Nikolay Kozhanov

Akademie Robert Bosch Fellow, Programm Russland und Eurasien, Chatham House

Während seiner jüngsten Reise nach Teheran wurde Wladimir Putin vom Obersten Führer des Iran versichert, dass die beiden Länder Partner in Syrien bleiben. Diese Zusammenarbeit wird aber wahrscheinlich in Zukunft getestet. 

Zumindest für den Moment braucht Teheran Moskau. Der Iran wäre nicht in der Lage, das syrische Regime ohne russische Unterstützung zu retten, ganz zu schweigen davon, Damaskus mit Ausrüstung auszustatten, die die Überlegenheit der syrischen Regierungstruppen garantiert: Russland hat dies in seiner Gabe. Die russische Regierung hat daraufhin die Beteiligung des Iran an den Verhandlungen über Syrien unterstützt. Russland und der Iran bestehen nicht nur auf einem Dialog zwischen Damaskus und der Opposition, sie wollen beide das Überleben der syrischen Regierungsinstitutionen und von Bashar al-Assad sichern.

Ein Signal der iranischen Unterstützung für Russland wurde Mitte Oktober gesendet, als der Sprecher des iranischen Parlaments, Ali Larijani, Putin in Sotschi traf und Moskau aufforderte, die Rolle des Sicherheitsgaranten zu übernehmen. Larijani ist nicht nur ein Sprecher der Majlis, auch sein Familienclan ist einflussreich. Er verkörpert die "pragmatischen" Ansichten derjenigen, die Russland traditionell kritisch gegenüberstehen. Das Lob des russischen Präsidenten für seine Bemühungen in Syrien deutet darauf hin, dass die iranische politische Elite einen Konsens über die Zusammenarbeit mit Russland erzielt hat.

Moskau und Teheran scheinen ebenfalls zu einer gemeinsamen Ansicht über Assads Schicksal gelangt zu sein. Beide akzeptieren die Möglichkeit Syriens ohne Assad. Für Russland und den Iran ist es nur das Mittel, Assad an der Macht zu halten, um seine Politik in Syrien fortzusetzen. Russland befasst sich mit einer Sicherheitsherausforderung für die Stabilität des postsowjetischen Raums, die von radikalen Islamisten gestellt wird. Moskau nutzt seine militärische Präsenz in der Region auch als Hebel für den Westen. Für den Iran ist sein Kampf in Syrien Teil seiner Bemühungen, die führende regionale Macht zu sein.

Es gibt jedoch sechs Gründe, warum die russisch-iranische Zusammenarbeit begrenzt sein wird:

Erstens sind weder Russland noch der Iran an einem vollwertigen Bündnis interessiert. Moskau möchte nicht Teil eines pro-schiitischen Lagers sein, das sich der von GCC geführten sunnitischen Koalition stellt. Dies würde die russische Sicherheit beeinträchtigen, da die 17 Millionen Muslime überwiegend sunnitisch sind.

Zweitens ist Teheran auch besorgt darüber, an der breiteren russischen Konfrontation mit dem Westen beteiligt zu sein, während es nach europäischen Technologien und Geld sucht.

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Drittens garantierte Moskau Israel, dass russische Aktionen in Syrien keine Bedrohung für Israel darstellen würden. Dies widerspricht natürlich den Interessen des Iran. Der Iran wird versuchen, seine Präsenz in Südsyrien zu erhöhen, um einen besseren Zugang zur Hisbollah und den israelischen Grenzen zu erhalten.

Viertens befürchtet ein Teil der iranischen politischen Elite, dass Russland Teherans eigene Erfolge in Syrien entführen könnte, obwohl es die russischen Luftangriffe weitgehend unterstützt. Es ist vor allem der iranischen Unterstützung zu verdanken, dass das syrische Regime bisher überlebt hat. Das militärische Engagement Russlands hat die iranische Hilfe überschattet.

Fünftens begrüßt ein Teil der syrischen Elite die russische Präsenz als Mittel, um Teheran auszugleichen. Dies wird unweigerlich die Iraner betreffen, deren Militärführer Assad nicht nur als bloßes außenpolitisches Instrument betrachten. Am 3. November sagte der Chef des iranischen Revolutionsgarde-Korps (IRGC), Generalmajor Mohammad Ali Jafari, Russland sei es "egal, ob Assad wie wir an der Macht bleibt".

Der sechste und letzte Grund, warum die russisch-iranische Zusammenarbeit begrenzt ist, ist, dass die Iraner nach Beendigung des Konflikts eine Auszahlung von Syrien erwarten. Jetzt müssen sie das mit Moskau teilen. Dies könnte jede Wiederbelebung des Gaspipeline-Projekts Iran-Irak-Syrien-Mittelmeer untergraben, das Teheran wünscht, das Russland jedoch Sorgen bereitet.

Russland und der Iran verstehen wahrscheinlich die Grenzen ihrer Zusammenarbeit in Syrien. Bisher war die militärische Koordination zwischen beiden uneinheitlich. Keiner von beiden hat es eilig, gemeinsame Befehlsstrukturen zu erstellen, und in den meisten Fällen ziehen sie es einfach vor, parallele Pfade zum selben Ziel zu nehmen.