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#Coal: € 8.5 Milliarden in die Gesundheitskosten von Balkan Kohlekraftwerke prompt Aufforderung zur EU-Politik umdenken

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Coal_power_plant_Datteln_2_Crop1Erste Schätzungen der enormen Gesundheitskosten, die mit der Luftverschmutzung durch Kohlekraftwerke auf dem westlichen Balkan verbunden sind, werden heute veröffentlicht. Die Kosten für Gesundheitsschäden sollten laut den Autoren des Berichts, der Health and Environment Alliance (HEAL), ein Überdenken des politischen Ansatzes der EU in Bezug auf die Region erforderlich machen.

„Die unbezahlte Gesundheitsrechnung – Wie Kohlekraftwerke im Westbalkan uns krank machen“ beziffert die Gesundheitskosten bestehender Kohlekraftwerke in fünf Westbalkanländern auf bis zu 8.5 Milliarden Euro pro Jahr. Die Berechnung setzt sich aus Kosten zusammen, die direkt mit der Luftverschmutzung durch Kohlekraftwerke zusammenhängen, darunter vorzeitige Todesfälle, Krankenhauseinweisungen wegen Atemwegs- und Herz-Kreislauf-Erkrankungen, neue Fälle von chronischer Bronchitis und Erkrankungen der unteren Atemwege, Medikamenteneinnahme und Tage eingeschränkter Aktivität aufgrund von Krankheit, einschließlich verlorener Arbeitstage.

Die Region ist in hohem Maße von Kohle und Braunkohle (der umweltschädlichsten Form der Kohle) für ihre Energieerzeugung abhängig. Die Verwendung von Kohle zur Stromerzeugung trägt erheblich zur Luftverschmutzung bei, die auf dem westlichen Balkan ein großes Gesundheitsrisiko darstellt. In der Region befinden sich sieben der umweltschädlichsten Kohlekraftwerke von 10 in Europa. Luftschadstoffe in Ländern des westlichen Balkans liegen bis zu zweieinhalb Mal über den nationalen Grenzwerten für die Sicherheit der Luftqualität und weit über den Empfehlungen der Weltgesundheitsorganisation (WHO). Die Kombination von Kohle und anderen Abgasen aus Industrie-, Transport- und Haushaltsquellen in der Luft raubt den Ländern Gesundheit und Wohlstand. Zahlen der WHO zeigen die wirtschaftlichen Kosten für frühzeitige Todesfälle durch Luftverschmutzung in Serbien bei 33.5% des nationalen BIP im Vergleich zu 4.5% in Deutschland.

„Unser neuer Bericht beziffert die enormen Gesundheitskosten, die mit der Kohleverstromung auf dem westlichen Balkan verbunden sind, und deckt den Mythos auf, dass Kohle die billigste Energieform ist“, sagt Anne Stauffer, stellvertretende Direktorin von HEAL.

Stauffer weiter: „Der Ausstieg aus der Kohle bietet die Aussicht auf eine gesündere und wohlhabendere Zukunft. Die Europäische Union sollte den Wechsel zu einer gesunden Energieversorgung fördern, indem sie die finanzielle Unterstützung für erneuerbare Energien und Energieeinsparungen deutlich erhöht – beispielsweise im Rahmen des Heranführungsprogramms. Dies würde die Luftqualität verbessern und dazu beitragen, den Klimawandel sowohl auf dem Westbalkan als auch im übrigen Europa zu bekämpfen.“

Der Bericht zeigt, dass ein erheblicher Teil der Verschmutzung durch Kohlekraftwerke im westlichen Balkan von der Bevölkerung der europäischen Region getragen wird, da Schadstoffe im Wind transportiert werden und grenzüberschreitende Auswirkungen haben. Die derzeitigen Bemühungen der EU um sauberere Luft in den Mitgliedstaaten sollten nicht an ihren Grenzen Halt machen. Die politischen Entscheidungsträger der EU sollten sich auch dafür einsetzen, dass in den Nachbarländern des westlichen Balkans strenge Maßnahmen zur Luftqualität und zur Bekämpfung der Umweltverschmutzung ergriffen werden.

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Die europäischen Entscheidungsträger werden bei den führenden Entscheidungsträgern der Gesundheitspolitik auf dem westlichen Balkan nachdrückliche Unterstützung für den Ausstieg aus der Kohlepolitik finden. Der serbische Staatssekretär für Gesundheit, Prof. Dr. Berislav Vekić sagt: „Die Reduzierung des Schadstoffgehalts in der Luft würde erhebliche gesundheitliche Vorteile bringen. Dieses Potenzial für eine wesentliche Verbesserung der Volksgesundheit sollte bei der Entwicklung der Energiepolitik berücksichtigt werden. “

Auch viele Gesundheitsexperten, Asthmatiker, Herz- und Atemwegspatienten sowie Basisorganisationen würden eine Umstellung auf saubere und gesunde Alternativen wie Wind- und Solarenergie unterstützen. Garret Tankosic-Kelly von SEE Change Net erklärt: „Die Entscheidung für sauberere Luft ist ein Kinderspiel. Unsere Energiemodelle zeigen deutlich, dass das enorme Potenzial von Solar-, Wind- und Biomasse – kombiniert mit deutlich mehr Energieeffizienz – zu einem saubereren, gerechteren und effizienteren Energiesystem in Südosteuropa führen würde, und zwar zu den gleichen Kosten wie die derzeit geplanten Investitionen in schmutzige Braunkohle.“

HEAL and SEE Change Network möchte, dass 2040 der Kohle in ganz Europa ein Ende setzt, um die Gesundheit durch sauberere Luft zu fördern und die Kohlenstoffemissionen zu reduzieren, die den Klimawandel befeuern. Sie fordern daher die Regierungen, einschließlich derjenigen auf dem westlichen Balkan, auf, bestehende Kohlekraftwerke zu schließen und keine neuen zu bauen.

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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