heftigen Regenfällen in Erftstadt-Blessem, Deutschland, 17. Juli 2021 durch das Hochwasser. REUTERS/Thilo Schmuelgen
Mitglieder des österreichischen Rettungsteams benutzen ihre Boote, während sie ein Gebiet durchqueren, das nach starken Regenfällen in Pepinster, Belgien, 16. Juli 2021 von Überschwemmungen betroffen ist. REUTERS/Yves Herman

In Belgien stieg die Zahl der Todesopfer nach Angaben des nationalen Krisenzentrums, das dort die Hilfsaktion koordiniert, auf 27.

Es fügte hinzu, dass 103 Personen „vermisst oder nicht erreichbar“ seien. Einige seien wahrscheinlich nicht erreichbar gewesen, weil sie ihre Mobiltelefone nicht aufladen konnten oder ohne Ausweispapiere im Krankenhaus lagen, teilte das Zentrum mit.

In den vergangenen Tagen haben die Überschwemmungen, von denen vor allem die deutschen Bundesländer Rheinland-Pfalz und Nordrhein-Westfalen sowie Ostbelgien betroffen waren, ganze Gemeinden von Strom und Kommunikation abgeschnitten.

RWE (RWEG.DE), Deutschlands größter Stromproduzent, sagte am Samstag, sein Tagebau in Inden und das Kohlekraftwerk Weisweiler seien massiv betroffen.

In den südbelgischen Provinzen Luxemburg und Namur beeilten sich die Behörden, Haushalte mit Trinkwasser zu versorgen.

In den am stärksten betroffenen Teilen Belgiens sank der Hochwasserspiegel langsam, sodass die Bewohner beschädigte Besitztümer sortieren konnten. Ministerpräsident Alexander De Croo und EU-Kommissionspräsidentin Ursula von der Leyen besuchten am Samstagnachmittag einige Gebiete.

Der belgische Bahnnetzbetreiber Infrabel veröffentlichte Pläne zur Instandsetzung von Strecken, von denen einige erst Ende August wieder in Betrieb gehen würden.

Auch die Notdienste in den Niederlanden blieben in höchster Alarmbereitschaft, da überlaufende Flüsse Städte und Dörfer in der gesamten südlichen Provinz Limburg bedrohten.

Zehntausende Einwohner der Region wurden in den letzten zwei Tagen evakuiert, während Soldaten, Feuerwehren und Freiwillige arbeiteten hektisch während der ganzen Freitagnacht (16. Juli), um Deiche durchzusetzen und Überschwemmungen zu verhindern.

Die Niederländer sind bisher einer Katastrophe in der Größenordnung ihrer Nachbarn entgangen, und bis Samstagmorgen wurden keine Opfer gemeldet.

Wissenschaftler sagen seit langem, dass der Klimawandel zu stärkeren Regenfällen führen wird. Aber Die Bestimmung seiner Rolle bei diesen unerbittlichen Regenfällen wird mindestens mehrere Wochen in Anspruch nehmen, sagten Wissenschaftler am Freitag.

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