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Europäisches Parlament

EU-Vorschriften gegen missbräuchliche Klagen gegen kritische Stimmen erforderlich

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Das Parlament fordert neue EU-Vorschriften, um lästige rechtliche Schritte einzuschränken, die kritische Stimmen einschüchtern und zum Schweigen bringen sollen, Plenarsitzung  JURI  LIBE.

In einem mit 444 Ja-Stimmen, 48 Nein-Stimmen und 75 Enthaltungen angenommenen Bericht schlagen die Abgeordneten eine Reihe von Maßnahmen vor, um der Bedrohung entgegenzuwirken, die Journalisten, NGOs und die Zivilgesellschaft in Europa durch Strategische Klagen gegen Öffentlichkeitsbeteiligung (SLAPPs) darstellen. SLAPPs sind leichtfertige rechtliche Schritte, die auf übertriebenen und oft missbräuchlichen Behauptungen basieren und darauf abzielen, ihre Ziele einzuschüchtern und professionell zu diskreditieren, mit dem letztendlichen Ziel, sie zu erpressen und zum Schweigen zu bringen.

Die Abgeordneten machen sich Sorgen über die Auswirkungen dieser Klagen auf die Werte der EU, den Binnenmarkt und das Justizsystem der EU. Der Text hebt das häufige Ungleichgewicht von Macht und Ressourcen zwischen Klägern und Angeklagten hervor, das das Recht auf ein faires Verfahren untergräbt. Die Abgeordneten sind besonders besorgt über die Finanzierung von SLAPPs aus Staatshaushalten und deren Einsatz in Kombination mit anderen staatlichen Maßnahmen gegen unabhängige Medien, den Journalismus und die Zivilgesellschaft.

Maßnahmen zum Schutz von Opfern und Straftätern

Das Parlament bedauert, dass bisher kein Mitgliedstaat gezielte Gesetze gegen SLAPPs verabschiedet hat. Daher fordert er die Kommission auf, ein Maßnahmenpaket einschließlich Rechtsvorschriften vorzulegen. Dazu gehören nach Ansicht der Abgeordneten:

  • Eine EU-Richtlinie gegen SLAPPs zur Festlegung von Mindeststandards, die Opfer schützen, während Verhinderung und Sanktionierung des Missbrauchs von Anti-SLAPP-Maßnahmen;
  • an ambitionierter Rechtsrahmen im kommenden Medienfreiheitsgesetz;
  • Prävention von „Verleumdungstourismus“ oder „Forum Shopping“ – wenn Kläger ihre Klagen in der günstigsten Gerichtsbarkeit einreichen – durch einheitliche und vorhersehbare Verleumdungsregeln und durch die Festlegung, dass Fälle von den Gerichten am gewöhnlichen Aufenthaltsort des Beklagten entschieden werden sollten;
  • Regelungen zur vorzeitigen Entlassung von den Gerichten, damit missbräuchliche Klagen nach objektiven Kriterien schnell eingestellt werden können; der Kläger muss mit Sanktionen rechnen wenn sie nicht rechtfertigen, inwiefern ihre Handlung nicht missbräuchlich ist ;
  • Schutz vor kombinierten SLAPPs, dh solche, die strafrechtliche und zivilrechtliche Anklagen kombinieren, und Maßnahmen, um sicherzustellen, dass keine Diffamierung für SLAPPs verwendet werden kann, und;
  • ein EU-Fonds zur Unterstützung von SLAPP-Opfern und ihren Familien, sowie ausreichend Ausbildung von Richtern und Rechtsanwälten.

Co-Berichterstatter Tiemo Wölken (S&D, DE) sagte: „Wir können nicht zusehen, wie die Rechtsstaatlichkeit zunehmend bedroht wird und die Meinungs-, Informations- und Vereinigungsfreiheit untergraben wird. Es ist unsere Pflicht, Journalisten, NGOs und zivilgesellschaftliche Organisationen zu schützen, die über Angelegenheiten von öffentlichem Interesse berichten. Unsere Gerichte sollten niemals ein Spielplatz für reiche und mächtige Einzelpersonen, Unternehmen oder Politiker sein, noch sollten sie überlastet oder zum persönlichen Vorteil missbraucht werden.“

Co-Berichterstatter Roberta Metsola (EVP, MT) sagte: „Dieser Bericht soll als Blaupause dienen, um Journalisten zu schützen, diejenigen abzuschirmen, die nach der Wahrheit suchen, die Meinungsfreiheit zu sichern und unser Recht auf Information zu wahren. Dieser partei- und ausschussübergreifende Bericht markiert einen Wendepunkt für den Journalismus im Kampf gegen missbräuchliche Klagen. Es gibt keinen Platz für Missbrauch in unserem Justizsystem – das ist die Botschaft, die wir heute mit unserer starken Abstimmung gesendet haben.“

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Nächste Schritte

Am 4. Oktober hat die Europäische Kommission ins Leben gerufen eine öffentliche Konsultation, die in eine bevorstehende Initiative zur Bekämpfung von Missbrauchsklagen gegen Journalisten und Rechtsverteidiger einfließen soll. Die Kommission wird voraussichtlich Gegenwart ein Europäisches Medienfreiheitsgesetz im Jahr 2022, das darauf abzielt, die Unabhängigkeit und den Pluralismus der Medien zu schützen.

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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