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Tabak

Die ukrainische Wirtschaft braucht neuen Schwung

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Man muss kein militärisches Genie sein, um zu verstehen, dass sich die Ukraine im Krieg gegen Russland in einer schwierigen Lage befindet – schreibt Stephen J. Blank. A neue russische Offensive Der Angriff auf Charkiw, der zweitgrößten Stadt, am vergangenen Wochenende ist ein Beweis dafür, wie hartnäckig die russischen Drohungen sind, die ukrainische Frontlinie umzudrehen. Die unnötige sechsmonatige Verzögerung der Hilfe und Waffen aus dem Westen hat Russlands Vorstöße ermöglicht.

Irgendwann wird der Krieg enden. Ob die Ukraine Land östlich des Dnjepr abtritt oder ob beide Seiten einem Waffenstillstand zustimmen, der auch die russische Besatzung der Krim einschließt, ist unklar.

Bekannt ist, dass die Industriekapazitäten östlich dieses Flusses weitgehend zerstört wurden und die ukrainische Wirtschaft ohne drastische Veränderungen nur mit westlicher Lebenserhaltung überleben kann. Die Tatsache, dass ein Großteil der Schwerindustrie der Ukraine ist im Osten konzentriert des Landes hilft nicht.

Vor der jüngsten Invasion, die im Winter 2022 begann, war die Ukraine bereits davon betroffen ein führender Kreditnehmer beim Internationalen Währungsfonds. Auch die Europäische Bank für Wiederaufbau und Entwicklung war vor Ort und versuchte, die ukrainische Wirtschaft zu reformieren. Der Wandel kam zwar – aber zu langsam. Reformen brachten beides voran Dezentralisierung und Liberalisierung (was weitergeht auch während des Krieges).

Die politische Schärfe verschlimmerte diese wirtschaftliche Misere nur. Nachdem es nicht gelungen war, eine von Moskau organisierte Separatistenbewegung im Donbass zu zerschlagen, kam es zur groß angelegten Invasion, und die schlimme Situation verschlimmerte sich.

In 2022 stellte das Weltbank, berichtet dass sich die Armutsrate in der Ukraine um das Zehnfache erhöht hat. Gleichzeitig ist das BIP pro Kopf 17.1% gefallen dieses Jahr. Der Nebel des Krieges verschleiert die Daten des letzten Jahres, aber jetzt ist es sicherlich noch viel schlimmer.

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Es überrascht nicht, dass diese verheerende Wirkung auf Gesellschaft und Wirtschaft den kriminellen Organisationen in der Ukraine Tür und Tor geöffnet hat, ein Element, das die ukrainische Regierung ohnehin nur schwer eindämmen konnte.

In den letzten drei Jahrzehnten hat die ukrainische organisierte Kriminalität die ukrainische Politik und Wirtschaft korrumpiert und war eng damit verbunden mit russischem Verbrecher in Verbindung gebracht Netzwerke. Ein Brookings berichten Details darüber, wie die kriminelle Unterwelt der Ukraine, die vor der russischen Invasion langsam aus der Politik verdrängt wurde, sich auf die Seite der Russen stellen könnte, wenn die Situation es zulässt.

Dieses kriminelle Element arbeitete jahrelang auch mit einigen ukrainischen Oligarchen zusammen. Es handelt sich vielleicht nicht um Kriminalität im Sinne des Fernsehens – Mord und Banküberfälle, Drogenhandel oder Menschenhandel –, aber es gibt eine Schwarzmarktkomponente in der ukrainischen Wirtschaft, die nach einem Jahrzehnt des langsamen Niedergangs wieder auflebt. Während die Wirtschaft der Ukraine in Unsicherheit gerät, nimmt der Handel mit gefälschten Produkten und dem illegalen Handel zu.

Das Ausmaß dieses illegalen Handels ist schwer zu bestimmen, aber es gibt ein herausragendes Produkt: Zigaretten. Im Jahr 2020, Die Ukraine hat China überholt Europas größte Quelle für illegalen Tabak zu werden, und zwar bleibt so. Für die Ukraine führt dies zu illegalem Tabakhandel Umsatzverluste Demnach ist der ukrainische Markt für illegalen Tabak von etwa 20.5 % des gesamten Tabakkonsums im Jahr 480 auf 2022 % im Jahr 2 gewachsen A 2022 Bericht vom Marktforschungsinstitut Kantar. Eine 2018 zwischen Kiew und Brüssel getroffene Vereinbarung, die Steuern auf Zigaretten schrittweise zu erhöhen, um sie an die europäischen Steuernormen anzupassen, konnte die Flut nicht aufhalten. Das legale Zigarettenvolumen sank von 46 bis 2018 um 2022 %, während der Anteil des illegalen Handels von 2 % im Jahr 2017 auf den Rekordwert von 25.7 % im Oktober 2023 stieg.

