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Bulgarien

In der Vergangenheit blockierte Richtlinien könnten Bulgarien teuer zu stehen kommen

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In einer Überprüfung des bulgarischen Energiesektors durch die EU-Kommission aus dem Jahr 2013 wurde festgestellt, dass „die hohe Energieintensität, die geringe Energieeffizienz und die mangelhafte Umweltinfrastruktur des Landes die Geschäftstätigkeit und Wettbewerbsfähigkeit beeinträchtigen“. schreibt Dick Roche.

Zehn Jahre später haben staatliche Unternehmen die Elektrizitätsanlagen Bulgariens, einschließlich der Stromerzeugung und -übertragung, immer noch im Würgegriff und schaffen so eine Struktur, die die EU-Kommission als unvereinbar mit den Anforderungen der Verordnung über den EU-Binnenmarkt für Elektrizität eingestuft hat. Im bulgarischen Gassektor ist der Würgegriff noch schlimmer.  

Von außen betrachtet sieht die Energiestruktur Bulgariens wie eine fest verwurzelte Bürokratie aus, die ihren eigenen Zielen und nicht den Interessen des bulgarischen Volkes verpflichtet ist, und ist damit weit entfernt von dem Modell, das das EU-Recht bevorzugt.  

Den Status Quo schützen

 Die beharrliche Entschlossenheit, den Status quo zu schützen, wird durch eine Reihe von Ereignissen im bulgarischen Gassektor in den letzten fünf Jahren eindrucksvoll unter Beweis gestellt.

Im Dezember 2018 verhängte die EU-Kommission gegen das bulgarische Staatsunternehmen Bulgarian Energy Holding (BEH) und seine Tochtergesellschaften eine Geldbuße in Höhe von über 77 Millionen Euro, weil sie Wettbewerbern den Zugang zur wichtigen Gasinfrastruktur in Bulgarien versperrt und damit gegen das EU-Kartellrecht verstoßen hatten.

Die Geldbuße, die nach Ansicht einiger damals bis zu 300 Millionen Euro hätte betragen können, wäre vermieden worden, wenn Sofia ernsthafte Gespräche mit der Kommission darüber aufgenommen hätte, wie die bulgarische Regierung die Zusagen erfüllen will, die Bulgarien mit der Unterzeichnung des EU-Beitrittsvertrags gemacht hat, und wie sie den in der Gasrichtlinie (Richtlinie 2009/73/EG) festgelegten Verpflichtungen nachkommen will, „den Marktzugang zu fördern und einen fairen und diskriminierungsfreien Wettbewerb zu ermöglichen“.

Als der BEH-Fall zu Ende ging, machte die damalige bulgarische Energieministerin deutlich, dass ihre Regierung nicht die Absicht habe, den bulgarischen Gassektor zu öffnen, und erklärte, dass ein solcher Schritt die nationale Sicherheit Bulgariens gefährde. Der damalige Premierminister Borisschew deutete an, dass jede Privatisierung in diesem Sektor ein „Verrat“ wäre.

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In den anderen 26 Mitgliedstaaten sieht niemand die Beteiligung privater Unternehmen im Energiesektor als Verrat oder als Bedrohung der nationalen Sicherheit an.

Die Reaktion auf die Entscheidung im BEH-Fall war ein klares Zeichen, eine Botschaft an Brüssel: „Wir sind nicht für eine Kehrtwende“, eine Haltung, die auch die ehemalige britische Premierministerin Margaret Thatcher sehr vertrat.  

Die anhaltende mangelnde Bereitschaft, sich an EU-Normen zu halten, zeigt sich in einer Reihe neuerer Ereignisse.

Ein Beispiel dafür ist das bulgarische Gasfreisetzungsprogramm (GRP), das im Anschluss an den BEH-Fall vorgestellt wurde. Das Programm wurde als eine Reform bezeichnet, die „zur tatsächlichen Diversifizierung und Liberalisierung des Marktes“ beiträgt und von Bulgargaz verlangt, bestimmte Gaslieferungen über einen Zeitraum von fünf Jahren im Rahmen von Business-to-Business-Auktionen freizugeben. Die „Reform“ war nur von kurzer Dauer. Das Programm wurde Wochen vor seinem vollständigen Inkrafttreten eingestellt.

Ein weiteres eindrucksvolles Beispiel für eine privatwirtschaftsfeindliche Voreingenommenheit war die Nichteinhaltung Bulgariens gegenüber den mit EU-Partnern eingegangenen Verpflichtungen zur Bewältigung der Energieherausforderungen, die sich aus dem Krieg in der Ukraine ergeben.

Die Invasion der Ukraine im Februar 2022 kündigte eine potenzielle Energiekrise für die EU-Mitgliedstaaten bis zum Winter 2022/23 an.  

Um dieser Herausforderung zu begegnen, wurde ein Programm aufgelegt, um sicherzustellen, dass die Gasspeicherkapazität der EU optimal genutzt wird. Die Gesetzgebung wurde geändert, um Ziele für die Gasfüllung einzuführen, die sicherstellen sollen, dass die EU Zugang zu der Energie hat, die sie braucht, um ein mögliches Chaos in den Wintermonaten abzuwenden.

Das EU-Recht verpflichtete die Mitgliedstaaten, „alle erforderlichen Maßnahmen zu ergreifen, einschließlich der Bereitstellung finanzieller Anreize oder Entschädigungen für Marktteilnehmer“, um die „Abfüllungsziele“ der EU zu erreichen.

