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Bulgarien

Ein Abkommen, das schlecht für Europa und möglicherweise ruinös für Bulgarien ist.

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Der bulgarische Ministerpräsident wird am Mittwoch in Straßburg vor den Abgeordneten des Europäischen Parlaments sprechen. Premierminister Denkov wird seine Ansichten zu den Herausforderungen darlegen, vor denen Europa und seine Zukunft stehen. Ein Problem, das er ansprechen könnte, ist ein außergewöhnliches Abkommen, das unter einer früheren bulgarischen Regierung getroffen wurde und die Energiesouveränität der EU untergräbt – schreibt Dick Roache

Das Botas-Bulgargaz-Abkommen, das von zwei Staatsunternehmen ohne Beteiligung der EU ausgehandelt wurde, begünstigt Russland und die Türkei, öffnet ein Tor zur EU für umbenanntes russisches Gas, missachtet EU-Prinzipien und untergräbt die „Energiesouveränität“ der EU erheblich. 

Der Hintergrund

Am 3. Januar unterzeichneten die bulgarische Staatsgesellschaft Bulgargaz und ihr Schwesterunternehmen Bukgartransgaz eine Vereinbarung mit ihrem türkischen Staatskollegen BOTAS.

Das Abkommen wurde weniger als einen Monat vor der fünften bulgarischen Parlamentswahl in zwei Jahren unterzeichnet. Der Deal wurde vom damaligen bulgarischen Energieminister Rosen Hristov gelobt. Minister Hristov sagte, das Abkommen habe ein Problem für Bulgarien gelöst, indem es ihm Zugang zur türkischen Infrastruktur verschafft habe, die zum Hochladen von Flüssigerdgas erforderlich sei, und es Bulgarien ermöglicht habe, Gas von allen internationalen Produzenten zu kaufen.  

Der türkische Minister lobte das Abkommen, da es Bulgarien den Transport von etwa 1.5 Milliarden Kubikmetern Gas pro Jahr ermögliche und so zur Erhöhung der Versorgungssicherheit in Südosteuropa beitrage.

Während sich keiner der beiden Minister im Detail mit der Frage der Herkunft des Gases befasste, das für einen EU-Mitgliedstaat von einiger Bedeutung ist, berichtete Reuters, dass Minister Hristov kommentierte, Bulgarien könne das Gas, das in sein Land gelangen würde, nicht kontrollieren Gastransportleitungen würden sicherstellen, dass Verträge für LNG-Lieferungen unterzeichnet werden, die nicht aus Russland stammen.“ 

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Hintergrund des Deals

Die Erklärungen der beiden Minister bei der „Unterzeichnung“ des BOTAS-Bulgargaz-Abkommens verharmlosen dessen Bedeutung erheblich.

Der Kontext, in dem die Vereinbarung ausgehandelt wurde, ist wichtig, um ihre Bedeutung zu verstehen.

Im Jahr 2022 sprach Präsident Putin offen über seine Ambitionen, die Türkei zu einem russischen Gasdrehkreuz für Europa zu machen. Der russische Präsident sah in einem Gasdrehkreuz in der Türkei zuletzt mit der Schließung der Nord Stream-Pipelines die beste Möglichkeit, die Gastransitkapazitäten auszugleichen.

Präsident Erdogan unterstützte die Idee begeistert und schlug vor, dass Trace, das an Bulgarien und Griechenland grenzt, der ideale Standort für den Hub wäre. Der türkische Präsident befürwortete außerdem das staatliche türkische Unternehmen BOTAS als idealen Partner für die Bereitstellung der für die Versorgung eines russischen Drehkreuzes erforderlichen Verbindungsleitungen.

In einem AP-Bericht vom Oktober 2022 hieß es, Präsident Erdogan habe bestätigt, dass die türkischen Behörden und ihre russischen Kollegen angewiesen worden seien, „unverzüglich mit der technischen Arbeit am russischen Vorschlag zu beginnen“. Im selben Bericht stellte der türkische Außenminister klar, dass der russische Hub dazu gedacht sei, den Transport von russischem Gas „in europäische Länder zu erleichtern, die es wollen, weil sie Nord Stream 1 und 2 nicht mehr als zuverlässige Leitungen betrachten“.

Umbenennung des russischen Gases und Untergrabung der „Energiesouveränität“ der EU.

