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Aserbaidschan

Untersuchung der Beziehungen zwischen der EU und Aserbaidschan vor dem Gipfel der Östlichen Partnerschaft

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On D.Am 15. Dezember findet in Brüssel das sechste Gipfeltreffen der Staats- und Regierungschefs der EU und der Östlichen Partnerschaft (ÖP) statt – das erste offizielle Gipfeltreffen zwischen dem Block und seinen östlichen Mitgliedern seit 2017. Die Beziehungen zwischen den Seiten haben sich seit dem Start des Abkommens auf unterschiedliche Weise entwickelt EaP vor zwölf Jahren – schreibt Vasif Huseynov

 Für Aserbaidschan wird das bevorstehende Treffen der erste Gipfel nach dem entscheidenden Sieg des Landes über Armenien im 44-tägigen Karabach-Krieg (27. September – 10. November 2020), der die territoriale Integrität des Landes wiederherstellte. Es wird auch eine wichtige Gelegenheit sein, über die Zukunft der Beziehungen des Landes zur EU zu sprechen und wahrscheinlich auch über den Entwurf eines neuen Rahmenabkommens, über das die Seiten seit einigen Jahren verhandeln.

Im Jahr 2010 wurde von der EU ein neuartiger Rechtsrahmen für die Länder der Östlichen Partnerschaft vorgeschlagen, nämlich das Assoziierungsabkommen (AA). Die aserbaidschanische Regierung nahm zwar zunächst Verhandlungen mit der EU über ein AA auf, entschied sich jedoch 2013 dagegen und kritisierte den EU-zentrierten Charakter des Vorschlags. Baku erklärte sich gegen jedes Abkommen, das den strategischen und gleichberechtigten Charakter seiner Beziehungen zur EU verletzen könnte. Anstelle eines AA schlug die aserbaidschanische Regierung zwei alternative Rahmenbedingungen vor, die angeblich besser auf die Interessen und Ziele Aserbaidschans abgestimmt sein sollten. Bakus erste Initiative, die 2013 vorgeschlagene strategische Modernisierungspartnerschaft (SMP), wäre (im Gegensatz zum AA) nicht rechtsverbindlich, würde das Partnerschafts- und Kooperationsabkommen (PKA) von 1996 als Rechtsgrundlage für die Beziehungen beibehalten, politisch ausschließen kontroverse Themen und erwähnen klar die territoriale Integrität Aserbaidschans im Zusammenhang mit dem Armenien-Aserbaidschan-Konflikt.

Die EU lehnte die SMP zwar ab, zeigte aber einen empfänglicheren Ton für den zweiten Vorschlag – das strategische Partnerschaftsabkommen – der von der aserbaidschanischen Regierung auf dem Rigaer Gipfel der Östlichen Partnerschaft im Jahr 2015 initiiert wurde. Im November 2016 hat der Europäische Auswärtige Dienst (EAD) erhielt von den Mitgliedstaaten im EU-Rat ein Verhandlungsmandat und im Februar des Folgejahres nahmen die Seiten die Verhandlungen auf. Im April 2019 erklärte der aserbaidschanische Außenminister Elmar Mammadyarov, dass mehr als 90 Prozent des Textes des EU-Aserbaidschan-Abkommens bereits vereinbart seien.

Ende 2019 gab Aserbaidschans Präsident Ilham Aliyev bekannt, dass der Streitpunkt bei den Verhandlungen über ein neues Dokument mit der Erwartung der EU bezüglich des Beitritts Aserbaidschans zur Welthandelsorganisation (WTO) und den vorgeschlagenen Regulierungen über den Preis von Erdgasexporten von Aserbaidschan. „Die Zeit für eine solche Mitgliedschaft [in der WTO] ist noch nicht gekommen, da die Grundlage unserer heutigen Exporte Öl und Gas sind“, sagte Präsident Aliyev. Zu den Energiepreisen gab er bekannt, dass Aserbaidschan angeboten wird, Gas für den Export zu Inlandspreisen zu verkaufen – was für Baku inakzeptabel ist, da aserbaidschanische Bürger Erdgas zu einem reduzierten Preis erhalten.

Trotz dieser Herausforderungen in den Verhandlungen haben die Seiten nicht aufgegeben und streben eine baldige Einigung an. Die umfassende wirtschaftliche Zusammenarbeit zwischen der EU und Aserbaidschan, insbesondere im Energiebereich, war die Hauptmotivation für die Seiten, den Verhandlungsprozess abzuschließen. Die EU hat den größten Anteil (mehr als 40 Prozent) am Gesamthandel Aserbaidschans und ist der größte Investor sowohl im Öl- als auch im Nicht-Öl-Sektor des Landes. Aserbaidschan wiederum spielt eine immer wichtigere Rolle für die europäische Energiesicherheit. Die südkaukasische Republik deckt rund 5 % des Ölbedarfs der EU und exportiert erstmals seit letztem Jahr Gas auf den europäischen Markt.

