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Kommentar: Sotschi – Russlands Ruf steht auf dem Spiel

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140109121717-Putin-in-Sotschi-Horizontal-GalerieBy Keir GilesAssociate Fellow, Internationale Sicherheit und Programm für Russland und Eurasien, Chatham House
With just a few days to go before the opening of the Winter Olympics in Sochi, Western media coverage of the event is focusing on anything other than sport. Reports of massive corruption, unfinished infrastructure, tandem toilets, and the local mayor’s unfashionable views on homosexuality are embarrassing enough; but now a British threat assessment confirms a widespread view that terrorist attacks in Russia are ‘very likely’ before or during the Games.

Russland und Präsident Wladimir Putin selbst sind zutiefst besorgt über das internationale Image der bevorstehenden Olympischen Spiele und die sich daraus ergebende globale Wahrnehmung des Landes. Dies ist eine Gelegenheit, der Welt zu zeigen, dass Russland eine moderne Macht ist, die ein Weltklasse-Event ohne schwerwiegende Zwischenfälle oder Verlegenheit ausrichten kann.

Aber von dem Moment an, als es in 2007 angekündigt wurde, wurde die Wahl von Sotschi als Veranstaltungsort aus Sicherheitsgründen in Frage gestellt. Das angenehme Strandresort an der russischen Riviera ist nur eine kurze Autofahrt von einer Vielzahl von Konfliktgebieten in Russlands unruhigem Nordkaukasus entfernt. Angriffe in Südrussland im späten 2013 zeigten, dass Terroristen aus diesen Gebieten noch Hunderte von Kilometern in das russische Kernland vordringen können. Zum Vergleich: Sotschi ist gleich nebenan.

Obwohl die internationale Aufmerksamkeit auf die zunehmende terroristische Bedrohung vor den Olympischen Spielen gerichtet ist, können diese Angriffe auch als regelmäßiger Bestandteil der Tötung, der Bombardierung, der Entführung und des Terrors angesehen werden, die den Hintergrund des Lebens in einigen Nordkaukasus-Republiken bilden und sich gelegentlich ausbreiten über in die Nachbarregionen Russlands. Manchmal kann dies schwerwiegende und weitreichende Folgen haben. Russlands unglückselige Invasion in Tschetschenien in 1994 wurde größtenteils als Reaktion auf eine Welle tschetschenischer Terroranschläge im Süden des Landes gestartet.

Sotschi ist ein verlockendes Ziel für eine Vielzahl von Gruppen, die Russland angreifen oder sich an ihm rächen möchten. Geographie kombiniert mit Timing, um potenzielle Bedrohungen für das Ereignis zu verstärken. Die Spiele finden anlässlich des 150-Jahrestages einer russischen Militärkampagne in der Region statt, die ein Programm mit Deportationen und den von einigen Aktivisten als Völkermord bezeichneten Aktionen beinhaltete.

Die zahlreichen Sicherheitsstrukturen Russlands haben daher intensive Anstrengungen unternommen, um Bedrohungen vorzubeugen. Dazu gehören neben der Überflutung des Gebiets Sotschi mit Polizei- und Sicherheitskräften und der Einrichtung mehrerer Absperrungen, um zu verhindern, dass Angreifer die Gebiete der Spiele erreichen, auch invasive Sicherheitsmaßnahmen wie eine verstärkte Überwachung der Telefongespräche und der Internetverbindungen der olympischen Besucher.

Aber auch die Wirksamkeit des sogenannten "Ringes aus Stahl" um Sotschi wurde in Zweifel gezogen. Die Erfahrungen mit ähnlichen Operationen in Russland in der Vergangenheit stellen die Motivation, Effizienz und Anfälligkeit der Sicherheitskräfte für Korruption in Frage, ganz zu schweigen von den "Freiwilligen", die interne Kontrollstellen besetzen. Mitte Januar hoben lokale Medien den Fall der R-254-Autobahn von Maikop nach Tuapse hervor, einer engen Bergstraße direkt vom Nordkaukasus nach Sotschi, die offenbar die Sicherheitskontrollen komplett umgeht.

Gleichzeitig werden durch die Überschwemmung von Sotschi mit Sicherheitskräften andere wichtige terroristische Ziele nicht mehr erfasst. Ein Angriff auf die Olympischen Spiele in Sotschi muss nicht in Sotschi stattfinden. Sportler und internationale Besucher sind auf dem Weg durch Moskau und andere Städte einer Reihe von weichen Zielen ausgesetzt. Einzelne Ausfallstellen und gefährdete Ziele umfassen die Züge, die Passagiere zwischen Moskau und Sotschi auf einer Strecke von 1000 Meilen befördern sollen.

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Terroristen haben wiederholt erfolgreiche Angriffe auf Eisenbahnstrecken in Russland verübt, und es ist unmöglich, jede Brücke oder jeden Durchgang zu überwachen, auf denen eine Bombe gepflanzt werden könnte. In solchen Fällen wird der Rat an britische, US-amerikanische und andere olympische Teams, keine Nationalfarben oder Uniformen außerhalb des unmittelbaren olympischen Gebiets zu zeigen, wenig hilfreich sein.

Die möglichen Reaktionen Russlands auf terroristische Ereignisse geben ebenfalls Anlass zur Sorge. Hochkarätige Geiselsituationen enden normalerweise nicht gut in Russland. Vom Einsatz schwerer Waffen gegen Terroristen und ihre Opfer in Budennovsk und Pervomaysk in den 1990, über die Massenvergasung von Geiseln im Dubrovka-Theater in Moskau in 2002 und die Belagerung der Beslan-Schule in 2004 ist eine der Erfolge der Behörden verpfuschte Operationen und schwere zivile Opfer.

Das Beispiel der Olympischen Spiele in München in 1972 und seine internationalen Auswirkungen sollten für die russischen Planer im Vordergrund stehen. Bei der Erörterung der Sicherheitsbedrohungen für die Olympischen Spiele im November 2013 bezeichnete ein russischer Militäroffizier das olympische Gebiet jedoch als „operativ sehr gut geplant“. Dies war ein weiteres Beispiel für einen Sicherheitsbeamten, der eher für Schlachten als für Präzisionsoperationen sprach.

Vorwürfe über Korruption, Bigotterie sowie Bau- und Planungsstandards, die für die Menschen im Westen verwirrend sind, sind für Russland nichts Neues, und auch die gravierenden Probleme der inneren Sicherheit in der Region sind bekannt. Russlands geschätzte internationale Reputation ist einer größeren Bedrohung ausgesetzt: Internationale Schlagzeilen, die die Stereotypen bestätigen, zeigen, dass Russland trotz siebenjähriger Planungs- und Vorbereitungszeit weder seine eigenen öffentlichen oder internationalen Besucher schützen noch angemessen auf einen Sicherheitsvorfall reagieren kann die Welt.

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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