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Patienten mehr Zugang gewähren: Wir brauchen keine Mehrwertsteuer auf Arzneimittel in Europa

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Da die Europäer mit einer Krise der öffentlichen Gesundheit konfrontiert sind, sollten wir die Zugänglichkeit der Patienten verbessern, indem wir die Mehrwertsteuer auf die wichtigsten Waren abschaffen. schreibt Bill Wirtz.

Die COVID-19-Pandemie hat die Gesundheitspolitik wieder in die Herzen und Gedanken der europäischen Entscheidungsträger gebracht. Vor dem Ausbruch befand sich Europa in einer Debatte über die Preisgestaltung für Arzneimittel, an der jedoch nur die oberen Ebenen der politischen Institutionen beteiligt waren. Oft werden Pharmaunternehmen sowie mangelnde Preistransparenz dafür verantwortlich gemacht. Ein genauerer Blick auf die Kosten von Arzneimitteln zeigt jedoch, dass einer der Hauptgründe für hohe Kosten die Umsatzsteuer auf Arzneimittel ist.

Informierte Patienten wissen, dass in allen europäischen Ländern außer einem auf rezeptfreie und verschreibungspflichtige Medikamente Mehrwertsteuer erhoben wird. Deutschland erhebt auf beide Arten von Medikamenten bis zu 19 % Mehrwertsteuer, während Dänemark mit einem Steuersatz von 25 % am höchsten liegt – das ist ein Fünftel des Gesamtpreises eines Medikaments!

Es gibt nur ein Land, das keine Mehrwertsteuer auf verschreibungspflichtige oder nicht verschreibungspflichtige Medikamente erhebt: Malta. Luxemburg (jeweils 3%) und Spanien (jeweils 4%) zeigen ebenfalls, dass bescheidene Mehrwertsteuersätze für Drogen keine verrückte Idee sind, aber etwas, von dem bereits Millionen Europäer profitieren. Schweden und das Vereinigte Königreich erheben jeweils 0% Mehrwertsteuer auf verschreibungspflichtige Arzneimittel, jedoch 25% bzw. 20% auf OTC.

Eines der wesentlichen Hindernisse für einen besseren Zugang von Patienten zu Arzneimitteln ist die unfaire Steuerpolitik einiger EU-Mitgliedstaaten. Bevor wir über die Erosion der Rechte an geistigem Eigentum und die Preisfestsetzung im gesamten Block sprechen, sollten wir diskutieren, ob wir eine Mehrwertsteuer auf Arzneimittel haben sollten.

Insbesondere bei verschreibungspflichtigen Medikamenten, wo Krebsmedikamente beträchtliche Preise erreichen können, belasten Mehrwertsteuersätze von bis zu 25 % Patienten und ihre Krankenversicherung erheblich. Bei verschreibungspflichtigen Medikamenten macht es wenig Sinn, zuerst Mehrwertsteuer zu erheben und dann die Rechnung von den staatlichen Krankenversicherungen bezahlen zu lassen. Was rezeptfreie Medikamente betrifft, ist die Schlussfolgerung, dass sie kein lebensnotwendiges Gut seien, nur weil sie nicht verschrieben werden, ein blinder Fleck der politischen Entscheidungsträger.

Viele OTC-Medikamente, angefangen von Schmerzmitteln gegen Kopfschmerzen, Sodbrennen, Lippenbehandlungen, Atemwegserkrankungen oder dermatologischen Cremes, sind nicht nur für Millionen von Europäern unverzichtbare Medikamente. Sie wirken oft als Vorsorge. Je mehr wir diese Waren besteuern, desto mehr belasten wir MDs mit nicht wesentlichen Besuchen.

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Nach dem Beispiel Maltas sollten europäische Länder ihre Mehrwertsteuersätze auf alle Medikamente auf 0 % senken. Der Zweck der Mehrwertsteuer besteht darin, die kommerziellen Aktivitäten zu reduzieren und sicherzustellen, dass alle kommerziellen Transaktionen ihren angemessenen Anteil zahlen, auch die Unternehmen, die traditionell keine Unternehmenssteuern zahlen. Den Verkauf von Medikamenten aus der Sicht der Patienten als rein kommerzielle Transaktion zu betrachten, verfehlt jedoch den Kern. Millionen von Patienten benötigen täglich bestimmte verschreibungspflichtige Medikamente, und andere sind auf die Hilfe von rezeptfreien Medikamenten angewiesen, um Schmerzen zu lindern oder Probleme zu behandeln, die keine professionelle medizinische Behandlung erfordern.

Es ist an der Zeit, dass sich die europäischen Nationen auf ein verbindliches Null-Mehrwertsteuer-Abkommen für Arzneimittel oder eine Obergrenze von mindestens 5% einigen, das die Arzneimittelpreise im zweistelligen Bereich senken, die Zugänglichkeit verbessern und ein gerechteres Europa schaffen würde.

Bill Wirtz ist Senior Policy Analyst für das Consumer Choice Center. Er twittert @wirtzbill

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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