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Nikes Versuch, die EU-Untersuchung wegen illegaler staatlicher Beihilfen zu blockieren, wurde eingestellt

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Das Gericht der EU hat heute (14. Juli) eine Klage gegen die Entscheidung der Kommission abgewiesen, das förmliche Verfahren gegen niederländische Steuervorbescheide einzuleiten, die eine rechtswidrige staatliche Beihilfe darstellen könnten — schreibt Catherine Feore. 

Die Untersuchung der EU betrifft Steuervorbescheide der niederländischen Steuerverwaltung an Nike European Operations Netherlands („Nike“) in den Jahren 2006, 2010 und 2015 und an Converse Netherlands („Converse“) in den Jahren 2010 und 2015.

Nike und Converse sind Tochtergesellschaften einer niederländischen Holdinggesellschaft im Besitz von Nike Inc. Die Steuervorbescheide betrafen Lizenzgebühren, die nicht der Höhe entsprachen, die unter Marktbedingungen für eine vergleichbare Transaktion zwischen unabhängigen Unternehmen ausgehandelt worden wäre. Von den Unternehmen wird erwartet, dass sie nach dem Fremdvergleichsgrundsatz handeln, als ob sie nicht Teil derselben Gruppe wären. 

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Nach Ansicht des Gerichts enthält die angefochtene Entscheidung eine klare und eindeutige Begründung der Kommission, die nicht als „unvollständig“ bezeichnet werden kann.

Nike argumentierte, dass die Maßnahmen der Kommission durch die Veröffentlichung einer Untersuchung eines internationalen Journalistenkonsortiums im November 2017 und den daraus resultierenden politischen Druck veranlasst wurden, dass die Kommission mehrere weitere Auskunftsersuchen übermittelte. Sie behaupteten, dass dieses „Targeting“ unfair sei, da die Niederlande 98 Steuervorbescheide ähnlich denen von Nike erlassen haben.

Das Gericht hat geantwortet, dass das Ziel der Einleitung des förmlichen Prüfverfahrens darin bestehe, der Kommission zu ermöglichen, alle erforderlichen Stellungnahmen einzuholen, um eine endgültige Entscheidung erlassen zu können, und sei nicht verpflichtet, dies im Voraus zu begründen. 

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EU verschiebt Digitalabgabe, um sich auf globales Mindeststeuerabkommen zu konzentrieren

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Nach einem zweitägigen Treffen der G20-Finanzminister in Venedig, bei dem eine historische Einigung über den Aufbau einer stabileren und gerechteren internationalen Steuerarchitektur erzielt wurde, hat die EU beschlossen, ihre digitale Abgabe auf den Herbst zu verschieben. schreibt Catherine Feore. 

Ein Großteil der erneuten Impulse für Fortschritte in diesem Bereich kam von der neuen Biden-Regierung. Heute (12. Juli) hat die US-Finanzministerin Janet Yellen (Abbildung) trafen sich mit dem Präsidenten und Vizepräsidenten der Europäischen Kommission für Wirtschaft sowie mit Wirtschaftskommissar Paolo Gentiloni und der Präsidentin der Europäischen Zentralbank, Christine Lagarde, bevor sie am heutigen Finanzministertreffen der Eurogruppe teilnahmen. 

Der neue Vorschlag baut auf der Arbeit der OECD zu „Base Erosion and Profit Shifting“ (BEPS) auf und befasst sich mit den beiden Komponenten dieser Arbeit, nämlich der Gewinnverteilung multinationaler Unternehmen (MNU) und einem effektiven globalen Mindeststeuersatz für Unternehmen. Die USA schlugen zunächst vor, einen Mindestkörperschaftssteuersatz von 21 % festzusetzen, stiegen aber schnell auf 15 % um. 

