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Plastik-Müll

Plastikmüll und Recycling in der EU: Zahlen und Fakten

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Fast ein Drittel des Plastikmülls in Europa wird recycelt. Erfahren Sie in dieser Infografik mehr Fakten und Zahlen zu Kunststoffabfällen und deren Recycling in der EU. Gesellschaft.

Infografik über Plastikmüll und Recycling in Europa
Informieren Sie sich über die Fakten zu Kunststoffabfällen und -recycling in der EU  

Die Plastikproduktion ist in wenigen Jahrzehnten exponentiell gewachsen – von 1.5 Millionen Tonnen im Jahr 1950 auf 359 Millionen Tonnen im Jahr 2018 weltweit – und damit auch die Menge an Plastikmüll. Nach einem starken Produktionseinbruch im ersten Halbjahr 2020 aufgrund der COVID-19-Pandemie erholte sich die Produktion im zweiten Halbjahr wieder.

Die EU ergreift bereits Maßnahmen, um die Menge an Plastikmüll zu reduzieren, aber was passiert mit dem Abfall, der trotz aller Bemühungen entsteht? Und wie können die Recyclingquoten von Kunststoffen gesteigert werden?

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Kunststoffabfallbehandlung in Europa

In Europa ist die Energierückgewinnung die am häufigsten verwendete Art der Entsorgung von Kunststoffabfällen, gefolgt vom Recycling. Etwa 25 % des gesamten anfallenden Plastikmülls wird deponiert.

Die Hälfte des für das Recycling gesammelten Kunststoffs wird zur Aufbereitung in Länder außerhalb der EU exportiert. Gründe für den Export sind der Mangel an Kapazitäten, Technologien oder finanziellen Ressourcen, um die Abfälle vor Ort zu behandeln.

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Früher wurde ein erheblicher Teil des exportierten Plastikmülls nach China verschifft, aber seit kurzem Einfuhrbeschränkungen für Kunststoffabfälle in China dürften die EU-Exporte weiter verringern. Dies birgt die Gefahr einer verstärkten Verbrennung und Deponierung von Plastikmüll in Europa. Unterdessen versucht die EU, einen kreislauforientierten und klimafreundlichen Umgang mit ihrem Plastikmüll zu finden.

Der geringe Anteil des Kunststoffrecyclings in der EU bedeutet erhebliche Einbußen für Wirtschaft und Umwelt. Es wird geschätzt, dass 95% des Wertes von Kunststoffverpackungsmaterial nach einem kurzen Erstverwendungszyklus für die Wirtschaft verloren gehen.

Global, Forscher schätzen dass die Produktion und Verbrennung von Kunststoff im Jahr 850 mehr als 2019 Millionen Tonnen Treibhausgase in die Atmosphäre gepumpt hat. Bis 2050 könnten diese Emissionen auf 2.8 Milliarden Tonnen ansteigen, von denen ein Teil durch besseres Recycling vermieden werden könnte.

Erfahren Sie mehr über das Abfallwirtschaft in der EU.

Probleme beim Kunststoffrecycling

Die Hauptprobleme, die das Kunststoffrecycling erschweren, sind die Qualität und der Preis des recycelten Produkts im Vergleich zu seinem nicht recycelten Gegenstück. Kunststoffverarbeiter benötigen große Mengen an recyceltem Kunststoff, der nach streng kontrollierten Spezifikationen und zu einem wettbewerbsfähigen Preis hergestellt wird.

Da Kunststoffe jedoch leicht an die funktionalen oder ästhetischen Bedürfnisse jedes Herstellers angepasst werden können, erschwert die Vielfalt der Rohstoffe den Recyclingprozess, macht ihn kostspielig und beeinträchtigt die Qualität des Endprodukts. Infolgedessen wächst die Nachfrage nach recycelten Kunststoffen rasant, obwohl sie 2018 nur 6 % der Kunststoffnachfrage in Europa ausmachte.

Erfahren Sie mehr über die Pläne der EU, bis 2050 eine Kreislaufwirtschaft zu erreichen, einschließlich plastische Reduktion.

EU-Lösungen zur Steigerung der Recyclingquoten

Im Mai 2018 hat die Europäische Kommission einen Vorschlag vorgelegt, um das Problem der Plastikmüll im Meer. Es beinhaltet ein EU-Verbot der Herstellung der Top 10 Einwegkunststoffe, die ab dem 3. Juli 2021 an europäischen Stränden zu finden sind.

Als Teil der Green Deal, sollten bis 55 2030 % des Verpackungsabfalls aus Kunststoff recycelt werden. Dies würde ein besseres Design für die Recyclingfähigkeit implizieren, aber die Abgeordneten glauben, dass auch Maßnahmen zur Förderung des Marktes für recycelten Kunststoff erforderlich sind.

Diese Maßnahmen können umfassen:

  • Schaffung von Qualitätsstandards für Sekundärkunststoffe;
  • Förderung der Zertifizierung, um das Vertrauen sowohl der Industrie als auch der Verbraucher zu stärken;
  • Einführung verbindlicher Vorschriften über den Mindestanteil an Recyclingmaterial in bestimmten Produkten und;
  • Ermutigung der EU-Länder, eine Senkung der Mehrwertsteuer auf recycelte Produkte in Erwägung zu ziehen.


Auch das Europäische Parlament unterstützte die Beschränkung von leichten Plastiktüten in der EU von Studenten unterstützt.

Darüber hinaus forderten die Abgeordneten die Kommission auf, Aktion gegen Mikroplastik.

Erfahren Sie mehr über das die EU-Strategie zur Reduzierung von Plastikmüll.

Weitere Informationen finden Sie 

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