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Die Kommission ist klar, dass sie gegen Reynolds American wegen Tabakschmuggels vorgehen soll

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Tabak-355x266Die Kommission begrüßt die Entscheidung des US-Berufungsgerichts für den zweiten Stromkreis in New York City gestern (23. April), der Europäischen Union und 26 Mitgliedstaaten die Fortsetzung ihrer zivilrechtlichen Ansprüche gegen Reynolds American Inc. (RJR) in Bezug auf zu gestatten der illegale Handel mit Zigaretten. Schätzungen zufolge kostet der Tabakschmuggel allein in der EU die öffentlichen Haushalte jährlich rund 10 Mrd. EUR, untergräbt die Gesundheitspolitik und trägt zur Finanzierung noch schlimmerer Verbrechen bei. Der Zivilprozess gegen RJR ist Teil der kontinuierlichen Bemühungen der EU zur Bekämpfung des illegalen Tabakhandels. Der EU-Kommissar für Betrugsbekämpfung, Algirdas Šemeta, sagte: „Ich begrüße diese Entscheidung des US-Gerichts sehr. Sie ist ein wichtiger Fortschritt für die EU in ihrem Bestreben, den illegalen Tabakhandel zu bekämpfen und ihre Bürger und ihre finanziellen Interessen zu schützen.“

Zivilklagen vor den US-Gerichten

Im Jahr 2002 leitete die Europäische Union eine Zivilklage vor dem US-Bezirksgericht (dem erstinstanzlichen Bundesgericht) gegen RJR ein. Die EU und die Mitgliedstaaten erklärten dem US-Berufungsgericht für den zweiten Stromkreis: „Das Hauptziel dieser Maßnahme besteht darin, eine durchsetzbare gerechte Erleichterung zu erzielen, die dem System beitritt, und RJR zu zwingen, dieselben Standards des Unternehmensverhaltens zu übernehmen, die bereits von übernommen wurden andere große multinationale Tabakunternehmen durch Kooperationsabkommen mit der EU und allen ihren Mitgliedstaaten. “

Im Jahr 2011 wies das US-Bezirksgericht die Ansprüche der EU und der Mitgliedstaaten gegen RJR aus technischen Gründen zurück, ohne auf die Begründetheit der Vorwürfe einzugehen. Die EU und die Mitgliedstaaten legten gegen die Entlassung Berufung ein, und die Berufung wurde am 24. von einem aus drei Richtern bestehenden Gremium des US-Berufungsgerichts für den zweiten Stromkreis (Hall, Sack, Leval, JJ.) In New York City verhandelt Februar 2012.

Die gestrige Entscheidung des Second Circuit

Gestern hat das US-Berufungsgericht für den zweiten Stromkreis in einer umfassenden und wissenschaftlichen Stellungnahme von Richter Pierre N. Leval die zivilrechtlichen Ansprüche der EU und der Mitgliedstaaten nach dem RICO-Gesetz (Racketeer Influenced and Corrupt Organizations) bestätigt und festgestellt RICO bietet eine Rechtsgrundlage für die Ansprüche, die darauf hindeuten, dass RJR in den USA eine ausreichend wichtige inländische Tätigkeit ausübt, um unter die Deckung von RICO zu fallen. Das US-Berufungsgericht entschied auch, dass die EU und die Mitgliedstaaten Ansprüche nach dem Grundsatz der Diversity-Zuständigkeit geltend machen können, da die EU die einschlägigen Standards des Foreign Sovereign Immunities Act erfüllt. Aus diesen Gründen wurde das Urteil des US-Bezirksgerichts aufgehoben und der Fall zur weiteren Bearbeitung an das US-Bezirksgericht zurückverwiesen1.

Hintergrund

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RJR ist der einzige große multinationale Tabakhersteller, der kein Kooperationsabkommen mit der EU und den Mitgliedstaaten geschlossen hat. Die EU und die Mitgliedstaaten haben bereits Kooperationsabkommen mit Philip Morris International (2004), Japan Tobacco International (2007), British American Tobacco und Imperial Tobacco Limited (beide 2010) geschlossen.

Eine Kopie der Entscheidung des US-Berufungsgerichts für den zweiten Stromkreis finden Sie bei der Website des Gerichts.

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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