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Vor der heutigen Sitzung der Eurogruppe sagte Wirtschaftskommissar Paolo Gentiloni, er habe ein ausgezeichnetes Treffen mit der US-Finanzministerin Janet Yellen gehabt. Gentiloni sagte, die wichtigste Errungenschaft des Wochenendes - das globale Steuerabkommen - würde dem "Wettlauf nach unten" um die Verlagerung von Steuern ein Ende setzen. Er sagte: „In diesem Rahmen habe ich Außenministerin Yellen über unsere Entscheidung informiert, den Vorschlag einer EU-Digitalabgabe auszusetzen, damit wir uns auf die letzte Meile dieses historischen Abkommens konzentrieren können.“

Der Sprecher der Europäischen Kommission, Daniel Ferrie, sagte, dass die Kommission die noch offenen Fragen zügig angehen und „verschiedene Gestaltungselemente“ zusammen mit einem detaillierten Umsetzungsplan bis Oktober fertigstellen müsse. Das soll von den G20-Regierungschefs bei einem Gipfel in Rom gebilligt werden. Ferrie sagte: „Aus diesem Grund haben wir beschlossen, unsere Arbeit an einem Vorschlag für eine digitale Abgabe als neue ‚Eigenquelle‘ in diesem Zeitraum einzustellen.“

Die Europäische Kommission hatte eine Ankündigung zu einer neuen EU-Digitalabgabe für den 14. Juli vorgelegt, die dann auf den 22. Juli verschoben wurde, nun aber bis nach dieser Einigung. Die Digitalabgabe war als neue Eigenmittel vorgesehen, die der EU bei der Rückzahlung der NextGenerationEU-Kredite helfen würde. Bis zum 1. Januar 2023 müssen neue Eigenmittel eingeführt werden.

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Big-Tech-Unternehmen erhalten historische Änderungen ihrer internationalen Steuerabkommen

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Vor kurzem haben sich einige der reichsten Wahrzeichen und Länder der Welt über die Schließung internationaler Steuerschlupflöcher geeinigt, die von den größten multinationalen Konzernen befürwortet wurden. Einige dieser Technologieunternehmen haben die höchsten Aktienkurse an der Börse, wie Apple, Amazon, Google und so weiter.

Während die Besteuerung von Technologie seit langem ein Thema war, auf das sich internationale Regierungen einigen mussten, haben auch Wetten ähnliche Probleme, insbesondere aufgrund ihrer zunehmenden Popularität und der weltweiten Legalisierung. Hier haben wir a bereitgestellt Vergleich neuer Wettseiten die die korrekten Steuergesetze und Gesetzmäßigkeiten befolgen, die für den internationalen Gebrauch erforderlich sind.

Während des G7-Gipfels, über den unsere letzten Berichte zum Thema Brexit und Handelsabkommen, Vertreter der Vereinigten Staaten, Frankreichs, Deutschlands, des Vereinigten Königreichs, Kanadas, Italiens und Japans, einigten sich einheitlich auf die Unterstützung der weltweiten Körperschaftsteuersätze von mindestens 15 %. Es bestand Einvernehmen, dass dies geschehen sollte, da diese Unternehmen dort Steuern zahlen sollten, wo ihre Unternehmen tätig sind, und auf das Land, auf dem sie tätig sind. Steuerhinterziehung wird seit langem durch Initiativen und Schlupflöcher propagiert, die von Körperschaften gefunden wurden aufhören, Technologieunternehmen verantwortlich zu machen.

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Es wird davon ausgegangen, dass diese Entscheidung Jahre dauert, und die G7-Gipfel wollen seit langem eine Einigung erzielen, um Geschichte zu schreiben und das globale Steuersystem für das bevorstehende Innovations- und Digitalzeitalter zu reformieren. Unternehmen wie Apfel, Amazon und Google zur Rechenschaft gezogen werden, werden die Besteuerung für den geschätzten Anstieg ihrer Entwicklungen und ihres Engagements im Ausland in Schach halten. Rishi Sunak, der britische Schatzkanzler, hat erwähnt, dass wir uns in der Wirtschaftskrise der Pandemie befinden, Unternehmen ihr Gewicht halten und zur Reform der Weltwirtschaft beitragen müssen. Die Reform der Besteuerung ist ein Schritt nach vorn, um dies zu erreichen. Globale Technologieunternehmen wie Amazon und Apple haben nach dem starken Rückgang im letzten Jahr die Aktionärspreise für jedes Quartal massiv erhöht, was die Technologie zu einem der nachhaltigsten Sektoren macht, aus denen Steuern erhoben werden. Natürlich würden sich nicht alle mit solchen Äußerungen einverstanden erklären, denn Steuerschlupflöcher gehören längst der Vergangenheit an.

