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Patienten mehr Zugang gewähren: Wir brauchen keine Mehrwertsteuer auf Arzneimittel in Europa

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Da die Europäer mit einer Krise der öffentlichen Gesundheit konfrontiert sind, sollten wir die Zugänglichkeit der Patienten verbessern, indem wir die Mehrwertsteuer auf die wichtigsten Waren abschaffen. schreibt Bill Wirtz.

Die COVID-19-Pandemie hat die Gesundheitspolitik wieder in die Herzen und Gedanken der europäischen Entscheidungsträger gebracht. Vor dem Ausbruch befand sich Europa in einer Debatte über die Preisgestaltung für Arzneimittel, an der jedoch nur die oberen Ebenen der politischen Institutionen beteiligt waren. Oft werden Pharmaunternehmen sowie mangelnde Preistransparenz dafür verantwortlich gemacht. Ein genauerer Blick auf die Kosten von Arzneimitteln zeigt jedoch, dass einer der Hauptgründe für hohe Kosten die Umsatzsteuer auf Arzneimittel ist.

Informierte Patienten werden wissen, dass alle bis auf ein europäisches Land Mehrwertsteuer auf OTC-Medikamente und verschreibungspflichtige Medikamente erheben. Deutschland erhebt auf beide Arten von Arzneimitteln bis zu 19% Mehrwertsteuer, während Dänemark mit 25% den höchsten Rang einnimmt - das ist ein Fünftel des Gesamtpreises für ein Arzneimittel!

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Es gibt nur ein Land, das keine Mehrwertsteuer auf verschreibungspflichtige oder nicht verschreibungspflichtige Medikamente erhebt: Malta. Luxemburg (jeweils 3%) und Spanien (jeweils 4%) zeigen ebenfalls, dass bescheidene Mehrwertsteuersätze für Drogen keine verrückte Idee sind, aber etwas, von dem bereits Millionen Europäer profitieren. Schweden und das Vereinigte Königreich erheben jeweils 0% Mehrwertsteuer auf verschreibungspflichtige Arzneimittel, jedoch 25% bzw. 20% auf OTC.

Eines der wesentlichen Hindernisse für einen besseren Zugang von Patienten zu Arzneimitteln ist die unfaire Steuerpolitik einiger EU-Mitgliedstaaten. Bevor wir über die Erosion der Rechte an geistigem Eigentum und die Preisfestsetzung im gesamten Block sprechen, sollten wir diskutieren, ob wir eine Mehrwertsteuer auf Arzneimittel haben sollten.

Insbesondere bei verschreibungspflichtigen Arzneimitteln, bei denen Krebsmedikamente ein erhebliches Preisniveau erreichen können, belasten Mehrwertsteuersätze von bis zu 25% die Patienten und ihre Krankenversicherung erheblich. Bei verschreibungspflichtigen Medikamenten macht es wenig Sinn, zuerst Mehrwertsteuer zu erheben und dann die nationalen Krankenkassen die Rechnung übernehmen zu lassen. Was die OTC-Medizin betrifft, so ist die Implikation, dass sie, nur weil sie nicht verschrieben wird, kein wesentliches Gut ist, ein blinder Fleck der politischen Entscheidungsträger.

Viele OTC-Medikamente, angefangen von Schmerzmitteln gegen Kopfschmerzen, Sodbrennen, Lippenbehandlungen, Atemwegserkrankungen oder dermatologischen Cremes, sind nicht nur für Millionen von Europäern unverzichtbare Medikamente. Sie wirken oft als Vorsorge. Je mehr wir diese Waren besteuern, desto mehr belasten wir MDs mit nicht wesentlichen Besuchen.

Nach dem Vorbild Maltas sollten die europäischen Länder ihre Mehrwertsteuersätze für alle Arzneimittel auf 0% senken. Der Zweck der Mehrwertsteuer besteht darin, die Geschäftstätigkeit zu unterbinden und sicherzustellen, dass alle Handelsgeschäfte ihren gerechten Anteil zahlen, auch diejenigen Unternehmen, die traditionell keine Unternehmenssteuern zahlen. In Bezug auf den Verkauf von Arzneimitteln als rein kommerzielle Transaktion aus Sicht der Patienten verfehlt dies jedoch den Punkt. Millionen von Patienten benötigen täglich spezielle verschreibungspflichtige Medikamente, andere verlassen sich auf die Hilfe von rezeptfreien Medikamenten, um Schmerzen zu lindern oder Probleme zu behandeln, die keine professionelle medizinische Behandlung erfordern.

Es ist an der Zeit, dass sich die europäischen Nationen auf ein verbindliches Null-Mehrwertsteuer-Abkommen für Arzneimittel oder eine Obergrenze von mindestens 5% einigen, das die Arzneimittelpreise im zweistelligen Bereich senken, die Zugänglichkeit verbessern und ein gerechteres Europa schaffen würde.

