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Europas Hoffnungen auf einen geschäftigen Post-COVID-Sommer schwinden, da die Chinesen fernbleiben

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Urs Kessler, der die Jungfraubahnen betreibt, einen Zug, der Touristen auf den höchsten Berg der Schweiz bringt, freute sich auf die Rückkehr chinesischer Touristen, nachdem die COVID-19-Beschränkungen Ende letzten Jahres aufgehoben wurden.

Aber abgesehen von einer kleinen Gruppe im Februar und einigen größeren, die im Mai erwartet werden, sind nur wenige zustande gekommen.

Viele Reiseveranstalter wie Kessler sind enttäuscht von weniger als erwarteten Buchungen von ausgabefreudigen chinesischen Reisenden, die laut der Zeitung Global Times vor der Pandemie normalerweise zwischen 1,500 und 3,000 Euro pro Person ausgeben würden.

Laut dem Reisedatenunternehmen ForwardKeys betragen die Buchungen chinesischer Hinflüge nach Europa im März und August nur 32 % des Niveaus vor der Pandemie.

Die Reisebranche kämpft auch mit finanzschwachen einheimischen Urlaubern, die nach günstigeren Ferien suchen, da die Energie- und Lebensmittelrechnungen steigen. Dieser Sommer, der zweite seit dem Ende der COVID-Beschränkungen in Europa, ist ein Test für Flughäfen und Fluggesellschaften. Scrambling Mitarbeiter einzustellen und eine Wiederholung des Chaos des letzten Sommers zu vermeiden.

„Es ist noch ein langer Weg bis zur vollständigen Genesung“, sagte Olivier Ponti, ein leitender Angestellter bei ForwardKeys.

„Chinesische Fluggesellschaften tun alles, was sie können, um … diese Strecken zu betreiben. Aber Sie brauchen das Personal, Sie brauchen die Slots, Sie brauchen das richtige Serviceniveau.“

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Kessler, der eine Marketingkampagne mit dem Pianisten Lang Lang durchgeführt hat, der auf dem Gipfel des Berges spielt, um das chinesische Publikum anzusprechen, hofft, dass Gruppen aus Ländern wie den Vereinigten Staaten, Südkorea und Indien das Defizit ausgleichen werden.

Vor der Pandemie machte der chinesische Tourismus 10 % der Aufenthalte von Nicht-EU-Touristen in Europa aus, wobei der Markt in den zehn Jahren bis 350 um 2019 % wuchs, angetrieben von einem besonderen Interesse an Luxus-Shopping und feines Essen.

Aber aufgrund von Visa-Beschränkungen, langen Warteschlangen bei Pässen und begrenzten Flugtickets nach Europa, die in einigen Fällen 80 % teurer sind als vor der Pandemie, bleiben chinesische Touristen näher an ihrer Heimat.

Stattdessen nehmen sie ihre hart verdiente Pandemie-Ersparnisse zu Orten wie Hongkong, wo die Ankünfte in den letzten zwei Monaten um 1,400 % gestiegen sind, oder Thailand und Macau.

Für die weniger Wohlhabenden ist der Preis, nach Europa zu kommen, auch abschreckend.

„Die Kosten sind definitiv ein Teil der Überlegung. Viele Flüge sind noch nicht verfügbar – das macht es schwieriger, bald nach Europa zu gehen – aber wir würden gerne mehr außerhalb Chinas reisen“, sagte die in Shanghai lebende Stephanie Lin, 33, sagte.

BRINGEN SIE DIE AMERIKANER EIN

Reiseveranstalter blicken auf Amerikaner, die, unterstützt durch einen starken Dollar, in Scharen nach Europa kommen. Einige Analysten sagen voraus, dass transatlantische Reisen zu Orten wie London und Paris das Niveau von 2019 übertreffen könnten.

Sophie Lu, 26, kam Anfang März aus Hawaii nach London und war angenehm überrascht, wie erschwinglich das Essen war.

„Ich hatte überhaupt nicht vor, Geld auszugeben, aber als ich hier ankam, bemerkte ich einfach, dass es eine Menge Dinge gibt, die Amerika nicht hat, und dass es von meinem Wohnort aus etwas billiger ist“, sagte sie und trat ein vor den Toren des Buckingham Palace.

Auf den Champs-Elysee in Paris sagte Colleen Danielson, 40, die aus Boston zu Besuch war, dass sie wegen der Stärke des Dollars auch mehr Geld ausgeben würde.

„Als wir bei Dior waren, dachten wir darüber nach, ob wir einen größeren Kauf tätigen sollten, eine Tasche oder so etwas. Der Wechselkurs hat einen Einfluss“, sagte sie.

OPTIMISMUS FÜR DIE ZUKUNFT

Viele Reiseveranstalter und Einzelhändler hoffen auf eine zweite Jahreshälfte Lockerungen in der Visapolitik, mehr Flüge und der lang erwartete Zustrom chinesischer Touristen.

Händler, die auf eine allmähliche Rückkehr setzen, setzen bereits auffällige Marketingkampagnen.

Harrods hat dieses Jahr auf Chinas beliebter Messaging-Plattform WeChat Markenaufkleber, darunter seinen ikonischen Teddybären, eingeführt, um chinesische Touristen anzulocken.

Bicester Village, ein Discount-Designer-Einzelhandelsgeschäft in der Nähe von Oxford, nutzt WeChat ebenfalls, um die Planung von Einkaufstouren und chinesische Zahlungsoptionen zu erleichtern.

Kessler glaubt, dass sich seine Lang-Lang-Kampagne trotzdem gelohnt hat.

„Ich denke, es wird ein bisschen wie ein Eishockeyschläger“, sagte er. "Der Jahresbeginn wird flach sein, aber im Laufe des Jahres wieder anziehen."

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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