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Unbekannter Soldat von Waterloo, der von Militärveteranen ans Licht gebracht wurde

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Im Jahr 2019 hat ein internationales Team von Archäologen, unterstützt von Militärveteranen, amputierte Gliedmaßen in der Nähe des Mont Saint Jean Farmhouse ausgegraben, wo sich in der berühmten Schlacht von Waterloo das Hauptfeldlazarett für Wellingtons Armee befunden haben soll. Über zwei Jahre nach Beginn der Pandemie kehrte das Team zur Ausgrabung zurück und machte eine dramatische Entdeckung: ein intaktes Skelett eines Soldaten, schreibt Catherine Feore.

Professor Tony Pollard, einer der archäologischen Direktoren des Projekts und Direktor des Zentrums für Schlachtfeldarchäologie an der Universität Glasgow, sagte: „Was wir hier haben, ist ein einzigartiges Beispiel dafür, wie ein Schlachtfeld im frühen 19. Jahrhundert und so geräumt wurde Beweise sind sehr, sehr selten. Zum Beispiel wurde in Waterloo, wo wahrscheinlich 20,000 Menschen in der Schlacht starben, nur ein einziges Skelett einer archäologischen Ausgrabung unterzogen – das war von meinem belgischen Kollegen, als sie vor ein paar Jahren das Museum bauten.

„Also, wenn Sie es in einen Kontext stellen, ist das unglaublich selten, aber wir haben auch diese Mischung aus Menschen, Pferden und Munitionskisten, die eine Momentaufnahme der Schlacht liefert. Als jemand, der seit 25 Jahren Schlachtfeldarchäologie betreibt, ist es erstaunlich, dass dies ans Licht gekommen ist.“

Einer der Partner bei der Ausgrabung ist „Waterloo Uncovered“, eine bahnbrechende Wohltätigkeitsorganisation, die Weltklasse-Archäologie mit der Pflege und Genesung von Veteranen kombiniert. Seit 2015 nutzt die Wohltätigkeitsorganisation die Archäologie als Instrument, um Veteranen und Militärangehörige bei ihrer Genesung von den Traumata des Krieges und beim Übergang ins zivile Leben zu unterstützen.

Ein Veteran erzählt EU Reporter dass er mit seinem Eintritt in die Armee das nachahmen sollte, was andere Menschen in der Vergangenheit getan hatten, indem sie ihr Land verteidigten. Er sagte, dass PTBS immer noch mit einem Stigma behaftet sei und dass es von der breiten Öffentlichkeit kaum verstanden werde: „Viele Menschen leiden aus allen möglichen Gründen an PTBS, manche Leute denken, es zeige sich in Wut und Gewalt, aber tatsächlich, es kann Menschen auf viele verschiedene Arten beeinflussen.“

Es gibt einen ausführlichen Online-Kurs, der von Veteranen absolviert werden muss, die neu in der Disziplin der Archäologie sind, es gibt eine Reihe von Niveaus und die Teilnehmer werden aus denen ausgewählt, die den Kurs erfolgreich abgeschlossen haben. Liam Telfer von der Household Cavalry ist einer der Veteranen, die eine Leidenschaft für die Archäologie entwickelt haben: „Sie ist sehr therapeutisch und ziemlich kathartisch. Man muss sich wirklich auf das konzentrieren, was man tut. Es hat mein Leben wirklich verändert und ich denke ernsthaft über eine Karriere in der Archäologie nach.“

Pollard sagt, dass die Veteranen wirklich etwas bewirken: „Viele dieser Leute waren im Kampf. Sie lesen die Landschaft nicht wie wir, sondern als militärisches Terrain. Es gibt eine Wechselwirkung zwischen Vergangenheit und Gegenwart. Ich sage meinen Schülern, dass die Archäologie einer Zeitmaschine am nächsten kommt. Aber Veteranen an dem Projekt zu haben, ist fast so, als hätte man die Schlüssel zu dieser Zeitmaschine, es ist einfach phänomenal.“

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Die Schlacht von Waterloo machte Napoleons imperialen Ambitionen ein Ende und leitete durch das „Konzert von Europa“ eine Zeit relativen Friedens ein, dennoch erinnern die Ausgrabungen an die Kosten des Konflikts. Kieran Oliver, ein Coldstream Guard, sprach über die Aufregung über die Entdeckung, sah darin aber auch eine Erinnerung an die Angst, die mit dem Krieg einhergeht. Wie der Militärdienst sei auch die Ausgrabung eine Gemeinschaftsarbeit, sagte Oliver: „Soldaten unterstützen sich gegenseitig, was wir gewohnt sind.“

Ashley Gordon, die beim 1. Bataillon The Rifles diente, sagte, dass die Erfahrung demütigend war: „Man konzentriert sich auf den historischen und archäologischen Prozess, aber dann erkennt man, dass es sich um eine Person handelt, und man kann ihr ihren Platz in der Geschichte geben .“

Rod Eldridge, der das Gesundheitsteam leitet, sagte, dass die Rolle des Teams darin bestehe, sicherzustellen, dass Veteranen und dienendes Personal eine gute Erfahrung machen, die ihre Gesundheit verbessert. Angesichts ihres Hintergrunds sagt Eldridge, dass die Soldaten und Soldaten besonderen Respekt haben, da sie verstehen, dass sie es mit einem Kämpfer zu tun haben, der im Kampf sein Leben verloren hat.

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