Im Dezember 2020 begann Aserbaidschan mit dem Export von Gas nach Europa über den Southern Gas Corridor (SGC), ein Projekt im Wert von 33 Milliarden US-Dollar. Obwohl der Anteil des aserbaidschanischen Gases an den gesamten Gasimporten der EU weniger als 2 Prozent beträgt, wäre das aserbaidschanische Gas für einige Mitglieder bahnbrechend. Bulgarien wird beispielsweise nach Fertigstellung der Verbindungsleitung zu Griechenland bis zu 33 % seines gesamten Gasbedarfs über die SGC-Pipeline decken können. Andererseits würde die Bedeutung dieser Pipeline für die europäische Energiesicherheit deutlich zunehmen, wenn die Gespräche über eine Beteiligung Turkmenistans an dem Projekt erfolgreich abgeschlossen werden.

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"Von Januar bis 31. Oktober dieses Jahres hat Aserbaidschan über diese Route 14 Monate lang mehr als 10 Milliarden Kubikmeter Erdgas geliefert. Das Gas wurde in die Türkei, Georgien, Italien, Griechenland und Bulgarien geliefert", sagte Präsident Aliyev in seiner Ansprache zum VIII. Globalen Baku Forum im November 2021. "Was die Länder angeht, in denen aserbaidschanisches Gas geliefert wird, gibt es kein Gas, keine Preiskrise, kein Einfrieren. Dies zeigt einmal mehr, dass der Südliche Gaskorridor ein wichtiges Projekt für die Energiesicherheit ist und Europa als Ganzes“, fügte er hinzu.

Die Beilegung des Armenien-Aserbaidschan-Konflikts eröffnet neue Chancen für die Beziehungen zwischen Aserbaidschan und der EU. Während ihres gesamten Engagements in der Region war es für die EU eine Herausforderung, einen für Baku und Eriwan akzeptablen Ansatz zu finden. Während Eriwan die EU aufforderte, das Selbstbestimmungsprinzip in Bezug auf die besetzten Gebiete Aserbaidschans zu betonen, forderte Baku Brüssel auf, die territoriale Integrität Aserbaidschans genauso zu behandeln wie andere Territorialkonflikte in der Nachbarschaft. Die Befreiung der besetzten Gebiete Aserbaidschans im vergangenen Jahr und die Aufnahme der Verhandlungen über die Abgrenzung und Demarkation der armenisch-aserbaidschanischen Grenzen im vergangenen Monat dürften ein günstigeres politisches Umfeld für die EU schaffen, um mit den Ländern der Region zusammenzuarbeiten.

Um die Chancen der Nachkriegssituation effektiv nutzen zu können, muss die EU jedoch die Länder der Region gleich behandeln und ihre Anliegen in ihrer Politik gegenüber der Region berücksichtigen. Brüssel zum Beispiel wurde in diesem Sommer in Aserbaidschan stark kritisiert, nachdem ein Hilfspaket für die Länder der Östlichen Partnerschaft angekündigt worden war. Ungeachtet der Notwendigkeit Aserbaidschans, die völlig zerstörte Region Karabach zu entminen und zu sanieren, hat die EU Aserbaidschan (weniger als 200 Millionen Euro) wesentlich weniger Hilfe bereitgestellt als Georgien (3.9 Milliarden Euro) und Armenien (2.6 Milliarden Euro). Die EU hat keine überzeugende Erklärung für diese Diskrepanz geliefert, die Zweifel an der wahren Natur und den Zielen des Investitionspakets aufwirft und sich negativ auf das Image der EU unter den Aserbaidschaner ausgewirkt hat.

Im Vorfeld des ÖstP-Gipfels, obwohl nicht klar ist, ob Baku und Brüssel die Gespräche über das neue Rahmenabkommen abschließen und während des Gipfels unterzeichnen können, sorgen die bilateralen Wirtschaftsanleihen und die Lösung des Armenien-Aserbaidschan-Konflikts für mehr Glück Bedingungen für die Entwicklung der Beziehungen zwischen Aserbaidschan und der Europäischen Union.

Dr. Vasif Huseynov ist Senior Advisor am Center of Analysis of International Relations (AIR Center) in Baku, Aserbaidschan

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