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Ukraine

Der große Getreideraub: Ukrainische Unternehmen stehen vor Übernahmeversuchen durch US-Hedgefonds „zu ihrem eigenen langfristigen Vorteil“

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Bildnachweis: Octave @depositphotos

„Krieg war schon immer eine Schlägerei, und er ist möglicherweise der älteste, bei weitem profitabelste und sicherlich auch der bösartigste“, sagte Smedley Butler, einst der höchstdekorierte US-Marine der Geschichte, bevor er Autor und Antikriegsbefürworter wurde . Bevor er 1940 starb, sagte Butler, dass er während seiner 33-jährigen Militärkarriere in erster Linie „ein erstklassiger Kraftprotz für die Großkonzerne, die Wall Street und die Banker“ gewesen sei.

Der Krieg in der Ukraine scheint einen ähnlichen Verlauf zu nehmen. Kriegsprofiteure haben durch Tod und Elend im Land bereits Milliarden von Dollar verdient. A berichten enthüllt, dass Ölunternehmen im Jahr 220 fast 2022 Milliarden US-Dollar Gewinn gemacht haben, „ein Glücksfall der russischen Invasion in der Ukraine“, wie Präsident Joe Biden sagte kürzlich kritisiert.

Wenn der Krieg zu Ende ist, wird der Wiederaufbau der Ukraine eine Billionen-Dollar-Chance für US-amerikanische und europäische Bauunternehmen darstellen, die bereits planen, wie sie an diese Gewinne kommen können.

Auch opportunistische Hedgefonds haben sich zu bedeutenden Kriegsprofiteuren entwickelt. Entsprechend The Guardian, haben sie allein im ersten Quartal 2 fast 1 Milliarden US-Dollar eingenommen, aber noch schlimmer: Ihre Gier der Konzerne hat die Verhandlungen über den Schwarzmeer-Getreidekorridor behindert und den Gewinn über die globale Ernährungssicherheit gestellt.

Im Juli, Russland weigerte sich, seine Teilnahme am Getreidekorridor zu erneuernAllerdings endeten damit die Sicherheitsgarantien für ukrainische Schiffe und damit die Möglichkeit ukrainischer Unternehmen, Getreide über das Schwarze Meer zu exportieren Berichten zufolge wurden einige Schifffahrtsaktivitäten fortgesetzt trotz der Risiken.

Der sogenannte Getreidekorridor war von entscheidender Bedeutung für den sicheren Transport von Produkten außerhalb der Ukraine, insbesondere angesichts der weltweit gestiegenen Lebensmittelpreise. Das Schwarzmeer-Getreideabkommen stellt eine Lebensader für „79 Landkreise und 349 Millionen Menschen an vorderster Front der Ernährungsunsicherheit“ dar, sagte das International Rescue Committee.

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Die Ukraine richtete im August trotz russischer Drohungen eine eigene Handelsroute ein, um Lebensmittelexporte aus ihren Schwarzmeerhäfen in der Nähe von Odessa zu verlagern. (Vereinte Nationen/Lisa Kukharska)

Kurz nach Kriegsbeginn sahen sich ukrainische Unternehmen mit Forderungen westlicher Gläubiger nach Kreditrückzahlungen und anschließenden feindlichen Übernahmeversuchen konfrontiert, als die Gläubiger erkannten, dass es lukrativer war, zu versuchen, die Vermögenswerte selbst zu übernehmen, als sich auf Schuldentilgungspläne zu einigen. Im Gegensatz zu westlichen Regierungen, die die ukrainische Regierung eindeutig unterstützt haben, zeigten diese amerikanischen Gläubiger nach dem Krieg, der die Unternehmen geschäftsunfähig machte, nur begrenzte Flexibilität. 

Feindliche Übernahmetaktiken

Argentem Creek Partners (ACP), ein amerikanischer Distressed-Asset-Fonds, wurde rechtlich daran gehindert, einen Getreideterminal der GNT Group (GNT) im Odessa Commercial Sea Port zu übernehmen. Die Aktionäre von GNT beantragten und erreichten eine gerichtliche Verfügung des Bezirksgerichts Nikosia gegen ACP wegen der aggressiven Übernahmemaßnahmen des Unternehmens.