Sobald der Trace-Gas-Hub in Betrieb ist, wird er nicht nur die Transitkapazität ersetzen, die Russland durch die Schließung der Nord Stream-Pipelines verloren hat, sondern Russland auch die perfekte „Lösung“ bieten, um jegliche Ambitionen der EU, sich von russischen fossilen Brennstoffen zu entwöhnen, zu untergraben Kraftstoffe nach 2027.

Der neue Hub wird ein effektiver „Waschsalon“ sein, in dem Gas aus Russland mit Gas aus anderen Förderländern – einschließlich potenziell anderer sanktionierter Produzenten – gemischt, in „türkisches Gas“ umbenannt und dann weiter nach Europa gepumpt werden kann.  

Auch die Türkei wird ein großer Nutznießer sein. Wenn Trace Hub in Betrieb geht, rechnet die Türkei mit erheblichen Einnahmen aus dem Betrieb. Das staatliche Unternehmen BOTAS wird davon profitieren: mehr Geschäfte, mehr potenzieller Gewinn.  

Neben den erheblichen finanziellen Vorteilen, die der neue Hub der Türkei bringen kann, wird er der Türkei auch einen wichtigen politischen Hebel für ihre Beziehungen zur EU bieten. Der Hub wird die Türkei zu einem äußerst wichtigen „Gatekeeper“ für EU-Gasimporte machen.

Die Vereinbarung zwischen BOTAS und Bulgargaz wird für den Betrieb des Trace-Gas-Hubs von entscheidender Bedeutung sein und die entscheidende Verbindung für die Weiterleitung des dort verarbeiteten Gases in die Gasnetze der EU darstellen.

Schlecht für Bulgarien

Die vollständigen Einzelheiten des BOTAS-Bulgargaz-Abkommens müssen noch veröffentlicht werden. Die verfügbaren Details deuten darauf hin, dass die Vereinbarungen Bulgarien – im Gegensatz zu Bulgargaz – nur begrenzte greifbare Vorteile bringen und das Land tatsächlich teuer zu stehen kommen könnten.

Die Vereinbarung sieht vor, dass die gesamte Kapazität am zentralen Verbindungspunkt zwischen dem bulgarischen und dem türkischen Gastransportnetz ausschließlich BOTAS und Bulgargaz vorbehalten ist.

Private bulgarische Betreiber können keine Kapazitäten buchen, was bedeutet, dass ein Konkurrent von Bulgargaz, der LNG über türkische Terminals importieren möchte, dies nicht tun darf.

Der diskriminierende Zugang zu Übertragungskapazitäten widerspricht nicht nur dem Verkaufsargument des bulgarischen Energieministers Rosen Hristov bei der Vertragsunterzeichnung, sondern ist ein weiteres Beispiel dafür, wie Bulgargaz jede Gelegenheit nutzt, um den Wettbewerb auf dem bulgarischen Markt zu behindern.

Durch die Vereinbarung erhält Bulgargaz die Kapazität, 1.85 Milliarden Kubikmeter Gas pro Jahr über den wichtigen Verbindungspunkt zu importieren, wofür das Unternehmen eine jährliche Servicegebühr von 2 Milliarden Euro an BOTAS zahlen muss. Die Gebühr ist in voller Höhe zu entrichten, unabhängig davon, ob Bulgargaz die volle Kapazität nutzt oder nicht. Abgesehen davon, dass Bulgargaz und seinen Kunden möglicherweise eine sehr hohe Rechnung aufgebürdet wird, wird diese Anforderung dem Staatsunternehmen, das bekanntermaßen feindlich gegenüber der Konkurrenz des privaten Sektors ist, einen zusätzlichen Anreiz für wettbewerbswidriges Verhalten bieten.

Durch die Vereinbarung erhält BOTAS Zugang zu bulgarischen Pipelines, wofür eine jährliche Gebühr von 138 Millionen Euro erhoben wird. Dadurch wird es dem türkischen Betreiber auch ermöglicht, Gas an Verbraucher in Bulgarien und in den Nachbarländern zu verkaufen, ein Zugeständnis, das viele als ironisch empfinden, wenn man bedenkt, dass Bulgargaz der einheimischen Konkurrenz in Bulgarien feindselig gegenübersteht.

