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Fußball

Das Glück erwartet den Gewinner der Crunch-Playoffs

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Am 1. Juni trifft Real Madrid im großen Saisonfinale der Fußballsaison auf Dortmund. Aber direkt davor gibt es tatsächlich ein Spiel, das wohl sogar noch größer ist als das Champions-League-Finale – und eines, das für die Sieger sicherlich noch lohnender ist. Es ist das Spiel, das als „das reichhaltigste Spiel im Fußball“ bezeichnet wird – das Play-off-Finale der English Football League (EFL) in London.

In dieser Saison trifft Southampton, an der Südküste Englands gelegen und liebevoll „Saints“ genannt, auf das einst mächtige Leeds United aus dem Norden Englands um einen begehrten Platz in der englischen Premier League. Es ist das klassische „Nord gegen Süd“-Duell, aber im Finale am 26. Mai geht es um viel, viel mehr als nur um das Angeben.

Der britische Premierminister Rishi Sunak, ein bekannter Southampton-Fan, ließ die aktuellen Probleme seiner Partei zumindest für eine Weile hinter sich, als er von der Tribüne aus jubelte, als sein Verein Southampton am Freitagabend ins Wembley-Stadion marschierte.

Leeds hingegen zog selbst mühelos in das Playoff-Finale der Meisterschaft ein, als eine Drei-Tore-Serie in der ersten Halbzeit zu einem 4:0-Sieg gegen Norwich im Halbfinal-Rückspiel am Donnerstag führte. Der Unterschied zwischen Leeds und Norwich war schon in den ersten Minuten des Spiels deutlich zu erkennen, als Leeds nach dem Abstieg in der letzten Saison einer sofortigen Rückkehr in die Premier League einen Schritt näher kam.

Leeds, im Besitz der in San Francisco ansässigen 49ers Enterprises, hat noch nie den Aufstieg über die Play-offs geschafft und verlor im Halbfinale der Meisterschaft 2018/19 gegen Derby. Berichten zufolge beobachteten der amerikanische Golfer Justin Thomas, der zusammen mit seinem PGA-Tour-Spieler und Freund Jordan Spieth Minderheitsaktionär ist, Leeds vom PGA-Golf-Major in den USA aus.

Die rücksichtslose Entlassung von Norwich und West Brom durch Leeds bzw. Saints unterstrich die Verzweiflung der Championship-Klubs, in der Premier League reich zu werden. Natürlich unterscheiden sich die Saints nicht von Leeds (oder irgendjemandem anderen).

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Es lohnt sich vielleicht darüber nachzudenken, wie viel in jeder Saison im Play-off-Finale der Meisterschaft auf dem Spiel steht und wie viel die siegreiche Mannschaft durch den Aufstieg gewinnen kann (oder im Falle einer Niederlage verpasst).

Offizielle Zahlen Für die Saison 2020–21 zeigte sich beispielsweise, dass Übertragungseinnahmen von insgesamt mehr als 291 Millionen Euro (3 Milliarden US-Dollar) auf die 20 Vereine der Premier League verteilt wurden.

Davon wurden jedem Verein mindestens 36.5 Mio. Euro (38.9 Mio. US-Dollar) an gleichen Anteilen, 55,2 Mio. Euro (58.8 Mio. US-Dollar) an internationalen TV-Zahlungen und 6.86 Mio. Euro (7.3 Mio. US-Dollar) an zentralen kommerziellen Zahlungen garantiert: ein Basiswert von ungefähr 109 Millionen Euro (105 Millionen US-Dollar) pro Team, unabhängig von der Position.

Im Vergleich dazu erhalten Championship-Vereine für eine Saison in der zweiten Liga des englischen Fußballs nur relativ dürftige Einnahmen aus TV-Rechten in Höhe von rund 10.46 Millionen Euro.

Darüber hinaus erhalten die Vereine Leistungsprämien, die sich nach ihrem Platz in der Premier League richten.

Darüber hinaus verfügen Vereine, die „an der Spitze des englischen Fußballs sitzen“, auch über ein weitaus größeres kommerzielles und Sponsoringpotenzial als Vereine, die in der zweiten Liga dümpeln.

Und selbst wenn dieses Team in der Saison nach dem Aufstieg wieder in die Meisterschaft absteigt (wie in diesem Jahr Burnley, Sheffield United und Luton), können sogenannte „Fallschirmzahlungen“ im Wert von mehreren zehn Millionen Euro immer noch erhebliche Auswirkungen auf die Finanzen haben Ansehen eines Vereins seit vielen Jahren.

Eine Quelle sagte: „Das ist eine fantastische Summe für einen Fußballverein und ermöglicht es ihm wirklich, nicht nur in Spielertalente, sondern auch in die Infrastruktur des Vereins und der Gemeinschaft zu investieren.“ Der finanzielle Preis des Premier-League-Fußballs ist größer als je zuvor.

Ein Beispiel dafür, was solcher Ruhm und Reichtum für einen Verein – und auch für eine Stadt – bewirken kann, ist Luton Town, nördlich von London gelegen.

Es ist erst ein Jahrzehnt her, seit Luton Nicht-Liga-Fußball spielte, aber letzte Saison stiegen sie von der EFL in die Premier League auf und verbrachten eine Saison bei den „großen Jungs“ wie Manchester United, Chelsea und Liverpool. Der Aufstieg hat Wunder für die Stadt bewirkt und sowohl die Stadt als auch den Verein ins Rampenlicht gerückt.

Leider sind sie nach nur einer Saison gerade wieder in die Meisterschaft abgestiegen, aber diese Fallschirmzahlungen werden in der kommenden Saison ein wichtiger Trostpreis sein.

Für einen Verein und eine Stadt wie Leeds – mit über 4 Einwohnern der viertgrößte in England – wird es als äußerst wichtig angesehen, den örtlichen Fußballverein in der höchsten Liga zu haben.

Dieselbe Quelle sagte: „Leeds hat sich in den letzten Jahren zu einer Finanzmacht entwickelt und ist eine Boom-Stadt, aber das Einzige, was ihr derzeit fehlt, ist eine Premier-League-Mannschaft.“

Diejenigen, die Leeds unterstützen (obwohl Southampton mit Sicherheit etwas dazu zu sagen haben wird), hoffen, dass dies am 26. Mai korrigiert wird – dem Datum dieses überaus wichtigen Play-offs.

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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