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Die Europäische Kommission jagt die falschen Steueroasen

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Die Europäische Kommission besteht darauf, dass die größten Steueroasen auf dem Planeten ein paar kleine tropische Nationen im Pazifik und in der Karibik sind, die weniger als 1 % der lebenden Menschen ausmachen und weniger als 0.1 % des globalen BIP produzieren. In der Zwischenzeit bleiben tatsächliche Steueroasen straffrei. Jagt Brüssel wirklich Steuerhinterzieher oder sucht er nur nach Sündenböcken? — Von Sela Molissa, ehemaliges Mitglied des Parlaments und Minister in der Republik Vanuatu und ehemaliger Gouverneur der Weltbankgruppe für Vanuatu.

Zweimal jährlich, im Oktober und Februar, aktualisiert die Europäische Kommission die „EU-Liste nicht kooperativer Länder und Gebiete für Steuerzwecke“ (auch bekannt als „die schwarze Steuerliste“), deren angebliches Ziel es ist, „[europäische] Steuereinnahmen zu schützen und gegen Steuerbetrug, -hinterziehung und -missbrauch zu kämpfen“. Die beiden jüngsten Iterationen sind mit neun Namen unverändert geblieben:

• Amerikanisch-Samoa (55,200 Einwohner)

• Fidschi (896,400)

• Guam (168,800)

• Palau (18,100)

• Panama (4,315,000, bei weitem das größte auf der Liste)

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• Samoa (198,400)

• Trinidad und Tobago (1,399,000)

• Amerikanische Jungferninseln (106,300)

• Vanuatu (307,000)

Den europäischen Lesern sei verziehen, wenn sie mit einigen dieser Namen nicht vertraut sind, da sie eine halbe Welt entfernt sitzen und nur ein Fleckchen Erde in der Weltwirtschaft sind. Dennoch wird erwartet, dass die Öffentlichkeit glaubt, dass dies eine erschöpfende und endgültige Liste der begehrtesten Ziele für europäische Steuerhinterzieher ist.

Wo sind die eigentlichen Steueroasen?

Seit ihrer Einführung im Jahr 2016 hat die Schwarze Liste der EU-Steuern nie annähernd die Britischen Jungferninseln, Luxemburg, Hongkong, Jersey, die Vereinigten Arabischen Emirate oder eine der anderen berüchtigten und weithin dokumentierten Steueroasen der Welt aufgenommen. Die meisten Namen, die im Laufe der Jahre auf der schwarzen Liste erschienen, gehörten zu den kleinsten Akteuren (Bahrain, Belize, Marokko, Namibia, Seychellen …), deren Einfluss auf die Weltwirtschaft und die öffentlichen Einnahmen der europäischen Staaten vernachlässigbar ist. 

Tatsächlich ist mit Ausnahme von Panama keines der neun Länder und Gebiete, die derzeit von der Kommission auf der schwarzen Liste stehen, unter den des Tax Justice Network aufgeführt Die 70 größten Steueroasen für Unternehmen, eine weit aussagekräftigere Liste zu diesem Thema.

Man kann auch auf die schauen Pandora-Papiere oder die letzten Credit-Suisse-Skandal etwas Licht in die Welt der Steuerhinterziehung zu bringen, von Delaware bis in die Schweiz; Auch die Brüsseler Gang of Nine ist hier nirgends zu finden.

Unter anderen prominenten Befürwortern der Steuertransparenz, die die schwarze Liste der EU-Steuern kritisieren, wies Oxfam kürzlich darauf hin, dass es „Steueroasen bestrafen, nicht arme Länder bestrafen“. Vergeblich – wie ein Uhrwerk bringt die Kommission zweimal im Jahr die unerwartetsten Namen heraus, allesamt Fehlalarme.

Nur kleine und sprachlose Nationen kommen unter die Lupe

Da stellt sich die Frage: Wie kommt die Europäische Kommission immer wieder auf eine so eigenwillige Liste von Steueroasen? Dort ist ein amtlicher Vorgang, organisiert um die drei Hauptkriterien Steuertransparenz, faire Besteuerung und die Umsetzung von Maßnahmen gegen Gewinnverkürzung und Gewinnverlagerung („Anti-BEPS“) – die vernünftige Erwartungen bei der Bekämpfung von Steuerhinterziehung sind.

Aber es gibt ein anderes, entscheidendes Kriterium, das die anderen ersetzt: Es sollen nur Drittstaaten bewertet werden, was bedeutet, dass EU-Mitglieder automatisch ausgeschlossen werden. Darüber hinaus berücksichtigt der Prozess bei näherer Betrachtung fast nie eine Abhängigkeit von einem EU-Mitglied (wie den französischen Gebieten Französisch-Polynesien und St. Martin trotz ihrer großzügigen Steuerregelungen) oder ehemaligen Mitgliedern (wie den britischen Überseegebieten, von denen viele sind). Rang hoch auf der Liste des Tax Justice Network).

Welche Strenge auch immer in diesem Prozess angewandt wird, es entsteht durchweg eine Liste der kleinsten, belanglosesten Volkswirtschaften auf der Weltbühne, die normalerweise keine mächtigen Verbündeten haben und daher in den westlichen Hauptstädten und im Europäischen Parlament praktisch keine Stimme haben.

Tribünen für Steuerzahler

Die Kommission würde sicherlich mit einer Gegenreaktion rechnen, wenn sie die Steuerpolitik der großen und mächtigen Steueroasen öffentlich in Frage stellen würde, in denen EU-Bürger ihr Vermögen tatsächlich schützen, von den Kaimaninseln über Singapur bis hin zu einigen ihrer eigenen Mitgliedsländer und Nachbarn. Stattdessen wahrt Brüssel sein Gesicht, indem es auf kleinere, aufstrebende Wettbewerber abzielt, die nicht über die Ressourcen oder Verbindungen verfügen, um sich zu verteidigen. Das Ganze ist für die europäischen Steuerzahler reines Theater, auf Kosten und Reputation der kleinen Länder.

Die nächste geplante Aktualisierung der schwarzen Steuerliste ist im Oktober 2022. Wenn die Bürokraten bei der Kommission zu viel Angst davor haben, die eigentlichen Steueroasen zu verfolgen, sollten sie einfach ihre schwarze Liste einstellen und aufhören, einige der ärmsten Nationen der Erde als Sündenböcke zu benutzen. Bis dahin besteht die einzige Umgehung darin, dass sich die Kommission ihrer eigenen Rechenschaftspflicht entzieht.

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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