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Europäische Kommission

Der Ombudsmann kritisiert, wie die Kommission Anträge auf Zugang zu Textnachrichten des Präsidenten bearbeitet hat

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Der Ombudsmann hat kritisiert, wie die Kommission einen Antrag auf öffentlichen Zugang zu Textnachrichten zwischen ihrem Präsidenten und dem CEO eines Pharmaunternehmens bearbeitet hat.

Sie hat es nun gebeten, eine umfassendere Suche nach den entsprechenden Nachrichten durchzuführen.

Als Antwort auf den Antrag eines Journalisten auf öffentlichen Zugang sagte die Kommission, dass keine Aufzeichnungen über solche Nachrichten geführt wurden, die sich auf den Kauf von COVID-19-Impfstoffen bezogen. 

Die Untersuchung des Bürgerbeauftragten ergab, dass die Kommission das persönliche Büro (Kabinett) des Präsidenten nicht ausdrücklich gebeten hat, nach Textnachrichten zu suchen.

Stattdessen forderte sie ihr Kabinett auf, nach Dokumenten zu suchen, die die internen Kriterien der Kommission für die Aufzeichnung erfüllen – Textnachrichten werden derzeit nicht als diese Kriterien erfüllend angesehen.

 Der Bürgerbeauftragte stellte fest, dass dies einen Missstand in der Verwaltungstätigkeit darstellte.

„Die enge Art und Weise, in der diese öffentliche Zugangsanfrage behandelt wurde, bedeutete, dass kein Versuch unternommen wurde, festzustellen, ob Textnachrichten existierten. Dies bleibt hinter den angemessenen Erwartungen an Transparenz und Verwaltungsstandards in der Kommission zurück“, sagte Emily O'Reilly.

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„Nicht alle Textnachrichten müssen aufgezeichnet werden, aber Textnachrichten fallen eindeutig unter das EU-Transparenzgesetz, und daher sollten relevante Textnachrichten aufgezeichnet werden. Es ist nicht glaubhaft, etwas anderes zu behaupten. 

„Wenn es um das Recht auf Zugang der Öffentlichkeit zu EU-Dokumenten geht, kommt es auf den Inhalt des Dokuments an und nicht auf das Mittel oder die Form. Wenn Textnachrichten EU-Politiken und -Entscheidungen betreffen, sollten sie als EU-Dokumente behandelt werden. Die EU-Verwaltung muss ihre Dokumentenaufzeichnungspraktiken aktualisieren, um diese Realität widerzuspiegeln.

„Der Zugang zu EU-Dokumenten ist ein Grundrecht. Obwohl dies aus vielen Gründen ein komplexes Thema ist, sollten sich die EU-Verwaltungspraktiken mit der Zeit, in der wir leben, und den modernen Methoden, die wir zur Kommunikation verwenden, weiterentwickeln und wachsen“, fügte der Bürgerbeauftragte hinzu.

Der Bürgerbeauftragte forderte die Kommission auf, das persönliche Büro des Kommissionspräsidenten zu bitten, erneut nach den entsprechenden Textnachrichten zu suchen. Wenn Textnachrichten identifiziert werden, sollte die Kommission dann prüfen, ob sie die Kriterien – nach dem EU-Recht über den Zugang zu Dokumenten – für die Freigabe erfüllen.

Hintergrund

Im April 2021 veröffentlichte die New York Times einen Artikel, in dem sie berichtete, dass der Kommissionspräsident und der CEO eines Pharmaunternehmens Texte im Zusammenhang mit der Beschaffung von COVID-19-Impfstoffen ausgetauscht hätten. Dies veranlasste einen Journalisten, öffentlichen Zugang zu Textnachrichten und anderen Dokumenten im Zusammenhang mit dem Austausch zu beantragen. Die Kommission identifizierte drei Dokumente als in den Geltungsbereich des Ersuchens fallend – eine E-Mail, ein Schreiben und eine Pressemitteilung – die alle freigegeben wurden. Der Beschwerdeführer wandte sich an den Bürgerbeauftragten, da die Kommission keine Textnachrichten identifiziert hatte.

Verordnung 1049 / 2001, which sets out the public’s right to access EU documents, defines a document as “any content whatever its medium (written on paper or stored in electronic form or as a sound, visual or audiovisual recording) concerning a matter relating to the policies, activities and decisions falling within the institution’s sphere of responsibility”.

Die Frage, ob SMS registriert werden sollen, wird in einem gesonderten Verfahren behandelt strategische Initiative darüber, wie EU-Institutionen Text- und Sofortnachrichten aufzeichnen, die von Mitarbeitern in ihrer beruflichen Eigenschaft gesendet/empfangen werden.

 Die Einzelheiten der Empfehlung sind Blogbeitrag.

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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