Das vereinbarte Abkommen wird beim G20-Gipfel im Juli massiv Druck auf andere Länder ausüben. Eine Zustimmungsbasis der G7-Parteien macht es sehr wahrscheinlich, dass andere Länder zu einer Einigung kommen, mit Nationen wie Australien, Brasilien, China, Mexiko usw., die anwesend sein sollen. Länder mit niedrigeren Steueroasen wie Irland erwarten niedrigere Steuersätze mit einem Minimum von 12.5 %, während andere abhängig davon höher sein können. Es wurde erwartet, dass der Steuersatz von 15 Prozent um mindestens 21 % höher sein würde, und Länder, die dem zustimmen, sind der Meinung, dass ein Basisniveau von 15 % festgelegt werden sollte, mit Möglichkeiten für ehrgeizigere Sätze je nach Bestimmungsort und Region multinationale Unternehmen operieren und zahlen Steuern aus.

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Steuerabkommen großer Länder soll Spaltung in Europa aufdecken

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EU-Wettbewerbskommissarin Margrethe Vestager mit Schutzmaske verlässt am 15. Juli 2020 das Hauptquartier der EU-Kommission in Brüssel, Belgien. REUTERS/Francois Lenoir/File Photo

Ein globales Abkommen über die Körperschaftsteuer dürfte einen tiefgreifenden Kampf in der Europäischen Union zum Höhepunkt bringen, in dem die großen Mitglieder Deutschland, Frankreich und Italien gegen Irland, Luxemburg und die Niederlande antreten. Weiterlesen.

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Obwohl die kleineren EU-Partner im Zentrum eines jahrelangen Kampfes um ihre günstigen Steuerregelungen den Deal der Gruppe der Sieben am 5. Juni für einen Mindeststeuersatz von mindestens 15 % begrüßten, sagen einige Kritiker Schwierigkeiten bei der Umsetzung voraus.

Die Europäische Kommission, die Exekutive der EU, hat lange darum gekämpft, innerhalb des Blocks eine Einigung über ein gemeinsames Steuerkonzept zu erzielen, eine Freiheit, die von allen ihren 27 Mitgliedern, sowohl großen als auch kleinen, eifersüchtig gehütet wird.

"Die traditionellen EU-Steuer-Holdouts versuchen, den Rahmen so flexibel wie möglich zu halten, damit sie ihre Geschäfte mehr oder weniger wie gewohnt durchführen können", sagte Rebecca Christie vom Brüsseler Think Tank Bruegel.

Paschal Donohoe, Irlands Finanzminister und Präsident der Eurogruppe seiner Kollegen aus der Eurozone, begrüßte das Abkommen der wohlhabenden G7-Staaten, das von einer viel breiteren Gruppe gebilligt werden muss, nur verhalten.

"Jedes Abkommen muss den Bedürfnissen kleiner und großer Länder entsprechen", sagte er auf Twitter und verwies auf die "139 Länder", die für ein umfassenderes internationales Abkommen benötigt werden.

Und Hans Vijlbrief, stellvertretender Finanzminister der Niederlande, sagte auf Twitter, sein Land unterstütze die G7-Pläne und habe bereits Schritte unternommen, um Steuervermeidung zu stoppen.

Obwohl EU-Beamte privat Länder wie Irland oder Zypern kritisieren, ist ihre öffentliche Auseinandersetzung politisch aufgeladen und die schwarze Liste der „unkooperativen“ Steuerzentren des Blocks erwähnt aufgrund ihrer Kriterien keine EU-Oasen.

