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Bangladesch

Bangladesch im Dezember 1971: „Die Sahibs weinen drinnen“

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Während die Menschen in Bangladesch einen weiteren Jahrestag ihres Triumphs auf dem Schlachtfeld im Jahr 1971 begehen, ist es nur angemessen, dass wir in die Zeit zurückreisen, als der Zug der Freiheit begann, sich unaufhaltsam seinem vorgesehenen Ziel zu nähern. schreibt Syed Badrul Ahsan.

Wir sprechen von diesen turbulenten Tagen im Dezember 1971. Wir werden immer über die Natur dieses großen Sieges nachdenken, der uns in eine freie Nation verwandelte, sozusagen in Meister unseres Schicksals. Auch in diesem Jahr werden wir am 16. Dezember wieder feiern, wenn die Morgendämmerung anbricht. Wir werden um die drei Millionen unserer Landsleute trauern, die dafür ihr Leben ließen der Rest von uns soll in Freiheit leben.

Und natürlich werden wir die Ereignisse und Ereignisse nicht vergessen, die den Dezember 1971 für immer in unsere Seelen eingebrannt haben. Da ist die knappe Ankündigung der indischen Premierministerin Indira Gandhi am späten Abend des 3. Dezember, als sie der Welt mitteilte, dass die pakistanische Luftwaffe Angriffe auf indische Luftwaffenstützpunkte durchgeführt habe und dass sich die beiden Länder nun im Krieg befänden. Drei Tage später jubelten wir, als Indien dem jungen Staat Bangladesch die offizielle Anerkennung gewährte. Es war ein Zeichen dafür, dass unsere indischen Freunde Krieg gegen Pakistan führen würden, so wie die Mukti Bahini Krieg gegen Pakistan führten, bis Bangladesch befreit wäre. In diesem Fall verloren bis zu zwanzigtausend indische Soldaten ihr Leben für eine Sache, die unsere Sache war. Es ist eine Schuld, die wir niemals zurückzahlen können.

Im Vorfeld des 16. Dezember ereigneten sich in Pakistan interessante, oft bizarre Dinge. Am selben Tag, an dem General Yahya Khan einen Luftangriff auf indische Stützpunkte befahl, ernannte er den bengalischen Nurul Amin zum Premierminister Pakistans. Die Ernennung war irreführend und sollte der Welt den Eindruck vermitteln, dass das Regime auf dem Weg sei, die Macht an gewählte Politiker zu übertragen. Ironischerweise war die aus den Wahlen von 1970 hervorgegangene Mehrheitspartei damals auf dem Weg, Bangladesch in der zerfallenden Provinz Ostpakistan zu gründen. Und der Mann, der Pakistans Premierminister geworden wäre, Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman, saß in Einzelhaft in der Stadt Mianwali im Punjab.

Neben der Ernennung von Nurul Amin zum Premierminister verfügte Yahya, dass Zulfikar Ali Bhutto, Vorsitzender der Pakistanischen Volkspartei, stellvertretender Premierminister und Außenminister sein würde. In ein paar Tagen würde Bhutto zu den Vereinten Nationen geschickt werden, wo er über die „Verschwörungen“ schimpfen würde, die gegen sein Land ausgeheckt würden. Bhutto zerriss auf theatralische Weise einen Stapel Papiere, von denen er sagte, es handele sich um eine vorgeschlagene Resolution des Sicherheitsrats, und stolzierte aus dem UN-Sicherheitsratssaal. In den Tagen nach Kriegsausbruch am 3. Dezember marschierten indische Streitkräfte tief in das Gebiet vor, das damals als Westpakistan bekannt war. Im Osten würden die Mukti Bahini und die indische Armee ihren unerbittlichen Marsch in das schrumpfende Ostpakistan fortsetzen.

