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#Steuern: Bekämpfung der Steuervermeidung – Steuerlücke zu Drittländern mit niedrigen Steuern schließen, fordern die Abgeordneten

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Geld Bottich SteuerbetrugDer Vorschlag der Europäischen Kommission für eine EU-Richtlinie zur Bekämpfung der Steuervermeidung wurde vom Wirtschafts- und Währungsausschuss des Parlaments in einer am Dienstag (24. Mai) verabschiedeten Entschließung begrüßt. Die Abgeordneten befürworteten dennoch strengere Grenzen für den Abzug von Zinszahlungen und einen effektiven Körperschaftsteuersatz von 15%.

Der Ausschuss nahm seinen Text mit 20 zu 15 Stimmen bei 21 Enthaltungen an. Dieses Ergebnis war knapper als erwartet, da sich die EVP-Fraktion in letzter Minute – während der Abstimmung – aufgrund der großen Zahl von Änderungsanträgen der Mitte-Links-Fraktionen, die von knappen Mehrheiten unterstützt wurden, für eine leere Stimme entschied. „Wir müssen diese gut studieren und vielleicht unterstützen wir den Text bei der Abstimmung im Plenum im Juni doch noch“, erklärte der EVP-Schattenberichterstatter Luděk Niedermayer (CZ) das plötzliche Zögern seiner Fraktion.

Die Richtlinie zur Bekämpfung der Steuervermeidung spiegelt der Aktionsplan der OECD zur Begrenzung der Erosion der Steuerbemessungsgrundlage und der Gewinnverlagerung (BEPS) und folgt den Empfehlungen des Parlaments im November (STEUER 1-Bericht) und Dezember (rechtliche Empfehlungen Dodds und Niedermayer) letztes Jahr. Es baut auf dem Grundsatz auf, dass Steuern dort zu zahlen sind, wo Gewinne erwirtschaftet werden, und umfasst rechtsverbindliche Maßnahmen, um die von Unternehmen am häufigsten verwendeten Methoden zur Vermeidung von Steuern zu blockieren. Sie schlägt auch gemeinsame Definitionen von Begriffen wie „Betriebsstätte“, „Steueroasen“, „Mindestwirtschaftssubstanz“, „Verrechnungspreise“ und anderen bisher interpretierbaren Begriffen vor.

Der Berichterstatter für die Stellungnahme des Parlaments, Hugues Bayet (S&D, BE), sagte: „Es ist unvorstellbar, unablässig immer größere Anstrengungen von Arbeitnehmern, Rentnern und KMU zu verlangen, während sich gleichzeitig die Reichen und multinationalen Konzerne ihrer gerechten Steuerabgaben entziehen.“

„Wir fordern die EU-Mitgliedsstaaten daher auf, im Kampf gegen die Steuerhinterziehung großer multinationaler Konzerne ehrgeizig vorzugehen. Die EU-Bürger sind angewidert von den Enthüllungen und Skandalen der LuxLeaks und Panama Papers. Heute ist der Kampf gegen die Steuerhinterziehung dringend und zu einer Priorität geworden. Dies ist eine große Herausforderung, nicht nur um das Vertrauen unserer Bürger zurückzugewinnen, sondern auch für die Zukunft des europäischen Projekts.“

Strengere Grenzen für Zinsabzüge

Ein Bereich, in dem der Ausschuss über die Kommission hinausgehen möchte, ist die Begrenzung der Abzüge für Zinszahlungen. Die Kommission schlägt vor, dass Unternehmen nicht mehr als 30 % ihrer Einnahmen abziehen dürfen, während die Abgeordneten sagen, dass dies auf 20 % oder 2 Mio. Die Abgeordneten wollen auch den Zeitraum, in dem diese Abzüge vorgenommen werden können, auf fünf Jahre begrenzen, während die Kommission keine Begrenzung vorgeschlagen hat.

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Umschaltregel

Auch in Bezug auf die „Switch-over-Regel“ sind die Abgeordneten ehrgeiziger als die Kommission. Wenn heute Einkünfte in einem Land außerhalb der EU versteuert und dann in ein EU-Mitgliedsland überwiesen werden, sind diese sogenannten „ausländischen Einkünfte“ häufig von der Besteuerung befreit, um eine Doppelbesteuerung zu vermeiden. Die Kommission schlägt vor, diese Befreiung zu versagen, wenn die ausländischen Einkünfte mit einem Steuersatz unter 40 % des nationalen Steuersatzes besteuert wurden. Die Abgeordneten befürworten die Festlegung eines Mindestsatzes von 15 %, d. h. wenn ausländische Einkünfte außerhalb der EU mit einem niedrigeren Steuersatz besteuert wurden, müsste die Befreiung verweigert und die Differenz nachgezahlt werden.

Was kommt als nächstes?

Die EU-Minister müssen einstimmig über den Kommissionsvorschlag entscheiden, über den sie beim Rat der Finanzminister (ECOFIN) am 25. Mai eine Orientierungsaussprache führen werden.

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