Widerstand gegen den Deal

EU-Energiehändler haben von Anfang an Bedenken hinsichtlich des BOTAS-Bulgargaz-Deals geäußert. Es wurden Einwände gegen die Vorzugsposition angemeldet, die Bulgargaz durch den Deal eingeräumt wird. Es wurden Bedenken geäußert, dass der diskriminierende Zugang zu Übertragungskapazitäten, ein zentraler Bestandteil des Abkommens, den Wettbewerb auf dem ohnehin schon eingeschränkten bulgarischen Gasmarkt weiter behindern wird. Die Europäische Kommission wurde von Gashändlern aufgefordert, anzugeben, ob die Vereinbarung mit den Marktgrundsätzen der EU im Einklang steht.  

Die bulgarische Regierung, die am 6. ihr Amt antratth June hat auch deutlich gemacht, dass er ernsthafte Bedenken hat.

Kurz nach seinem Amtsantritt bezeichnete Ministerpräsident Nikolai Denkow das Abkommen als „intransparent und unrentabel“. Energieminister Rumen Radev, der Nachfolger von Rosen Hristov, vertrat eine völlig andere Meinung zum BOTAS-Bulgargaz-Abkommen als sein Vorgänger. Während Hristov das Abkommen als Lösung eines Problems im Zusammenhang mit einem Infrastrukturdefizit dargestellt hatte, das die LNG-Importe behinderte, war Minister Radev der Ansicht, dass es Bulgarien potenziell Milliarden kosten würde, ohne irgendeinen Nutzen zu bringen.

Anfang August gab die bulgarische Regierung bekannt, dass die Vereinbarung mit BOTAS im Rahmen einer Überprüfung der Politik der vorangegangenen technischen Regierung untersucht werden würde. 

Im Oktober gab die Regierung Denkov bekannt, dass sie eine Steuer von 10 Euro pro Megawattstunde auf russisches Gas einführen werde, das über bulgarisches Territorium transportiert wird.

Die neue Steuer wurde von bulgarischen Beamten so beschrieben, dass sie es für Gazprom weniger rentabel macht, Gas über Bulgarien zu transportieren, was dazu beiträgt, die Abhängigkeit der EU von russischen fossilen Brennstoffen zu verringern und europäische Länder zu zwingen, auf alternative Energiequellen umzusteigen.  

Schwierigkeiten bei der Identifizierung des Herkunftslandes des Gases, das durch den in Trace eingerichteten Gas-„Waschsalon“ geleitet wird, könnten diese Bestrebungen zunichte machen. Angesichts dieses Problems sehen einige in der neuen Steuer eher einen Versuch, den Rufschaden, den Bulgarien in den Augen der EU-Partner durch das BOTAS-Bulgargaz-Abkommen erlitten hat, umzukehren, als eine Lösung für die Probleme, die das Abkommen mit sich bringt.  

Die Europäische Kommission hat außerdem angedeutet, dass sie beabsichtigt, auch eine Prüfung des BOTAS-Bulgargaz-Abkommens einzuleiten.

Es ist nicht das erste Mal, dass Bulgargaz im Visier der Kommission steht. Verbesserungen, die sich aus früheren Interventionen ergaben, wurden nicht zuletzt aufgrund der hohen politischen Unterstützung, auf die Bulgargaz stets zählen konnte, schnell wieder rückgängig gemacht.

Es bleibt abzuwarten, ob Bulgargaz durch die Unterzeichnung eines Abkommens, das Bulgarien kosten könnte, eine rote Linie überschritten hat und damit die inländische politische Unterstützung, die es in der Vergangenheit genossen hat, untergräbt. Sicher ist, dass das BOTAS-Bulgargaz-Abkommen zahlreiche Mängel aufweist, die offene Unterstützung, die es Russland gewährt, um ein strategisches EU-Ziel zu umgehen, der Einfluss, den es der Türkei gibt, um Einfluss auf die EU-Politik zu nehmen, und die offene Missachtung der EU-Prinzipien, die es mit sich bringt Reflects gibt der Kommission eine „stärkere Hand“ als bei früheren Gelegenheiten. Es wird interessant sein zu sehen, wie die Kommission diese Hand nutzt.  

Dick Roche ist ein ehemaliger irischer Minister für europäische Angelegenheiten und ehemaliger Umweltminister. 

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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