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Der frühere westdeutsche Bundeskanzler Helmut Schmidt stirbt im Alter von 96 Jahren

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++ spricht am 09.12.2012 beim ausserordentlichen Bundesparteitag der SPD in der Messehalle 8 in Hannover (Niedersachsen). Foto: Jochen Lübke / dpa

++ spricht am 09.12.2012 beim ausserordentlichen Bundesparteitag der SPD in der Messehalle 8 in Hannover (Niedersachsen). Foto: Jochen Lübke / dpa

Der frühere westdeutsche Bundeskanzler Helmut Schmidt starb am Dienstag (10. November) im Alter von 96 Jahren. Führungskräfte aus ganz Europa lobten ihn als Architekten für internationale Zusammenarbeit und europäische Integration nach dem Krieg. 

Schmidt war von 1974 bis 1982 der zweite Mitte-Links-Regierungschef Westdeutschlands. Sein Amtsantritt fiel auf den Höhepunkt des Kalten Krieges, als sein Parteifreund Willy Brandt (SPD) zum Rücktritt gezwungen wurde, nachdem ein enger Mitarbeiter als Spion für die kommunistische DDR enttarnt worden war. Gleichzeitig hatte Schmidt mit den Folgen der Energiekrise von 1973/74 zu kämpfen, die durch das Ölembargo der OPEC ausgelöst worden war. Später sah er sich mit einer ernsten Bedrohung der westdeutschen Demokratie durch eine Reihe von Angriffen der Stadtguerilla der Roten Armee Fraktion konfrontiert.

„Wir trauern um Schmidt und sind stolz, dass er einer von uns war. Sein Urteilsvermögen und sein Rat werden uns fehlen“, twitterte der aktuelle SPD-Vorsitzende und Vizekanzler Sigmar Gabriel. Bundeskanzlerin Angela Merkel würdigte Schmidt als Vordenker der internationalen Zusammenarbeit, dessen Entscheidungen bis heute nachwirkten. Sein Tod löste in ganz Europa Beileidsbekundungen aus. „Ein großer deutscher Staatsmann ist von uns gegangen“, sagte der französische Präsident Francois Hollande.

„Er führte sein Land in einer sehr schwierigen Zeit und führte es in Richtung wirtschaftlicher Stabilität und auf die Entscheidung für Wachstum.“ Hollande fügte hinzu, dass Europa Schmidt die Existenz der gemeinsamen Währung Euro verdanke. Deutschen Medien zufolge zog sich Schmidt vor etwa zwei Monaten eine Infektion zu, nachdem er sich einer Operation zur Entfernung eines Blutgerinnsels aus seinem Bein unterzogen hatte. Er starb im Nordhafen von Hamburg, seiner Heimatstadt. Schmidt, ein Kettenraucher, der bis weit in seine 90er Jahre in der Öffentlichkeit stand, wurde ein häufiger Talkshow-Gast, der sich mit Themen aus dem Weltgeschehen beschäftigte. Als Elder Statesman schien er unter den Deutschen mehr Respekt zu genießen als zu der Zeit, als er das Land führte. Verwandte Berichterstattung › Schmidt half, das moderne Deutschland in einem turbulenten Jahrzehnt zu formen In seinen späteren Jahren war er auch Herausgeber von Die Zeit, Deutschlands größte und erhabenste liberale Wochenzeitung.

Als Bundeskanzler versuchte Schmidt, einen versöhnlichen Ton gegenüber der Sowjetunion und Ostdeutschland zu finden – aufbauend auf Brandts mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichneter Ostpolitik – und gleichzeitig Westdeutschlands Position innerhalb der NATO und der Europäischen Union zu stärken. Schmidt, der von 1972 bis 74 auch Finanzminister war, war zur Zeit des westdeutschen „Wirtschaftswunders“ nach dem Zweiten Weltkrieg im Amt, obwohl er, als er den Abschwung in den 1970er Jahren erkannte, versuchte, einige Kürzungen im kostspieligen Sozialstaat vorzunehmen.

Seine größte Herausforderung war die ultralinke Rote Armee Fraktion (RAF), deren Angriffe auf das politische und wirtschaftliche Establishment in einer Mord- und Entführungskampagne ihren Höhepunkt im „Deutschen Herbst“ 1977 erreichten. Schmidts Weigerung, den Forderungen der RAF nach Freilassung inhaftierter Guerillakämpfer nachzugeben, wurde im Inland gefeiert. Dies festigte seinen Ruf als entschlossener und unerschütterlicher Führer und stärkte Westdeutschlands internationales Ansehen. Die RAF-Angriffe gingen zwar weiter, hatten jedoch nie dieselbe Schlagkraft und ließen in den nächsten zwei Jahrzehnten nach. Schmidts Nachfolger wurde der konservative Bundeskanzler Helmut Kohl, der 1990 die deutsche Wiedervereinigung einleitete.

EU-Kommissionspräsident Jean-Claude Juncker sagte über Schmidt, er habe einen Freund mit politischem Mut verloren. „Die Geschichte dieses Kontinents hat ihn fast ein Jahrhundert lang geprägt und ihn zu einem überzeugten Europäer gemacht“, sagte Juncker. Schmidt habe gemeinsam mit dem ehemaligen französischen Präsidenten Valéry Giscard d'Estaing ein europäisches Währungssystem begründet und damit den Weg für den Euro geebnet.

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Christine Lagarde, die Chefin des Internationalen Währungsfonds (IWF), nannte Schmidt einen „wahren Europäer“ und „visionären Ökonomen“, der zusammen mit Giscard die Tradition der Wirtschaftsgipfel begründete, die in Krisenzeiten die globale Zusammenarbeit sicherstellen. Schmidt wurde 1918 in Hamburg geboren und diente im Zweiten Weltkrieg als Frontsoldat für Nazideutschland. Doch diese Erfahrung überzeugte ihn von der Bedeutung der europäischen Integration als Friedensgarantie für den Kontinent und von einem starken Bündnis mit den USA, um der Bedrohung durch Moskau im Kalten Krieg zu begegnen. Er war 68 Jahre lang mit seiner Jugendliebe Loki verheiratet. Sie starb 2010. Sie hatten einen Sohn, der im ersten Jahr seines Lebens starb, und später eine Tochter.

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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