Diese florierten, indem sie Unternehmen über sogenannte Briefkastenzentren günstigere Tarife anboten, in denen sie ohne nennenswerte Präsenz Gewinne verbuchen können.

"Europäische Steueroasen haben kein Interesse daran, nachzugeben", sagte Sven Giegold, Grünen-Abgeordneter im Europaparlament, der sich für gerechtere Regeln einsetzt, zu den Aussichten auf Veränderungen.

Dennoch begrüßte Luxemburgs Finanzminister Pierre Gramegna das G7-Abkommen und fügte hinzu, dass er zu einer breiteren Diskussion über ein detailliertes internationales Abkommen beitragen werde.

Obwohl Irland, Luxemburg und die Niederlande die lang erkämpften Reformen begrüßten, reagierte Zypern zurückhaltender.

"Die kleinen EU-Mitgliedstaaten sollten anerkannt und berücksichtigt werden", sagte Zyperns Finanzminister Constantinos Petrides gegenüber Reuters.

Und selbst das G7-Mitglied Frankreich könnte es schwer haben, sich vollständig an die neuen internationalen Regeln anzupassen.

"Große Länder wie Frankreich und Italien haben auch Steuerstrategien, die sie unbedingt beibehalten wollen", sagte Christie.

Das Tax Justice Network zählt die Niederlande, Luxemburg, Irland und Zypern zu den prominentesten globalen Zufluchtsorten, umfasst aber auch Frankreich, Spanien und Deutschland auf seiner Liste.

Europas Spaltungen flammten 2015 auf, nachdem als „LuxLeaks“ bezeichnete Dokumente zeigten, wie Luxemburg Unternehmen dabei half, Gewinne zu kanalisieren, während sie nur geringe oder keine Steuern zahlten.

Dies veranlasste Margrethe Vestager, die mächtige EU-Kartellchefin, zu einem Durchgreifen, die Regeln aufstellte, die illegale staatliche Unterstützung für Unternehmen verhinderten, und argumentierte, dass solche Steuerabkommen unfairen Subventionen gleichkämen.

Vestager hat Ermittlungen gegen das finnische Papierverpackungsunternehmen Huhtamaki wegen Steuernachzahlungen an Luxemburg eingeleitet und die niederländische steuerliche Behandlung von InterIKEA und Nike untersucht.

Die Niederlande und Luxemburg haben bestritten, dass die Vereinbarungen gegen EU-Vorschriften verstoßen.

Aber sie hatte Rückschläge wie letztes Jahr, als das Gericht ihre Anordnung für den iPhone-Hersteller Apple verwarf (AAPL.O) 13 Milliarden Euro (16 Milliarden US-Dollar) an irischen Steuernachzahlungen zu zahlen, ein Urteil, gegen das jetzt Berufung eingelegt wird.

Auch die Anordnung von Vestager an Starbucks, niederländische Steuern in Millionenhöhe zu zahlen, wurde abgelehnt.

Trotz dieser Niederlagen haben die Richter ihrem Ansatz zugestimmt.

"Eine faire Besteuerung hat für die EU oberste Priorität", sagte ein Sprecher der Europäischen Kommission: "Wir setzen uns weiterhin dafür ein, dass alle Unternehmen ... ihren gerechten Anteil an den Steuern zahlen."

Vor allem die Niederlande haben ihre Veränderungsbereitschaft unterstrichen, nachdem sie ihre Rolle als Kanal für multinationale Konzerne kritisiert haben, um Gewinne von einer Tochtergesellschaft zu einer anderen zu verlagern, ohne oder nur geringe Steuern zu zahlen.

Im Januar wurde eine Regel zur Besteuerung von Lizenzgebühren und Zinszahlungen eingeführt, die niederländische Unternehmen in Länder mit einem Körperschaftsteuersatz von weniger als 9 % überweisen.

"Die Forderung nach Fairness ist gewachsen", sagte Paul Tang, ein niederländischer Abgeordneter des Europäischen Parlaments. "Und jetzt ist es mit der Notwendigkeit verbunden, Investitionen zu finanzieren."

($ 1 = € 0.8214)

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