Dennoch haben ACP und ein anderer US-Hedgefonds, Innovatus Capital Partners (Innovatus), einen rechtlichen, medialen und politischen Kampf gegen GNT geführt, um das Unternehmen zu übernehmen, nachdem es seine Schulden gegenüber dem Hedgefonds unmittelbar nach ACP nicht zurückgezahlt hatte stellte unvermittelt eine Forderung. 

Die ACP hat damit begonnen, GNT in der Ukraine, im Vereinigten Königreich, auf Zypern und anderswo legal zu verfolgen und versucht nun, die Kontrolle über den Getreideterminal zu übernehmen, wobei sie den ukrainischen Eigentümern des Terminals Misswirtschaft und Betrug vorwirft. ACP hat weiterhin darauf gedrängt GNT in den Bankrott treiben in der Ukraine gelang es erst im November, den Obersten Gerichtshof der Ukraine dazu zu bringen, seine Insolvenzbemühungen in der Ukraine aufrechtzuerhalten. 

Die umfangreichen juristischen und Lobbybemühungen der ACP werfen jedoch Fragen zu ihrer Taktik auf. In der Ukraine wird ACP von Hillmont Partners vertreten, einer Anwaltskanzlei, die für ihre Nähe zur Präsidialregierung von Wolodymyr Selenskyj bekannt ist. Mindestens drei Anwälte von Hillmont Partners standen auf der Liste der von Selenskyjs Partei „Diener des Volkes“ nach seiner Wahl im Jahr 2019 vorgeschlagenen Abgeordneten. Denys Monastyrskyi, Selenskyjs Innenminister bis zu seinem frühen Tod bei einem Hubschrauberunfall Anfang des Jahres, war zuvor als Anwalt bei Hillmont Partners tätig . In den Vereinigten Staaten, ACP hat über eine Million Dollar für Lobbygebühren ausgegeben mit der Ukraine verbunden, seit sie Ende letzten Jahres ihre Durchsetzungsbemühungen gegen GNT unter Einsatz der mächtigen amerikanischen Anwalts- und Lobbyfirma Akin Gump begonnen hat. Früheren Berichten zufolge hat ACP aktiv Druck auf die amerikanische Botschaft in Kiew ausgeübt, sie bei ihren Bemühungen um die Übernahme des GNT-Terminals in Odessa zu unterstützen. 

Vom Krieg profitieren

„Trotz der anhaltenden Unterstützung von Innovatus und ACP für GNT, einschließlich des Angebots, die Kreditzahlungen nach der russischen Invasion aufzuschieben, ergaben Untersuchungen, dass das Unternehmen das gesamte an Innovatus verpfändete Getreide ohne Vorankündigung oder Zustimmung liquidiert hat“, erklärte die Hedgefonds-Gruppe damals.

John Patton, Leiter EMEA und Asien bei ACP, beschuldigte GNT, Lagerbestände im Wert von 130 Millionen US-Dollar gestohlen oder gestohlen zu haben. „Also entschieden wir uns für die Durchsetzung, was keine leichte Entscheidung war, denn wir wissen offensichtlich, dass hier Krieg herrscht, und gleichzeitig gab es 22 Versuche, einstweilige Verfügungen zu erlassen.“ 

Ukrainische Unternehmen bezeichnen die Bemühungen von ACP als Kriegsgewinn, während ACP und andere westliche Gläubiger darauf bestehen, dass sie lediglich ihre Geschäfte fortführen und diesen Unternehmen Korruption vorwerfen. 

GNT gibt an, dass der US-Fonds opportunistisch vom Krieg profitiert, indem er versucht, das Unternehmen mit einem massiven Abschlag zu übernehmen. Quellen zufolge ist das ukrainische Unternehmen immer noch bereit, seine Schulden zu begleichen und zurückzuzahlen, während der Streit den Betrieb des Getreideterminals zum Nachteil der globalen Ernährungssicherheit stört.

Entscheidend ist, dass der Getreideterminal in Odessa einer der wenigen Schlüsselakteure war, die an der nun ausgesetzten Getreidekorridor-Initiative zwischen der Ukraine und Russland beteiligt waren.

Medienbias?

Auf der rechtlichen Seite dieses Übernahmeversuchs ist der London Court of International Arbitration (LCIA) der Hauptstreitort. Die LCIA verhandelt einen Fall über GNT, den kritischen ukrainischen Betreiber am Hafenterminal von Odessa, der regelmäßig von Russland bombardiert wurde.

