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Malta

Lehren aus dem EU- und Malta-Streit um „Staatsbürgerschaft durch Investition“

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von Christina Georgaki, Gründerin und geschäftsführende Gesellschafterin der Anwaltskanzlei Georgaki and Partners. @c_georgaki

Der Streit zwischen der EU und Malta um das Thema „Geld für Staatsbürgerschaft“ ist eine Warnung – sowohl für schlecht durchdachte Investitionsmigrationsprogramme als auch für diejenigen, die versuchen, diese zu stoppen. 

Letzte Woche erreichte der Streit zwischen der Europäischen Kommission und Malta über das Programm zur Staatsbürgerschaft durch Investition in ein Gerichtsverfahren vor der Großen Kammer der EU in Luxemburg seinen Höhepunkt. 

Mit der Klage gegen Malta will die EU eine jahrzehntelange Politik beenden, nach der die maltesische Regierung Ausländern die Staatsbürgerschaft gewährt, die über einen bestimmten Betrag in das Land investieren. In der aktuellen Version des Programms – der Malta Exceptional Investor Naturalisation Policy (MEIN) – liegt dieser Betrag bei 600,000 Euro, wodurch man nach 36 Monaten die Staatsbürgerschaft erhält. Bei größeren Investitionen sind auch kürzere Fristen von bis zu 12 Monaten möglich. 

Die EU argumentiert mit der Begründung, dass der „Verkauf“ der EU-Staatsbürgerschaft aus rechtlicher Sicht einen Verstoß gegen die Grundsätze der Zusammenarbeit zwischen den EU-Mitgliedsstaaten darstelle, da dadurch Menschen zu Staatsbürgern würden, die keinerlei materielle Verbindung zu Malta oder zur EU hätten. 

Im weiteren Sinne ist dies jedoch auf die zunehmende Abneigung der EU gegenüber Investitionsmigrationsprogrammen zurückzuführen – eine Haltung, bei der leider kein Verständnis für die Vorteile dieser Programme zum Ausdruck kommt. 

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In meinem Heimatland Griechenland beispielsweise bieten wir zwar keine Staatsbürgerschaft durch Investition an, aber unser Golden-Visa-Programm gewährt Investoren eine Aufenthaltserlaubnis mit vielen der gleichen Vorteile. Dieses System wurde kürzlich zu einer vierstufigen Struktur mit einem Mindestbetrag von 250,000 Euro für den Umbau und die Renovierung von Gewerbe- in Wohngebäude und dann je nach Standort entweder 400,000 oder 800,000 Euro überarbeitet. Zwischen 2021 und 2024 hat dieses Programm der griechischen Wirtschaft 4.3 Milliarden Euro eingebracht. Entscheidend ist, dass diese 4.3 Milliarden Euro nicht durch Kredite, Steuern oder EU-Zuschüsse aufgebracht werden mussten. 

Die Anhörung der letzten Woche steht auch in einem anderen Kontext – nämlich in dem der Tatsache, dass schlecht konzipierte Investitionsmigrationsprogramme auf der Strecke bleiben. In den letzten Monaten haben Spanien, die Niederlande und Irland ihre Golden-Visa-Programme aufgegeben und Portugal hat seine Programme zurückgefahren, hauptsächlich aufgrund ihrer Ineffektivität. Auf der anderen Seite besteht Maltas Problem darin, dass sein Angebot zu großzügig ist, um für den Rest der EU akzeptabel zu sein. 

Die Klage der EU scheint zum Scheitern verurteilt. Die maltesische Verteidigung – dass es das Vorrecht der Nationen sei, zu entscheiden, wem sie die Staatsbürgerschaft verleihen – ist stark und wurde durch zahlreiche historische Präzedenzfälle und verstärkte Überprüfungsverfahren untermauert. Dies bedeutet jedoch nicht unbedingt, dass die EU hier aufgeben wird. Man kann also davon ausgehen, dass ihr Widerstand in den kommenden Monaten und Jahren neue Formen annehmen wird, was gleichzeitig für Unsicherheit bei potenziellen Investoren sorgt.

Aus der letzten Woche können alle Parteien Lehren ziehen, unabhängig vom Ausgang des Falls. Die EU wird erkennen, dass sich Investitionsmigrationsprogramme nicht so leicht unter Druck aufgeben lassen. Die Mitgliedsstaaten werden erkennen, dass es Grenzen gibt, wie weit man die Toleranz der Kommission in diesem Bereich ausreizen kann. Und die Investoren werden erkennen, dass sie besser dran sind, wenn sie ein Investitionsmigrationsprogramm wählen, das dieses Chaos von vornherein vermeidet.

Photo by Mike Nahlii on Unsplash

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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