Gleich zu Beginn des Konflikts wurde die pakistanische Luftwaffe am Boden in Ostpakistan von den Indern zerstört. Aber das hielt General Amir Abdullah Khan Niazi, den Befehlshaber der pakistanischen Streitkräfte, nicht davon ab, ausländischen Journalisten im Intercontinental Hotel zu sagen, dass die Indianer Dhaka über seine Leiche hinaus einnehmen würden. Am Ende, als Dhaka fiel, war Niazi noch sehr lebendig, konnte aber nicht strampeln. 

Wenige Tage vor der Kapitulation Pakistans auf der Rennstrecke sagte Khan Abdus Sabur, einst ein mächtiger Kommunikationsminister im Regime von Feldmarschall Ayub Khan und 1971 ein prominenter Kollaborateur der pakistanischen Armee, bei einem islamfreundlichen Treffen in Dhaka, dass Bangladesch kommen würde ins Leben gerufen, wäre es wie ein uneheliches Kind Indiens. Andere Kollaborateure, insbesondere die Minister in AM Maliks Marionetten-Provinzregierung, versprachen, Indien und die „Schurken“ (wie sie die Mukti Bahini bezeichnen) durch die mächtige pakistanische Armee zu vernichten. 

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Am 13. und 14. Dezember begannen die Mordkommandos der Jamaat-e-Islami – al-Badr und al-Shams – mit der Entführung bengalischer Intellektueller als letzter, verzweifelter Schlag für die Sache Bangladeschs, bevor Pakistan dabei zusammenbrach Land. Diese Intellektuellen würden nie zurückkehren. Ihre verstümmelten Leichen würden zwei Tage nach der Befreiung im Rayer Bazar entdeckt.

Im Dezember 1971 strandeten so prominente bengalische Kollaborateure der Yahya-Khan-Junta wie Ghulam Azam, Mahmud Ali, Raja Tridiv Roy, Hamidul Haq Chowdhury und natürlich Nurul Amin in Westpakistan. Ghulam Azam kehrte 1978 mit einem pakistanischen Pass nach Bangladesch zurück, blieb trotz Ablauf seines Visums dort und starb Jahrzehnte nach der Befreiung Bangladeschs als verurteilter Kriegsverbrecher. Chowdhury würde zurückkommen und seine Zeitung zurückfordern. Nurul Amin würde unter ZA Bhutto als Pakistans Vizepräsident fungieren, während Tridiv Roy und Mahmud Ali als Minister dem pakistanischen Kabinett beitraten. Roy sollte später Pakistans Botschafter in Argentinien sein.

Nur wenige Tage vor seiner Kapitulation wurde General Niazi von Gouverneur AM Malik in das Gouverneurshaus (das heutige Bangabhaban) gerufen, der ihm gönnerhaft sagte, dass er und seine Soldaten unter schwierigsten Umständen ihr Bestes gegeben hätten und sich nicht aufregen sollten. Niazi brach zusammen. Als Malik und die anderen Anwesenden ihn trösteten, kam ein bengalischer Diener herein und brachte Tee und Snacks für alle. Er wurde sofort aus dem Zimmer gebrüllt. 

Als er draußen war, sagte er zu seinen bengalischen Dienern: „Die Sahibs weinen drinnen.“ Einige Tage später, als indische Kampfflugzeuge das Haus des Gouverneurs bombardierten, flüchteten Malik und seine Minister in einen Bunker, wo der Gouverneur mit zitternden Händen ein Rücktrittsschreiben an Präsident Yahya Khan verfasste. Sobald dies erledigt war, wurden er und andere führende Mitarbeiter unter UN-Aufsicht zum Intercontinental-Hotel eskortiert, das zur neutralen Zone erklärt worden war. 

Und dann kam die Freiheit … am späten Nachmittag des 16. Dezember. 

Zweiundfünfzig Jahre später erinnern wir uns. Der Ruhm, der uns gehörte, strahlt heller als je zuvor.

Der Schriftsteller Syed Badrul Ahsan ist ein in London lebender Journalist, Autor und Analyst für Politik und Diplomatie. 

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