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Die Verbraucher Rechte

Shopped online und wollen Ihr Geld zurück? Vorschlag der Kommission für geringfügige Forderungen hilft den Verbrauchern und KMU

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dg_justice-contract_lawBought a new 3D flat screen television and never got it? Or did you pay your supplier abroad and he delivered a faulty product? Don’t worry, there is a cheap way to claim your money back. The European Commission has today proposed to strengthen the position of consumers and businesses in low-value cross-border disputes. Since 2007, the EU has a procedure to resolve small civil and commercial disputes in a hassle-free way: the Europäisches Verfahren für geringfügige Forderungen. Sechs Jahre später stützt sich die Kommission auf die Erfahrungen, die sie gesammelt hat, um das europäische Verfahren für geringfügige Forderungen noch einfacher, billiger und für Verbraucher und Unternehmen relevanter zu machen. Die heute vorgeschlagene wesentliche Änderung würde die Obergrenze für die Einreichung eines Anspruchs im Rahmen des Verfahrens von heute 10,000 EUR auf 2,000 EUR erhöhen. Kleine Unternehmen werden die großen Gewinner dieser Änderung sein - da derzeit nur 20% der Unternehmensansprüche unter die Schwelle von 2,000 € fallen.

“No consumer or business claim is too small for justice to be served,” said Vice-President Viviane Reding, the EU’s justice commissioner. “Having listened to consumers and businesses, today the Commission is proposing rules that will make a truly European procedure more effective and relevant to daily life. At a time when the European Union is facing big economic challenges, improving the efficiency of justice in the EU is key to restoring growth and boosting trade. Today, we are acting to simplify the procedure for resolving low-value disputes in our Single Market. Consumers and SMEs should feel at home when they buy cross-border.”

The European Small Claims Procedure, which was adopted in 2007 and has been applied since 2009, is a useful tool that has proven its worth. It has reduced the cost of litigating cross-border small claims up to 40% and the duration of litigation from 2 years and 5 months down to an average duration of 5 months. However, there is room for improvement. A Commission report on the European Small Claims Procedure published today, finds that the upper limit of €2 000 for filing a claim excludes too many low-value disputes, particularly disputes involving small and medium-sized enterprises. A large number of disputes is also excluded by the narrow definition of what a ‘cross-border’ dispute actually is, meaning that for example, a car accident in a border region of another member state or a lease contract for a holiday property are not currently covered by the Procedure.

The Commission is therefore taking action to improve the usefulness of the procedure, by introducing a targeted set of practical changes to the way the procedure operates. The Commission’s proposal to revise the Small Claims Regulation will notably:

  • Raise the threshold for filing a ‘small claim’ from €2,000 up to €10,000. This will notably benefit SMEs, making the procedure applicable to 50% of business claims (up from 20% today). Consumers also stand to benefit since about one fifth of their claims exceed €2,000.
  • Widen the definition of what is a ‘cross-border’ case in order to help more consumers and businesses resolve their cross-border disputes.
  • Cap court fees: Under the existing small claims procedure court fees can be disproportionate, in some cases even exceeding the value of the claim itself. Today’s proposal will ensure that court fees do not exceed 10% of the value of the claim, and the minimum fee cannot be higher than €35. It will also require that court fees can be paid online by credit card.
  • Reduzierung von Papierkram und Reisekosten: Die neuen Regeln ermöglichen es den Antragstellern, das Verfahren online zu starten: E-Mail wird zu einem rechtsgültigen Kommunikationsmittel zwischen den beteiligten Parteien, und Telefonkonferenzen oder Videokonferenzen werden zu natürlichen Instrumenten bei mündlichen Anhörungen, wo immer dies erforderlich ist.

With today’s proposal the Commission is facilitating effective access to justice for consumers and businesses, so they have the confidence to better exploit the Single Market. As such it delivers on one of 12 concrete actions outlined earlier this year in the second Unionsbürgerschaft Ziel ist es, den Bürgern zu helfen, ihre Rechte besser zu nutzen, wenn sie beispielsweise grenzüberschreitend einkaufen. Der Handlungsbedarf wurde auch in der Europäischen Verbraucheragenda (IP / 12 / 491).

