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Europäische Kommission

Die potenziellen Folgen der Geschäftstätigkeit mit VRC-Firmen für belgische und europäische Unternehmen

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Ein neuer Bericht fordert Belgien und die EU auf, viel mehr zur Bekämpfung der Zwangsarbeit zu tun. Das Strategiepapier „Potenzielle Folgen der Geschäftstätigkeit mit PRC-Firmen für belgische Unternehmen“ der European Foundation for Democracy, einem hoch angesehenen politischen Institut mit Sitz in Brüssel, enthält mehrere Empfehlungen, wie dies erreicht werden könnte.

Das Papier, verfasst von Pieter Cleppe, Vizepräsident der belgischen Denkfabrik Libera, warnt davor, dass Unternehmen, die weiterhin mit Regimen handeln, die in Bezug auf Arbeitsrechte eine schlechte Bilanz haben, „Reputationsschäden“ und „rechtliche Probleme“ riskieren.

Das Papier sagt, das „Leiden“ der uigurischen Minderheit in China und Zeugenaussagen, die zeigen, dass sie Opfer von Zwangsarbeit in „massivem Ausmaß“ sind, haben verschiedene politische Reaktionen im Westen ausgelöst. 

Dazu gehören „Due-Diligence“-Verpflichtungen, die Unternehmen auferlegt werden, die mit chinesischen Firmen Handel treiben, um sicherzustellen, dass ihre Lieferketten nicht von Zwangsarbeit profitieren.

Die Internationale Arbeitsorganisation definiert Opfer von Zwangsarbeit als Menschen, die „in Jobs gefangen sind, zu denen sie gezwungen oder getäuscht wurden und die sie nicht verlassen können“.

Weltweit gibt es Schätzungen von bis zu 40 Millionen Opfern von Zwangsarbeit.

Dem Bericht zufolge war Frankreich das erste Land, das handelte, gefolgt von den Niederlanden, Deutschland und den Vereinigten Staaten. Auch in Belgien wurde ein Legislativvorschlag eingereicht, und Anfang dieses Jahres hat die Europäische Kommission ihren Vorschlag für eine Richtlinie vorgelegt.

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Der Autor stellt fest, dass die Bedeutung der Wahrung der Menschenrechte im Kontext von Handel und Produktion immer mehr in den Fokus rückt und Unternehmen nun mit Vorschriften konfrontiert sind, die ihnen „Due Diligence“-Anforderungen auferlegen.

Oft, erklärt er, gehe es dabei um Anforderungen an eine gewisse Transparenz in der Lieferkette eines Unternehmens.

Zwangsarbeit in China wird von Cleppe angesichts seiner Bedeutung als Produktionszentrum als besondere Herausforderung genannt.

Der belgische Forscher sagt, dass viele Länder China für seine Behandlung der Uiguren kritisiert haben, darunter Großbritannien, Kanada, Australien, Japan sowie die EU und ihre Mitgliedsstaaten.

Die Vereinigten Staaten haben Peking beschuldigt, „eine Masseninhaftierung und politische Indoktrinationskampagne gegen Uiguren, die überwiegend Muslime sind, und Angehörige anderer ethnischer und religiöser Minderheitengruppen in der Autonomen Region Xinjiang Uyghur (Xinjiang), einer großen autonomen Region, durchgeführt zu haben Westchina“. 

Eine Schätzung beziffert die Zahl der Opfer auf eine Million Menschen, die unter dem Vorwand der „Berufsausbildung“ und zur Bekämpfung des „Terrorismus“ inhaftiert wurden.

Die EU hat erklärt, dass sie „zutiefst besorgt über die willkürlichen Inhaftierungen, unfairen Gerichtsverfahren und ungerechten Verurteilungen von Menschenrechtsverteidigern, Anwälten und Intellektuellen“ ist. Viele, darunter auch der EU-Bürger Gui Minhai, wurden „zu Unrecht verurteilt, willkürlich inhaftiert oder sind gewaltsam verschwunden“, und die EU hat die „sofortige und bedingungslose Freilassung dieser und anderer gewaltloser politischer Gefangener“ gefordert. 

Auch Menschenrechtsgruppen beklagen seit langem Zwangsarbeit.

