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Reparationslobby, die Westinder und Afrikaner in die Irre führt

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Soufrière_und_die_Pitons_St._Lucia_WestindienMeinung von Michael A. Dingwall

Als Bewohner Westindiens war ich über den feindseligen Empfang, den unsere Reparationslobby dem britischen Premierminister bereitete, als er kürzlich Jamaika besuchte, völlig beschämt. Ich verstehe immer noch nicht, warum angeblich intelligente Menschen der Welt den Eindruck vermitteln wollen, die meisten von uns Westindern und Afrikanern unterstützen diese Forderung nach Reparationen.

Erstens möchte uns die Reparationslobby glauben machen, dass die Sklaverei in Westindien und Afrika zu ihrer Zeit ein Verbrechen war. Das ist nicht wahr. Diese Lobby stützt ihre Behauptung weiterhin auf einen britischen Gerichtsfall aus dem 1700. Jahrhundert. Während Sklavenbesitz in England im berühmten Sumersett-Fall zum Verbrechen erklärt wurde, war dies in den Kolonien nicht der Fall. Auch die Institution der Sklaverei wurde in diesem Fall nie zum Verbrechen erklärt. Die Forderung nach Reparationen verstößt daher gegen ein grundlegendes Rechtsprinzip, denn niemand kann für eine Handlung verurteilt werden, die zum Zeitpunkt ihrer Begehung kein Verbrechen war.

Die Reparationslobby versucht, Unterstützung für ihre Sache zu gewinnen, indem sie darauf hinweist, dass Sklaverei heute als völlig inakzeptabel gilt. Dabei verschweigt sie jedoch, dass die meisten Menschenrechtsgesetze relativ neu sind und dass wir Menschen, die vor über zwei Jahrhunderten lebten, nicht nach den heutigen Maßstäben beurteilen können.

Zweitens konzentriert sich die Reparationslobby bewusst nur auf Großbritannien und andere europäische Länder. Warum ignorieren sie den größten afrikanischen Sklavenhandel der Geschichte? Dabei handelte es sich nicht um den atlantischen Handel, sondern um den Binnenhandel. Etwa 15 Millionen Menschen wurden von anderen Afrikanern versklavt und haben Afrika nie verlassen. Und im Gegensatz zu den anderen Sklavenhandeln dauert der Binnenhandel in Afrika bis heute an.

Warum also erhebt die Reparationslobby keine Stimme gegen den aktiven Sklavenhandel in Afrika? In Mauretanien wurde der Besitz von Sklaven erst 2007 zu einem Verbrechen, und auch in einer Reihe anderer Länder, wie etwa dem Tschad, war Sklaverei bis vor kurzem legal. In Mauretanien, Mali, Niger, dem Tschad und dem Sudan sowie in Teilen Ghanas, Benins, Togos, Nigerias und des Kongo ist Sklaverei noch immer weit verbreitet. So gibt es in Ghana heute fast 200,000 Sklaven und im Kongo über 750,000.

Why does the reparation lobby not speak out against these countries? Is it because Africans are being enslaved – by Africans? Why is the reparation lobby so reluctant to talk about the role that Africans played in capturing slaves from the interior, and selling them to traders?

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Nur sehr wenige europäische Händler waren an der Sklavenjagd beteiligt. Sie segelten mit Textilien, Feuerwaffen und anderen Waren nach Afrika, die sie gegen Sklaven eintauschten. Es waren Afrikaner, die die Sklaven fingen und verkauften. Gruppen wie die Imbangala und die Nyamwezi organisierten Sklavenraubzüge, nahmen Menschen im Landesinneren gefangen und trieben sie aneinander gefesselt an die Küste. Diese Reisen konnten Wochen oder Monate dauern. Als sie die Küste erreichten, wurden sie an Händler wie die Asante und Yoruba verkauft, die die Gefangenen in Gefängnissen festhielten, bis das nächste Handelsschiff eintraf.

Benins Botschafter Cyrille Oguin sagte 2003: „Wir glauben, es ist leicht zu sagen, dass diese anderen Leute es getan haben. Aber wir glauben auch, dass es nicht passiert wäre, wenn wir ihnen nicht geholfen hätten, wenn wir ihnen nicht beigestanden hätten, wenn wir keine Rolle dabei gespielt hätten.“

Warum also fordert die Reparationslobby nicht auch von den Nachkommen der Afrikaner, die die Sklaven gefangen, gekauft und verkauft haben, eine Entschädigung? Sind sie Rassisten, Heuchler oder beides?

Die Reparationslobby versucht außerdem, den Eindruck zu erwecken, dass Sklaverei dasselbe sei wie der Holocaust an den Juden. Auch das ist völlig falsch. Der Holocaust war zu der Zeit, als er geschah, sowohl in Deutschland als auch nach internationalem Recht ein Verbrechen. Deshalb ließ Hitler diese Vernichtungsanlagen in den Wäldern errichten und leugnete energisch die Vernichtung der Juden, um zu vertuschen, was vor sich ging. Das ist nicht das, was in Afrika und Westindien geschah, wo die Afrikaner offen ihre Sklaven verkauften und die Europäer sie offen kauften, in völliger Übereinstimmung mit den damals vorherrschenden sozialen und rechtlichen Normen.

Dass unsere aktuellen wirtschaftlichen Probleme durch die Sklaverei verursacht werden, ist ebenfalls nicht wahr. Nehmen wir zum Beispiel Jamaika. Die Wahrheit ist, dass Jamaika über zwei Jahrzehnte lang eine der am schnellsten wachsenden Volkswirtschaften der Welt war, einschließlich der zehn Jahre vor und der zehn Jahre nach der Unabhängigkeit. Bis Anfang der 1970er Jahre war Jamaikas Wirtschaft so groß wie die von Singapur. Das Land war bereit, zu einem der wirtschaftlichen Dynamos der Welt zu werden. Natürlich wissen wir alle, was in den 1970er und 1980er Jahren passiert ist, als einige Politiker dieses Landes die Angelegenheiten des Landes völlig schlecht verwaltet haben. Die Jamaikaner zahlen immer noch für dieses Fiasko.

Dasselbe gilt für viele unserer westindischen und afrikanischen Länder. Warum also fordert die Reparationslobby keine Entschädigung von unseren eigenen Politikern, die uns entsetzlichen und unwiderruflichen Schaden zugefügt haben?
Glauben Sie der Reparationslobby nicht. Ihre Kampagne ist sowohl unehrlich als auch egoistisch. Sie erweckt in der Welt außerdem den völlig falschen Eindruck, dass wir Westinder und Afrikaner aggressive Bettler sind, die nach mehr Almosen suchen. Viele von uns wollen nicht mit den Lügen der Reparationslobby in Verbindung gebracht werden.

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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