Vernetzen Sie sich mit uns

Europäische Kommission

Die neuen Verpackungsregeln – bisher hat die Wissenschaft wenig mitzureden

SHARE:

Veröffentlicht

on

Mit dem Ziel, so schnell wie möglich eine grüne Kreislaufwirtschaft zu erreichen, schlug die Europäische Kommission Ende letzten Jahres eine komplexe Überarbeitung der Gesetzgebung zu Verpackungen und Verpackungsabfällen vor, Schreibt Matti Rantanen, Generaldirektor der European Paper Packaging Alliance.

Die zugrunde liegenden Annahmen und Folgenabschätzungen, auf denen der Vorschlag basiert, lassen jedoch zu wünschen übrig und wurden von den Mitgesetzgebern der Kommission in Frage gestellt. Auf der letzten Tagung des Rates der Europäischen Union am 16. März 2023 stellten eine Reihe von Vertretern der 27 Mitgliedstaaten die Folgenabschätzung in Frage und forderten die Kommission auf, angesichts der weitreichenden Folgen mehr wissenschaftliche Folgenabschätzungen zu veröffentlichen Vorschlag.

Der Vorschlag zur Verordnung über Verpackungen und Verpackungsabfälle (PPWR) ist die größte Überarbeitung der EU-Verpackungsvorschriften seit Jahrzehnten. Unter den vielen Bestimmungen schlägt die Kommission vor allem Ziele für die Reduzierung von Verpackungen für die Mitgliedstaaten und strenge Ziele für Mehrweg- und Nachfüllpackungen für Speisen im Geschäft und Außer-Haus-Verkauf vor. Leider vermischt die zur Unterstützung solcher Maßnahmen durchgeführte Folgenabschätzung intransparente qualitative Ansätze und quantitative Daten völlig unterschiedlicher Verpackungssektoren, die nicht aggregiert werden können, und ignoriert ISO-konforme und zertifizierte Studien, sofern vorhanden, insbesondere im Hinblick auf die Einschränkungen bei der Verwendung bestimmter Verpackungsformate ( Artikel 22) sowie die Wiederverwendungs- und Nachfüllziele (Artikel 26).

Die PPWR ist eine Reform, die einige kleine Unternehmen in ganz Europa aus dem Geschäft bringen, ganze Lieferketten verändern, die Nutzung knapper Ressourcen erheblich verändern und unseren Ansatz zur Erreichung der grünen Ziele Europas radikal verändern könnte. Bei solch tiefgreifenden Auswirkungen war eine gründliche und umfassende Analyse erforderlich.

Was wir stattdessen erhielten, war eine Folgenabschätzung, die auch kein eigenes Kapitel zur Lebensmittelsicherheit hatte, die eine integrale und entscheidende Funktion von Lebensmittelverpackungen ist. Angesichts der Tatsache, dass bestimmte Arten von Verpackungen, wie z. B. Mehrwegverpackungen, das Potenzial haben, durch Lebensmittel übertragene Krankheiten und andere Kontaminanten zu übertragen, besteht eine erhebliche Lücke in unserem Verständnis der Vor- und Nachteile verschiedener Verpackungsoptionen.

Darüber hinaus lässt die Folgenabschätzung große Teile der wissenschaftlichen Forschung zu Einwegpapierverpackungen und deren Wiederverwendung außer Acht. Unabhängige Lebenszyklusanalysen zeigen, dass Einwegverpackungen aus Papier sowohl für das Speisen im Geschäft als auch für Take-Away-Services in Schnellrestaurantumgebungen umweltfreundlicher sind als Mehrwegverpackungen. Für die Gastronomie im Geschäft stoßen wiederverwendbare Verpackungssysteme 2.8-mal mehr CO2 aus, verbrauchen 3.4-mal mehr Frischwasser und fossile Ressourcen und produzieren 2.2-mal mehr Feinstaub als papierbasierte Alternativen. Bei Takeaway-Services folgen die Ergebnisse dem gleichen Trend mit einem Anstieg des Frischwasserverbrauchs um 64 % und einem Anstieg der CO91-Emissionen um 2 %.

Die Folgenabschätzung vernachlässigt auch die enorme Belastung durch die Entwicklung einer völlig neuen Infrastruktur und Lieferkette für die ohnehin schwierig zu recycelnden Mehrwegverpackungssysteme. Mittlerweile werden papierbasierte Verpackungen mit der höchsten Rate aller Verpackungsmaterialien in Europa effektiv recycelt – 82 %.

Werbung

An Orten, an denen Mehrwegverpackungen in Schnellrestaurants vorgeschrieben sind, wie dies seit Januar dieses Jahres in Frankreich der Fall ist, waren die Ergebnisse nicht gerade berauschend und haben beunruhigende neue Phänomene ans Licht gebracht: massive Rücknahme von Kunststoff, geringe Wiederverwendungsrate und Diebstahl von wiederverwendbare Verpackung. Eine Reihe von Unternehmen hat gezeigt, dass sie nicht einmal 20 bis 40 Wiederverwendungen bewältigen können, während die Container nach nur wenigen Verwendungen gestohlen werden. Die Auswirkungen des Wasch- und Trocknungssystems sowie der Rücktransport von wiederverwendbaren Verpackungen wurden in der Folgenabschätzung minimiert: Als ein Beispiel unter vielen macht die CO2-Belastung der Wiederverwendung „Transport und Waschen“ nur 37 % der gesamten THG-Emissionen (bzw 27 % im Jahr 2040) in der Folgenabschätzung, wohingegen er 83 % in der von Dritten geprüften LCA von Ramboll im Geschäft und 82 % in der von Expertengremien geprüften LCA von Ramboll zum Mitnehmen ausmacht. Ein wesentlicher Unterschied, der zu einer ungerechtfertigten Regulierung führt und zeigt, dass Vereinfachung und Aggregation einen LCA-ISO-Standardansatz nicht ersetzen können.

Vor diesem Hintergrund ist die Diskrepanz zwischen dem, was die Wissenschaft sagt, und dem, was die Folgenabschätzung und der Vorschlag auf den Tisch bringen, gelinde gesagt besorgniserregend. Alle werden betroffen sein. Unternehmen werden durch die gestiegenen Geschäftskosten geschädigt, die im Allgemeinen zu einem großen Teil an die Kunden weitergegeben werden. Während wir uns in einer Wasser- und Energiekrise befinden, werden riesige Mengen von beidem für das Waschen von Kunststoffbehältern bei sehr hohen Temperaturen ausgegeben. Und die Verbraucher werden in einer Zeit, in der die Lebenshaltungskosten in die Höhe schnellen, mit immer höheren Preisen konfrontiert sein. Da Mehrwegverpackungen mit einem komplexen und kostspieligen System verbunden sind, wird es in dieser Gleichung keinen einzigen Gewinner geben.

Der vorgeschlagene Text des PPWR liegt nun in den Händen des Europäischen Parlaments und des Rates und durchläuft einen detaillierten Überprüfungsprozess. Die EPPA fordert daher die politischen Entscheidungsträger auf, sicherzustellen, dass die Wissenschaft im Mittelpunkt ihrer Entscheidungen steht, die sie in dieser Angelegenheit treffen. Nur so kann sichergestellt werden, dass die Wirkung dieses Gesetzes zum Guten ist.

Teile diesen Artikel:

EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

Trending