Bill Wirtz ist Senior Policy Analyst für das Consumer Choice Center. Er twittert @wirtzbill

China

Republikanischer Bericht besagt, dass Coronavirus aus China-Labor durchgesickert ist – Wissenschaftler untersuchen immer noch die Ursprünge

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Ein Computerbild, das von Nexu Science Communication zusammen mit dem Trinity College in Dublin erstellt wurde, zeigt ein Modell, das strukturell repräsentativ für ein Betacoronavirus ist, das mit COVID-19 in Verbindung steht und am 18. Februar 2020 mit Reuters geteilt wurde. NEXU Science Communication/via REUTERS

Eine überwiegende Anzahl von Beweisen belegt, dass das Virus, das die COVID-19-Pandemie verursacht hat, aus einer chinesischen Forschungseinrichtung durchgesickert ist, heißt es in einem am Montag (2, schreiben Jonathan Landay und Mark Hosenball, Reuters.

Der Bericht zitierte auch „reichliche Beweise“, dass Wissenschaftler des Wuhan Institute of Virology (WIV) – unterstützt von US-Experten und chinesischen und US-Regierungsmitteln – daran arbeiteten, Coronaviren zu modifizieren, um Menschen zu infizieren, und solche Manipulationen könnten versteckt werden.

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Der Abgeordnete Mike McCaul, der oberste Republikaner im Ausschuss für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses, veröffentlichte den Bericht des republikanischen Stabs des Gremiums. Sie forderte eine parteiübergreifende Untersuchung der Ursprünge der COVID-19-Coronavirus-Pandemie, bei der weltweit 4.4 Millionen Menschen ums Leben kamen. (Grafik zu weltweiten Fällen und Todesfällen).

China bestreitet, dass ein genetisch verändertes Coronavirus aus der Einrichtung in Wuhan durchgesickert ist – wo 19 die ersten COVID-2019-Fälle entdeckt wurden – eine führende, aber nicht bewiesene Theorie unter einigen Experten. Peking weist auch Vorwürfe einer Vertuschung zurück.

Andere Experten vermuten, dass die Pandemie durch ein Tiervirus verursacht wurde, das wahrscheinlich auf einem Fischmarkt in der Nähe des WIV auf den Menschen übertragen wurde.

"Wir glauben jetzt, dass es an der Zeit ist, den nassen Markt als Quelle vollständig abzutun", heißt es in dem Bericht. „Wir glauben auch, dass das Überwiegen der Beweise beweist, dass das Virus aus dem WIV durchgesickert ist und dass dies irgendwann vor dem 12. September 2019 geschah.“

Der Bericht zitierte neue und unzureichend gemeldete Informationen über Sicherheitsprotokolle im Labor, darunter eine Anfrage vom Juli 2019 für eine 1.5-Millionen-Dollar-Überholung eines Sonderabfallbehandlungssystems für die Anlage, die weniger als zwei Jahre alt war.

Im April teilte der führende US-Geheimdienst mit, er stimme dem wissenschaftlichen Konsens zu, dass das Virus nicht von Menschenhand hergestellt oder gentechnisch verändert sei. Weiterlesen.

US-Präsident Joe Biden befahl im Mai den US-Geheimdiensten, ihre Jagd nach den Ursprüngen des Virus zu beschleunigen und in 90 Tagen Bericht zu erstatten. Weiterlesen.

Eine mit aktuellen nachrichtendienstlichen Einschätzungen vertraute Quelle sagte, die US-Geheimdienste seien noch nicht zu einem Schluss gekommen, ob das Virus von Tieren oder vom WIV stammt.

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Coronavirus

COVID-19 Delta-Variante gewinnt in Italien an Prävalenz – Gesundheitsinstitut

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Menschen ruhen ohne Masken zu tragen, da Italien aufgrund eines Rückgangs der Fälle der Coronavirus-Krankheit (COVID-19) und der Krankenhauseinweisungen in Matera, Italien, am 28. REUTERS/Yara Nardi

Die hochansteckende Delta-Variante des Coronavirus hat in Italien an Dominanz gewonnen, teilte das Nationale Gesundheitsinstitut (ISS) am Freitag (30. Juli) mit und veröffentlichte Daten, die zeigen, dass sie bis zum 94.8. Juli 20 % der Fälle ausmachten. schreibt Emilio Parodi, Reuters.

Die im Dezember 2020 erstmals in Indien identifizierte Variante ist heute weltweit dominant und hat zu einem Anstieg der Infektionsraten geführt, der die Besorgnis über die globale wirtschaftliche Erholung geschürt hat.

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In der letzten Erhebung auf Basis der Daten vom 22. Juni machte die Delta-Variante nur 22.7 % der Fälle aus. Im Gegensatz dazu machte die Alpha-Variante zum 3.2. Juli 20% der Fälle aus, gegenüber einer früheren Prävalenz von 57.8%.