Um die Auslandskredite aufrechtzuerhalten, musste die Ukraine ihre Wirtschaft reformieren und sie von Steuerhinterziehung befreien. Zu diesem Zweck wurde 2021 das Wirtschaftssicherheitsbüro der Ukraine gegründet. Ihre Aufgabe war die Aufklärung von Wirtschaftsverbrechen, darunter auch des illegalen Tabakhandels.

Dass die Ukraine nicht in der Lage ist, den illegalen Tabakhandel zu lösen, verdeutlicht den Stereotyp des Landes als geopolitisch instabiler Grenzmarkt, der ständig auf finanzielle Hilfe angewiesen ist. Es zeigt einen allgemeinen Mangel an institutioneller Fähigkeit, die Wirtschaftsreformen wirklich durchzuführen und die Korruption zu bekämpfen, was der IWF und die EBWE seit über einem Jahrzehnt fordern. Ein solcher illegaler Handel könnte die Bereitschaft des Westens untergraben, gegenüber der Ukraine durchzuhalten.

Dies ist ein lösbares Problem. Kiew könnte die Festlegung bestimmter Maßstäbe und erreichbarer Ziele bei der Bekämpfung des illegalen Tabakhandels in der Ukraine fördern. Nach einer weiteren Steuererhöhung könnte es in diesem Jahr mehr als 30 Milliarden Griwna (rund 700 Millionen Euro) an zusätzlichen Haushaltseinnahmen bringen und zeigen, dass die Ukraine ein Wirtschaftsfaktor ist. Es könnte den politischen Willen und die institutionelle Fähigkeit zur Selbstfinanzierung unter Beweis stellen und möglicherweise eine nachhaltigere langfristige Beziehung zu Europa gewährleisten. Für die Ukraine sieht es einfach gut aus, wenn sie das unter Kontrolle bekommt.

Seit 2014 diskutieren westlich orientierte ukrainische Staats- und Regierungschefs über ihren Wunsch, eines Tages der EU beizutreten und den Einfluss- und Wirtschaftsbereich Russlands zu verlassen. Die Integration der Ukraine in den EU-Binnenmarkt ist gefährdet, wenn Brüssel sie als ein Land sieht, das nicht einmal seinen Schwarzmarkt in den Griff bekommt. 

Ausländische Akteure sind vom schleppenden Fortschritt Kiews nicht beeindruckt. „Angesichts des anhaltenden Krieges, der unzureichenden Füllung des Staatshaushalts und der Kürzung der Wirtschafts- und Militärhilfe internationaler Partner ist das Wachstum des Schattensektors der Wirtschaft nach Ansicht von Wirtschaftsvertretern inakzeptabel“, so die amerikanische Handelskammer sagte in einer Erklärung im Anschluss an den Kantar-Bericht im Jahr 2023.

Die Europäische Wirtschaftsvereinigung sagte Sie habe „wiederholt das Problem der Schattenwirtschaft in der Ukraine betont, die weit über die Tabakindustrie hinausgeht.“ Doch trotz Aufsehen erregender Fälle in den Medien verschlechtert sich die Situation weiter.“

Das Ausmaß des illegalen Handels in der Ukraine lässt darauf schließen, dass organisierte Kriminalitätsgruppen dahinter stecken. Sie haben wahrscheinlich Polizisten, Zoll- und Grenzschutzbeamte sowie andere Strafverfolgungsbeamte bestochen, um den Verkauf und Export dieser Waren zu ermöglichen.

Wenn die Ukraine jemals EU-Mitglied werden will, hat sie noch einen langen Weg vor sich. Korruption und eine altmodische, unbekümmerte Haltung sind tief verwurzelt. Sobald dieser Krieg vorbei ist, wird die Aufräummannschaft noch viel Arbeit vor sich haben. Zu dieser Arbeit gehört mehr als nur das Durchsuchen des Schutts und das Sicherstellen, dass das Licht an ist. Es wird bedeuten, dass versucht wird, die politische Führung der Ukraine davon zu überzeugen, das zu tun, was IWF und EBWE seit 2014 nicht geschafft haben: eine Kultur der politischen Korruption zu verändern.

Stephen J. Blank, Ph.D., ist Senior Fellow im Eurasia-Programm des FPRI. Er hat über 1500 Artikel und Monographien zur sowjetischen/russischen, ukrainischen US-amerikanischen, asiatischen und europäischen Militär- und Außenpolitik veröffentlicht.

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