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Europäischer Wirtschafts- und Sozialausschuss (EWSA)

Die Regionen in äußerster Randlage sind der Schlüssel für die Zukunft der EU

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In an exploratory opinion requested by the French presidency to the Council of the EU and adopted in January 2021, the European Economic and Social Committee (EESC) calls on the European Commission (EC) to consider the substantial benefits that the outermost regions (ORs) can bring to the future of Europe. The EC should also take appropriate measures to ensure that the ORs don’t miss the post-COVID recovery, and don’t fall behind in terms of the climate, social and digital transitions.

With almost five million inhabitants, the outermost regions provide the European Union with multiple geostrategic assets. They contribute to Europe’s international influence and offer unique potential for implementing solutions to the challenges facing the EU. But the ORs also face the many challenges of the transition, which are magnified by their unique geographical and socio-economic conditions. In this opinion the EESC proposes new measures for food and energy autonomy in the ORs, the green transition, sustainable tourism, social inclusion, the involvement of civil society, skilling, and the problem of water and sanitation.

Rapporteur Joël Destom said: “These territories should be considered as test beds for promoting progress on a global scale, and can become models that can be replicated in the areas in which they are located. But the efforts to reduce inequalities in the ORs have been affected by the COVID-19 pandemic and the EESC calls for a strong reaction.”

Co-rapporteur Gonçalo Lobo Xavier added: “The Committee also calls for measures to be taken to ensure digital access in the ORs, and for the establishment of a major project for access to water and sanitation in the next operational programmes of the outermost regions. Access to drinking water and sanitation is inextricably linked to the right to life and human dignity and to the need for an adequate standard of living.”

Nahrung und Energie

Die europäische Politik muss die Ernährungsautonomie der Regionen in äußerster Randlage fördern, damit sie als Vorreiter für die EU und als Vorbilder für die umliegenden Regionen fungieren können. Der EWSA fordert die Europäische Kommission auf, die Besonderheiten der Gebiete in äußerster Randlage in ihrer „Vom Hof ​​auf den Tisch“-Strategie zu berücksichtigen und dafür zu sorgen, dass das Programm der Optionen speziell in Bezug auf Abgelegenheit und Insellage (POSEI) den wichtigsten Zielen der Förderung einer nachhaltigen Landwirtschaft entspricht.

Die Energiekosten sind in diesen Regionen im Allgemeinen höher, was die ORs zu idealen Testumgebungen für das Streben Europas nach Energieautonomie macht. Die EU sollte dabei helfen, lokal erzeugte, nachhaltige und erschwingliche Energiequellen zu identifizieren, um zu zeigen, dass die Gebiete in äußerster Randlage in der Lage sind, Systeme auf der Grundlage erneuerbarer Energien zu entwickeln. Der EWSA fordert die EG auf, dafür zu sorgen, dass die Erneuerbare-Energien-Richtlinie umgesetzt und deren Artikel 29 Absatz 13 gestrichen wird, da die EU nicht die Energiewende in den Regionen in äußerster Randlage subventionieren und gleichzeitig zur Entwaldung in Nicht-EU-Ländern beitragen kann.

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Branche und Fähigkeiten

The European industrial transition to 2030, and beyond to climate neutrality, will only be achieved in a collective and inclusive effort. The ORs’ specific industrial ecosystem must be included in the EC’s updated 2020 Industrial Strategy, but in the form of a well-defined pathway to accelerate and benefit from the ecological and digital transitions.

Die EG muss auch einen Kompetenzpakt für die ORs schließen. Die grüne Wende kann nur gelingen, wenn diese Regionen über die qualifizierten Arbeitskräfte verfügen, die sie benötigen, um wettbewerbsfähig zu bleiben. Der EWSA ist der Ansicht, dass die Regionen in äußerster Randlage durch die Aufstellung eines spezifischen Arbeitsprogramms vollständig in die europäische Kompetenzagenda integriert werden müssen.

Klimawandel, Erholung nach COVID und Tourismus

Die Regionen in äußerster Randlage sind aufgrund ihrer geografischen Besonderheiten die ersten, die unter den Folgen des Klimawandels zu leiden haben. Sie müssen sich daher auf einen erfolgreichen Übergang zu einer nachhaltigen Entwicklung vorbereiten. Um dies zu erreichen und die Ziele des Fit for 55-Pakets zu erreichen, benötigen die ORs mehr Unterstützung und finanzielle Ressourcen im Zusammenhang mit der Erholung nach COVID.

In addition, tourism is vital to development in the ORs, and the recovery plans in these regions should take the sector’s specific characteristics into consideration. A change of scale is needed, integrating sustainability principles into all activities, for all occupations. Sustainable tourism that ensures the quality of jobs and trade balances, must become the hallmark of the OR identity.

Menschen zuerst

Die Regionen in äußerster Randlage müssen die vollständige Transformation ihrer Volkswirtschaften antizipieren, um den zukünftigen Anforderungen gerecht zu werden, und gleichzeitig den sozialen Auswirkungen dieser Übergänge größte Aufmerksamkeit schenken. An diesem Wandel sollten so viele Menschen wie möglich aus allen Gemeinschaften, einschließlich der am stärksten gefährdeten, beteiligt werden. Die Zivilgesellschaft muss in direkter Zusammenarbeit mit lokalen und regionalen Akteuren wirklich in die Gestaltung von EU-Programmen einbezogen werden. Der EWSA hält es für wesentlich, dass bei der EG eine Kontaktstelle eingerichtet wird, an die sich die Zivilgesellschaft direkt wenden kann.

Wasser und Hygiene

In den französischen OPs haben die Menschen keinen Zugang zu Trinkwasser und das Sanitärsystem ist oft unzureichend. Der EWSA fordert die Kommission auf, in den bevorstehenden operationellen Programmen für die Gebiete in äußerster Randlage ein großes Projekt für den Zugang zu Wasser und sanitären Einrichtungen auf den Weg zu bringen. Diese Großprojekte sollten direkt von der Europäischen Kommission verwaltet werden.

Hintergrundinformationen

Der EWSA erkennt an, dass die Regionen in äußerster Randlage (ORs) trotz der Tausende von Kilometern, die sie vom europäischen Kontinent trennen, ein fester Bestandteil der EU sind. Die Regionen in äußerster Randlage (ORs) sind Inseln, Archipele und ein Landgebiet (Französisch-Guayana). Neun dieser Regionen befinden sich im westlichen Atlantik, im karibischen Becken, im Amazonas-Regenwald und im Indischen Ozean:  

1. Frankreich: Französisch-Guayana, Guadeloupe, Martinique, Saint-Martin, Réunion, Mayotte

2. Portugal: die Azoren und Madeira

3. Spanien: die Kanarischen Inseln

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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