Der Bericht mit dem Titel „The Potential Consequences of Doing Business with PRC Firms for Belgian Companies“ sagt, dass der Unternehmenssektor von mindestens einem Mitgliedsstaat – Belgien – tief in globale Lieferketten integriert ist, was bedeutet, dass die Aktivitäten seiner Unternehmen auf dem globalen Markt möglicherweise stattfinden von neuen „Due-Diligence“-Verpflichtungen betroffen sein, egal ob es sich um belgische, EU- oder sogar US-Vorschriften handelt.

Der Bericht schließt mit der Aussage, dass in relativ kurzer Zeit – weniger als fünf Jahren – Geschäfte mit China „durch alle Arten von politischen Maßnahmen erschwert“ wurden, die darauf abzielen, Zwangsarbeit zu verhindern und zu bekämpfen.

Cleppe sagt: „Darüber hinaus hat das erhöhte Bewusstsein für die Uiguren-Frage Reputationsrisiken für Unternehmen geschaffen, nicht nur im Westen, sondern auch in China, wo Verbraucherboykotts gegen Unternehmen, die China der Zwangsarbeit beschuldigen, multinationale Unternehmen beunruhigen.“

Er weist darauf hin, dass neue Gesetze den Unternehmen bereits Sorgfaltspflichten auferlegen, „da sie verurteilt werden könnten, weil sie sich der Zwangsarbeit in ihren Lieferketten bewusst sind und nicht genug dagegen tun, um sie zu verhindern oder zu bekämpfen“.

Das Dokument fordert: „Es ist daher von größter Bedeutung für Unternehmen, die mit China Handel treiben, weiterer Gesetzgebung zuvorzukommen oder zu vermeiden, dass sie durch US-Regulierungen in Schwierigkeiten geraten, indem sie sicherstellen, dass es in ihren Lieferketten keine Zwangsarbeit gibt.“

Die Veröffentlichung des Dokuments kommt besonders rechtzeitig, da es inmitten wachsender Forderungen nach einem harten Vorgehen gegen Zwangsarbeit und die so genannte „systematische Verfolgung“ einheimischer Uiguren erfolgt, was international zunehmend als Völkermord anerkannt wird.

Schätzungsweise 500,000 Christen und Tibeter wurden angeblich auch zur Zwangsarbeit geschickt.

Anfang dieses Jahres stimmte der Ausschuss für internationalen Handel des Europäischen Parlaments für ein neues Handelsinstrument, um durch Zwangsarbeit hergestellte Produkte zu verbieten.

Chinas Antwort bestand damals darin, Abgeordnete und andere auf eine schwarze Liste zu setzen, darunter den Leiter der China-Delegation des Parlaments, Reinhard Bütikofer, der damals sagte: „Wir müssen die Geschäftsbeziehungen mit chinesischen Partnern abbrechen, wenn sie ihre Produkte in Arbeitslagern herstellen. "

Der deutsche Abgeordnete forderte die EU auf, „die chinesische Führung wegen Menschenrechtsverletzungen gegen die uigurische Bevölkerung in Xinjiang in die Schranken zu weisen“.

Kürzlich hat die Kommission eine Mitteilung über „Menschenwürdige Arbeit weltweit“ vorgelegt, die das Engagement der EU bekräftigt, sich sowohl zu Hause als auch weltweit für menschenwürdige Arbeit und die Abschaffung von Zwangsarbeit einzusetzen.

Jüngste Zahlen zeigen, dass menschenwürdige Arbeit für viele Menschen auf der ganzen Welt immer noch keine Realität ist und dass noch mehr getan werden muss: 160 Millionen Kinder – eines von zehn weltweit – sind in Kinderarbeit, und 25 Millionen Menschen befinden sich in einer Situation der Zwangsarbeit. 

Die Kommission bereitet außerdem ein neues Rechtsinstrument vor, um durch Zwangsarbeit hergestellte Produkte effektiv vom Eintritt in den EU-Markt zu verbieten. EU-Präsidentin Ursula von der Leyen sagte: „Europa sendet ein starkes Signal, dass Geschäfte niemals auf Kosten der Würde und Freiheit der Menschen gemacht werden dürfen. Wir wollen nicht, dass die Waren, die die Menschen produzieren müssen, in den Regalen unserer Geschäfte in Europa stehen. Deshalb arbeiten wir an einem Verbot von Zwangsarbeit.“

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.
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