Das verbesserte europäische Verfahren für geringfügige Forderungen antwortet citizens’ real concerns: in einem neueren Eurobarometer Zum Beispiel gab ein Drittel der Befragten an, dass sie eher bereit wären, eine Klage einzureichen, wenn die Verfahren nur schriftlich durchgeführt werden könnten, ohne dass sie physisch vor Gericht gehen müssten. Das verbesserte Verfahren berücksichtigt auch geschäftliche Bedenken: in a öffentliche Konsultation In der Eurobarometer-Umfrage gaben 45% der Unternehmen an, dass sie nicht vor Gericht gehen, da die Kosten für Gerichtsverfahren in keinem Verhältnis zur Klage stehen würden. Schließlich reagiert der Vorschlag auch auf Handlungsaufforderungen der Europäisches Parlament um sicherzustellen, dass Verbraucher und Unternehmen das Verfahren für geringfügige Forderungen besser nutzen.

Hintergrund

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Das europäische Verfahren für geringfügige Forderungen (Verordnung (EG) Nr 861 / 2007) zielt darauf ab, den Zugang zur Justiz zu verbessern, indem grenzüberschreitende Rechtsstreitigkeiten in Bezug auf geringfügige Forderungen in Zivil- und Handelssachen vereinfacht und die Kosten gesenkt werden. Es wurde speziell entwickelt, um den Verbrauchern bei der Durchsetzung ihrer Rechte und der Gewährleistung des Zugangs zur Justiz in grenzüberschreitenden Fällen zu helfen. Der Mechanismus trat erstmals am 1. Januar 2009 in Kraft.

Under the current procedure, “small claims” are cases concerning sums of €2,000 or less, excluding interest, expenses and disbursements (at the time when the claim form is received by the competent court). The judgment is given in the country of residence of the consumer, or in the country of the defending company should the consumer so choose. The procedural rights of both parties are safeguarded, and the judgment once given becomes directly enforceable in the country of the losing party and in any other EU country. The procedure is conducted mostly in writing using pre-defined forms. Representation by a lawyer is not required.

A öffentliche Konsultation über das europäische Verfahren für geringfügige Forderungen fand von März bis Juni dieses Jahres statt (IP / 13 / 240).

Eine Erfolgsgeschichte, die zeigt, wie das Verfahren für geringfügige Forderungen funktioniert

Verbraucherbeispiel: Ein österreichischer Verbraucher bestellte Skiausrüstung auf einer deutschen Website. Er zahlte 1,800 € im Voraus per Banküberweisung. Der Händler hat die Ausrüstung nie geliefert und den Kaufpreis nicht erstattet. Der Verbraucher hat daher ein europäisches Verfahren für geringfügige Forderungen eingeleitet. Das österreichische Gericht in Linz erließ ein Urteil zugunsten des Verbrauchers, das von den deutschen Behörden in Charlottenburg vollstreckt wurde. Der Verbraucher erhielt dann eine Rückerstattung des Kaufpreises.

Beispiel für KMU: Ein Kosmetikhändler in Portugal renovierte gerade sein Geschäft und bestellte bei einem spanischen Hersteller Fliesen im Wert von 8,000 €. Nach der Lieferung zahlt das KMU die Rechnung, aber zu Beginn der Renovierung stellen sie fest, dass etwa die Hälfte der gelieferten Fliesen gebogen und daher unbrauchbar sind.

Der portugiesische Einzelhändler verlangt einen Austausch der Fliesen, aber das spanische Unternehmen lehnt ab und lehnt auch eine Rückerstattung ab. Der portugiesische Einzelhändler reicht einen Fall für geringfügige Forderungen ein, indem er die Rechnung dem Antrag bei seinem örtlichen Gericht beifügt (da der Ort der Vertragserfüllung in Portugal lag) und eine Entschädigung in Höhe von 3,000 € verlangt. Das Gericht leitet den Antrag an das spanische Unternehmen weiter, das der Behauptung widerspricht, dass die Fliesen von guter Qualität seien. Das Gericht bittet einen Sachverständigen um Stellungnahme, der bestätigt, dass die Fliesen von schlechter Qualität waren.

Das Gericht entscheidet, dass diese Beweise angemessen und ausreichend sind, und fordert das spanische Unternehmen auf, eine Entschädigung in Höhe von 3,000 € zuzüglich Kosten zu zahlen.

Mehr Infos

See MEMO / 13 / 1007

Europäische Kommission - Verfahren für geringfügige Forderungen

E-Justice-Portal - Formulare für geringfügige Forderungen

Bürgerinformationsblatt

Bericht des Europäischen Verbraucherzentrums

Eurobarometer-Umfrage zum Small Claims-Verfahren

Homepage der Vizepräsidentin der Justizkommissarin Viviane Reding

Folgen Sie dem Vizepräsidenten auf Twitter: @ VivianeRedingEU

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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