Bulgarien hat seine Gasspeicherziele erreicht, seine Verpflichtungen aus der EU-Gasspeicherverordnung von 2022 jedoch nicht vollständig erfüllt. Anstatt Maßnahmen zum Schutz aller Unternehmen einzuführen, die sich an den Bemühungen zur Erfüllung der EU-Speicherziele beteiligten, führte Bulgarien Regelungen ein, die den Schutz auf den staatlichen Sektor beschränkten. Es wurden ein zinsgünstiges Darlehensprogramm zugunsten von Bulgargaz und eine fragwürdige staatliche Beihilferegelung zur Finanzierung des größten und ineffizientesten Zentralheizungsunternehmens Bulgariens eingeführt. 

Dieser verzerrte Ansatz entsprach nicht nur nicht dem Geist und Buchstaben der zwischen den EU-Partnern vereinbarten Verordnung, sondern setzte Bulgariens private Betreiber auch wissentlich dem finanziellen Ruin aus: ein böswilliger Versuch, die Konkurrenz zum staatlichen Sektor auszulöschen.

Die hohen Kosten einer schlechten Politik

Die Beruhigung der bulgarischen Energiebürokratie war mit erheblichen Kosten verbunden. Die bulgarische Wirtschaft verbraucht viermal mehr Energie pro BIP-Einheit als der EU-Durchschnitt. Dies bedeutet, dass den bulgarischen Bürgern die Vorteile eines integrierten und wettbewerbsfähigen europäischen Energiebinnenmarktes verwehrt bleiben.

Während die neueren EU-Mitgliedstaaten ihre CO10-Intensität in den letzten zehn Jahren gesenkt haben, hat Bulgarien bei seinen Zahlen kaum etwas verändert. Auch beim Verhältnis von Primärenergieverbrauch (Verbrauch aller Energiekonsumenten) und Endenergieverbrauch (Endverbraucher) liegt Bulgarien deutlich daneben.

All dies steht im Widerspruch zu den Zielen der EU für den grünen Wandel. Dadurch gerät Bulgarien noch weiter aus dem Takt mit seinen EU-Partnern. Dadurch wird es für Bulgarien schwieriger, seine Rolle bei den Bemühungen der EU zur Bekämpfung des Klimawandels wahrzunehmen.

Von den EU-Mitgliedstaaten wird erwartet, dass sie in „gutem Glauben“ handeln. Von ihnen wird erwartet, dass sie ihrer Verantwortung im Rahmen der EU-Gesetze nachkommen, an deren Umsetzung sie mithelfen.

Bösgläubigkeit zeigt sich darin, dass alles, was auch nur im entferntesten nach Liberalisierung aussieht, im Allgemeinen hinausgezögert wird. Dies zeigt sich erneut in der Abschaffung des Gasfreisetzungsprogramms, bevor es in Betrieb genommen wurde. Bösgläubigkeit zeigt sich auffallend in der Nichterfüllung der Verantwortung aus den Gasspeichervereinbarungen von 2022 – ein offensichtlicher Versuch, die durch den Krieg verursachte Krise zu nutzen, um den privaten Gassektor auszulöschen und den ineffizienten staatlichen Sektor zu stärken.

Das Gaspipeline-Abkommen mit der Türkei, das staatseigenen Konzernen Monopolvorteile verschafft und die außerordentliche Anforderung enthält, dass die Herkunft des durch die Pipeline strömenden Gases geheim gehalten werden muss, wirft erneut Fragen nach Bulgariens Engagement für EU-Standards auf.

Selbstbeschädigung

Der Länderbericht 2023 der EU-Kommission zu Bulgarien ist eine düstere Lektüre. Es stellt dar, dass Bulgarien ein allgemein nicht unterstützendes Geschäftsumfeld hat. Darin werden strukturelle Schwächen festgestellt, die das Wachstumspotenzial Bulgariens einschränken. Darin ist von „hoher wirtschaftlicher Unsicherheit“ die Rede, von „begrenzten Zuflüssen ausländischer Direktinvestitionen“ und von einer „Effizienzlücke bei öffentlichen Investitionen, einschließlich der durch EU-Mittel geförderten Investitionen“.

Obwohl die mangelnde Reform im Energiesektor nicht für all das verantwortlich ist, ist die unverblümte Weigerung, den Sektor zu reformieren, sowohl ein Faktor als auch ein Sinnbild für die Denkweise, die Bulgarien zurückhält.  

Es ist keine kluge Politik für einen kleinen Mitgliedsstaat, der guten Willen braucht, sich einfach zu weigern, sich an die EU-Regeln zu halten, wenn es ihm passt. Die politischen Äußerungen, die zum Zeitpunkt des BEH-Urteils gemacht wurden, mochten bei einem heimischen Publikum gut ankommen, doch anderswo fanden sie kaum Freunde.   

Die Weigerung, Verpflichtungen im Rahmen des Gasspeicherprogramms einzuhalten, sendete ein schlechtes Signal an die Zuverlässigkeit, das in den Vorstandsetagen multinationaler Unternehmen, in denen Investitionsentscheidungen getroffen werden, nicht unbemerkt bleiben wird.

Die aufgeworfenen Fragen zum Gaspipeline-Abkommen mit der Türkei säen Misstrauen gegenüber einer EU, die Energieimporte aus Russland beenden will.

All diese Probleme wirken sich auf Bulgariens Stellung als verlässlicher Akteur innerhalb der EU aus. Sie gehen mit erheblichen Reputationsverlusten einher, verursachen Selbstverletzungen und behindern die Fähigkeit Bulgariens, die Vorteile der EU-Mitgliedschaft voll auszuschöpfen.

Dick Roche ist ein ehemaliger irischer Minister für europäische Angelegenheiten. Er war maßgeblich an den Diskussionen über die Bedingungen für die EU-Mitgliedschaft Bulgariens beteiligt und war am 1. Januar 2007 Gast bei den Feierlichkeiten zur EU-Mitgliedschaft Bulgariens. 

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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