GNT ist auch ein wichtiger Akteur im weit verbreiteten und vorerst ausgesetzten Schwarzmeer-Getreidekorridor, und während es dem US-Kläger ACP gelungen ist, eine umfassende Berichterstattung über seine zweifelhaften Anschuldigungen zu erreichen, hat kein ernsthafter westlicher Journalist über die Position berichtet Die ukrainischen Parteien.

ACP erwirkte im Januar 2023 vor dem Obersten Gerichtshof des Vereinigten Königreichs eine weltweite Einfrieranordnung, die der Hedgefonds weiterhin in offenbar mitschuldigen westlichen Medien anpreist. 

Inzwischen hat sogar RT, der staatliche russische Nachrichtensender, der weltweit als Sprachrohr für offizielle russische Staatspositionen gedient hat, den Streit genutzt für eigene ZweckeDabei werden die Vorwürfe der AKP gegen GNT mit den unbegründeten Behauptungen verglichen, dass an die Ukraine gelieferte westliche Waffen in den Händen mexikanischer Drogenkartelle gelandet seien, was zweifellos dazu beiträgt, dass Russland seine Weigerung, seine Beteiligung am Getreidekorridor zu erneuern, rechtfertigt.

Unbeantwortete E-Mails 

Wie dieser Nachrichtenorganisation exklusiv mitgeteilt wurde, sind zwei bekannte ukrainische Unternehmen, Brooklyn-Kiew und Kadorr-Gruppe, haben Angebote zum Rückkauf der Kredite vorgelegt. Merkwürdigerweise antworten die US-Hedgefonds nicht, obwohl sie ständig und wiederholt nach einer Antwort suchen. 

ACP und Innovatus erhielten separate und unabhängige Angebote von der Kadorr-Gruppe, die einem syrisch-ukrainischen Geschäftsmann gehört Adnan Kivan, mit Interessen von Getreide über Bauwesen bis hin zu Medien, und dann von Brooklyn-Kyiv, einem großen Stauereiunternehmen in Odessa im Besitz von Jurij Gubankow

Die Angebote wurden bereits im August dieses Jahres gemacht, aber ACP und Innovatus sind nicht darauf eingegangen und haben weitere Anfragen und Anrufe ignoriert. 

Warum ist das?

Gubankov aus Brooklyn-Kiew, der über mehr als 70 Millionen US-Dollar an Reserven verfügt, die erforderlich sind, um den Anspruch von ACP auf die GNT-Gruppe aufzukaufen und sicherzustellen, dass er im ukrainischen Interesse bleibt, hat eine Theorie:

 „Ich habe John Patton angerufen, ihm E-Mails geschrieben und ihm zahlreiche SMS geschickt, und er verspricht immer, mich zurückzurufen, tut es aber nie. Mir scheint, dass sie nicht verkaufen wollen, da sie mit diesem Terminal langfristig mehr Geld verdienen können“, sagt er in einem Telefonat. „Es ist eine sehr komplizierte und komplexe Situation“, fährt Gubankov fort. „Niemand weiß wirklich, in welchem ​​Zustand sich das Terminal befindet. Es herrscht Krieg und der Zugang ist eingeschränkt. Aber es ist sehr schade, dass aufgrund dieser Pattsituation jetzt nichts mehr betriebsbereit ist. 

Die Kadorr Group hat dieser Nachrichtenorganisation außerdem exklusiv Dokumente offengelegt, die beabsichtigen, den US-Hedgefonds 85 Prozent des aktuellen Marktwerts von GNT anzubieten.

„Es ist keine Überraschung, dass diese Anfragen unbeantwortet geblieben sind“, schloss Gubankov. „Die US-Hedgefonds tun alles, was sie können, um sicherzustellen, dass sie GNT zu ihrem eigenen langfristigen Vorteil liquidieren können.“

Vertreter von ACP und Innovatus wurden um eine Stellungnahme gebeten, antworteten jedoch nicht. 

Ana Firmato, Geschäftsführerin von Innovatus, hat zuvor erklärt: „ACP und Innovatus bleiben ihrer Mission treu, den Aktivismus privater Investitionen als Mittel zur Bekämpfung der Korruption in der Ukraine zu fördern, und werden weiterhin in Projekte investieren, die mit diesen Zielen im Einklang stehen.“

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