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Die Polizei vermutet, dass ein slowakischer investigativer Journalist wegen seiner Arbeit ermordet wurde

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Ein slowakischer Journalist, der zusammen mit seiner Freundin erschossen wurde, geriet wahrscheinlich ins Visier seiner Ermittlungsarbeit, teilte die Polizei am Montag (26. Februar) mit. Der Fall hat das kleine mitteleuropäische Land schockiert und die Besorgnis der Öffentlichkeit über Korruption deutlich gemacht.
schreibt Jason Hovet.

Jan Kuciak, 27, (Abbildung) hatte für die Nachrichtenseite Aktuality.sk über Betrugsfälle berichtet, an denen häufig Geschäftsleute mit Verbindungen zur slowakischen Regierungspartei und andere Politiker beteiligt waren. Er und seine Freundin wurden am Sonntag tot in seinem Haus in Velka Maca, 65 km (40 Meilen) östlich der Hauptstadt Bratislava, aufgefunden.

Axel Springer, Herausgeber von Aktuality, verurteilte die „grausame Ermordung“ seines Journalisten, während sich die internationale Gruppe Reporter ohne Grenzen (RSF) entsetzt zeigte.

Die slowakische Führung versprach, die Täter vor Gericht zu stellen, wobei die Regierung eine Belohnung von einer Million Euro für Hinweise aussetzte, die zu einer Festnahme führten.

„Es scheint, dass die wahrscheinlichste Version ein Motiv ist, das mit der Ermittlungsarbeit des Journalisten zusammenhängt“, sagte der slowakische Polizeichef Tibor Gaspar auf einer im Fernsehen übertragenen Pressekonferenz.

Kuciaks letzte Geschichte für Aktuality vom 9. Februar befasste sich mit Transaktionen von Firmen, die mit dem Geschäftsmann Marian Kocner in Verbindung stehen und mit einem Luxusapartmentkomplex in Bratislava in Verbindung stehen, der letztes Jahr zum Zentrum eines politischen Skandals wurde.

Kocner war am Montag für eine Stellungnahme nicht zu erreichen, teilte dem slowakischen öffentlich-rechtlichen Sender jedoch mit, dass er keinerlei Verbindung zu dem Fall habe.

Tom Nicholson, ein langjähriger investigativer Journalist aus Bratislava, sagte dem Nachrichtensender Dennik N, dass er vor einer Woche mit Kuciak über einen Fall gesprochen habe, den sie beide untersuchten und bei dem es um den mutmaßlichen Missbrauch von EU-Geldern durch die italienische Mafia in der Slowakei ging.

„Wenn sich herausstellt, dass der Tod des investigativen Reporters mit seiner journalistischen Arbeit zusammenhängt, wäre das ein beispielloser Angriff auf die Meinungsfreiheit und die Demokratie in der Slowakei“, sagte Premierminister Robert Fico.

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Die Wirtschaft der Slowakei boomt und der Lebensstandard ist seit dem Beitritt zur Europäischen Union im Jahr 2004 stark gestiegen. Dennoch sagen viele Slowaken, dass ihr Land es immer noch versäumt, die Rechtsstaatlichkeit zu verteidigen, insbesondere bei der Bestrafung von Korruption und Vetternwirtschaft.

Der Fall im Zusammenhang mit dem Apartmentkomplex löste im Jahr 2017 Proteste aus, die den Rücktritt von Innenminister Robert Kalinak wegen Geschäftsbeziehungen mit dem Immobilienentwickler Ladislav Basternak forderten, gegen den wegen möglichen Steuerbetrugs ermittelt wurde. Beide bestritten, bei ihren Geschäften ein Fehlverhalten begangen zu haben.

„Wir sind schockiert und fassungslos über die Nachricht, dass Jan Kuciak und sein Begleiter offensichtlich Opfer eines grausamen Attentats geworden sind“, sagte Ringier Axel Springer Slowakei in einer Erklärung.

Darin hieß es, es bestehe ein „berechtigter Verdacht“, dass der Mord mit Kuciaks „aktuellen Recherchen“ in Zusammenhang stünde, wollte jedoch nicht sagen, worum es bei diesen Recherchen ging.

Eine Gruppe von 14 Chefredakteuren slowakischer Publikationen veröffentlichte eine Erklärung, in der sie den Staat aufforderte, den Fall aufzuklären und dabei zu helfen, die Arbeit der Journalisten zu schützen.

Fico berief eine Dringlichkeitssitzung mit Kalinak, dem Generalstaatsanwalt, dem nationalen Polizeichef und dem Chef des staatlichen Geheimdienstes ein.

Kuciaks Ermordung bestürzte EU-Beamte, nur wenige Monate nachdem Maltas bekannteste Investigativjournalistin Daphne Caruana Galizia durch eine Autobombe getötet worden war.

„Schockiert über die Ermordung eines Journalisten in der EU. „Keine Demokratie kann ohne die freie Presse überleben, deshalb verdienen Journalisten Respekt und Schutz“, twitterte der stellvertretende Chef der Europäischen Kommission, Frans Timmermans. „Der Gerechtigkeit muss Genüge getan werden.“

Greens/EFA transparency spokesperson Benedek Javor said: “We are deeply shocked to learn of the death of Ján Kuciak and his partner Martina Kušnírová. We expect to see a thorough and independent investigation so that the perpetrators can be brought to justice.

 “This horrifying incident comes only a few months on from the murder of the Maltese journalist Daphne Caruana Galizia. Investigative journalism is one of the cornerstones of our democratic society and we have to make sure that journalists can speak truth to power without fear of intimidation or violence. The European Union must urgently look at how it can better protect journalists.”

Die Grünen/EFA-Fraktion hat den Präsidenten des Europäischen Parlaments, Antonio Tajani, gebeten, in seinen Eröffnungsreden der bevorstehenden Plenarsitzung in Brüssel auf den Vorfall zu reagieren am Mittwoch (28 Februar).

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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