"Es ist wichtig, die systematische Verfolgung der Fälle fortzusetzen und den Impfzyklus so schnell wie möglich abzuschließen", sagte ISS-Präsident Silvio Brusaferro in einer Erklärung.

Die ISS teilte mit, dass ihre Umfrage nicht alle Variantenfälle umfasste, sondern nur diejenigen, die am Tag der Durchführung entdeckt wurden. Es fügte hinzu, dass die erstmals in Brasilien identifizierte Gamma-Variante von 1.4 % in der letzten Umfrage auf 11.8 % der Fälle zurückgegangen sei.

Das Institut wies auch auf einen "extrem geringen Anstieg" bei der erstmals in Südafrika identifizierten Beta-Variante hin, die sich durch eine partielle Immunevasion auszeichnet.

Italien hat seit seinem Ausbruch im Februar letzten Jahres 128,029 Todesfälle im Zusammenhang mit COVID-19 registriert, die zweithöchste Zahl in Europa nach Großbritannien und die achthöchste weltweit. Bisher wurden 4.34 Millionen Fälle gemeldet.

Fast 59 % der Italiener über 12 Jahre waren am Freitag vollständig geimpft, während etwa 10 % auf ihre zweite Dosis warten.

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Coronavirus

Tausende protestieren in Frankreich gegen COVID-19-Gesundheitspass

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Tausende Menschen protestierten am Samstag (31. Juli) in Paris und anderen französischen Städten gegen einen obligatorischen Coronavirus-Gesundheitspass für den Zutritt zu einer Vielzahl öffentlicher Orte, der von der Regierung im Kampf gegen eine vierte Infektionswelle eingeführt wurde. schreiben Lea Guedj und Yiming Woo.

Demonstranten haben in Paris drei Polizisten verletzt, sagte ein Polizeisprecher. Innenminister Gerald Darmanin teilte auf Twitter mit, 19 Demonstranten seien festgenommen worden, davon 10 in Paris.

Es war das dritte Wochenende in Folge, an dem Menschen gegen die neuen COVID-19-Maßnahmen von Präsident Emmanuel Macron auf die Straße gegangen sind, eine ungewöhnliche Entschlossenheit in einer Jahreszeit, in der sich viele Menschen auf ihre Sommerpause konzentrieren.

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Die Zahl der Demonstranten ist seit Beginn der Proteste stetig gewachsen und spiegelt die "Gelbwesten"-Bewegung wider, die Ende 2018 gegen Treibstoffsteuern und Lebenshaltungskosten startete.

Ein Beamter des Innenministeriums sagte, 204,090 hätten in ganz Frankreich demonstriert, davon 14,250 allein in Paris. Das sind rund 40,000 mehr als letzte Woche.

"Wir schaffen eine segregierte Gesellschaft, und ich finde es unglaublich, dies im Land der Menschenrechte zu tun", sagte Anne, eine Lehrerin, die in Paris demonstrierte. Sie lehnte es ab, ihren Nachnamen zu nennen.

A protester holds a sign reading "Vaccinated to freedom", during a demonstration called by the "yellow vest" (gilets jaunes) movement against France's restrictions, including a compulsory health pass, to fight the coronavirus disease (COVID-19) outbreak, in Paris, France, July 31, 2021. REUTERS/Sarah Meyssonnier
Protestors attend a demonstration called by the "yellow vest" (gilets jaunes) movement against France's restrictions, including a compulsory health pass, to fight the coronavirus disease (COVID-19) outbreak, in Paris, France, July 31, 2021. REUTERS/Sarah Meyssonnier

"Also bin ich auf die Straße gegangen. Ich habe noch nie in meinem Leben protestiert. Ich denke, unsere Freiheit ist in Gefahr."

Besuchern von Museen, Kinos oder Schwimmbädern wird bereits der Zutritt verweigert, wenn sie den Gesundheitspass nicht vorzeigen können, aus dem hervorgeht, dass sie gegen COVID-19 geimpft sind oder kürzlich einen negativen Test hatten.

Das Parlament hat diese Woche ein neues Gesetz verabschiedet, das Impfungen für Gesundheitspersonal obligatorisch macht und die Anforderung des Gesundheitspasses auf Bars, Restaurants, Messen, Züge und Krankenhäuser ausdehnt.

Etwa 3,000 Polizisten waren in der Hauptstadt im Einsatz, wobei Anti-Aufruhr-Beamte versuchten, Demonstranten auf genehmigten Wegen zu halten.

Die Behörden versuchten, eine Wiederholung der Ereignisse in der vergangenen Woche zu vermeiden, als es auf den Champs-Elysees zu Handgemenge zwischen Polizei und Demonstranten kam. Weiterlesen.

Auch in anderen Städten wie Marseille, Lyon, Montpelier, Nantes und Toulouse waren Demonstranten unterwegs und riefen "Freiheit!" und "Nein zum Gesundheitspass!".

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