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Verbesserte Partnerschafts- und Kooperationsabkommen (EPCAs) mit Usbekistan

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Die neuen erweiterten Partnerschafts- und Kooperationsabkommen (EPCAs) mit Usbekistan werden laut einem Think Tank der „Eckpfeiler“ seiner künftigen Beziehungen zur EU sein. schreibt Martin Banks.

Das in Brüssel ansässige Europäische Institut für Asienforschung (EIAS) begrüßte auch das „mutige“ Wirtschaftsreform- und Liberalisierungsprogramm, das der Präsident des Landes, Mirziyoyev, seit seinem Amtsantritt im Jahr 2016 durchgeführt hat.

Sie warnt jedoch auch davor, dass die „freundschaftlichen Beziehungen“ zwischen der EU und Usbekistan „vom Erfolg der ECPA abhängen werden“.

In einem exklusiven Interview mit dieser Website erläuterten Simon Hewitt, ein Forscher am EIAS, und Alberto Turkstra, Programmdirektor des Think Tanks, ihre Ansichten zu einer ganzen Reihe von Fragen im Zusammenhang mit den Beziehungen zwischen der EU und Usbekistan.

Dies basiere ihrer Meinung nach weitgehend auf der im Mai 2019 aktualisierten EU-Strategie für Zentralasien als Teil der geopolitischen Ausrichtung der EU auf Eurasien, in der der Schwerpunkt auf einer „stärkeren, modernen und umfassenden Partnerschaft“ liege.

Die EU-Strategie dreht sich um „Investitionen in regionale Zusammenarbeit“, „Partnering for Resilience“ und „Partnering for Prosperity“.

Investitionen in die regionale Zusammenarbeit unterstreichen die Bedeutung eines integrierten zentralasiatischen Marktes, der nach Angaben des EIAS-Paares gemeinsam an gemeinsamen Zielen und Interessen wie ökologischer Nachhaltigkeit und Terrorismusbekämpfung arbeitet.

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Bei Partnering for Resilience geht es darum, zentralasiatische Länder, einschließlich Usbekistan, bei der Erreichung ihrer nationalen und externen Ziele zu unterstützen und gleichzeitig eine engere Partnerschaft zur Förderung der Menschenrechte zu schmieden und die Bedeutung der Rechtsstaatlichkeit zu unterstreichen.

Eine Partnerschaft für Wohlstand bedeutet, den Privatsektor zu stärken, um der Welt zu zeigen, dass Zentralasien offen für Geschäfte und Investitionen ist. Dies beinhaltet auch einen „konnektivitätsbasierten Ausblick“ auf Innovationstechnologien, wobei der Schwerpunkt auf der Entwicklung von Bildung und Fähigkeiten für Jugendliche liegt.

Dadurch unterstützt die EU weiterhin den Beitritt zentralasiatischer Staaten wie Usbekistan zur Welthandelsorganisation (WTO).

Die beiden EIAS-Beamten sagten: „Die Notwendigkeit einer Aktualisierung dieses Ausblicks beruht auf den positiven Veränderungen in der Region in den letzten Jahren, insbesondere in Usbekistan, das sich zu einer wirtschaftlichen Liberalisierung und einem umfassenden Reformprozess verpflichtet hat. ”

Die EU ist Usbekistans drittgrößter Handelspartner. Diese Position kann gefestigt werden, wenn Usbekistan eine APS + -Mitgliedschaft anstrebt (das allgemeine Präferenzsystem der EU, das den meisten Waren einseitig zollfreien Zugang gewährt). Usbekistan hat alle Vereinbarungen unterzeichnet, die erforderlich sind, um den APS + -Status zu erhalten.

Die ländliche Entwicklung, die Lage im Aralsee und der WTO-Beitritt sind laut dem EIAS-Paar Schwerpunkte der EU-Entwicklungszusammenarbeit mit Usbekistan.

"Durch die Verbesserung des Handels- und Geschäftsklimas in Usbekistan wird der WTO-Beitritt beschleunigt und das Bewusstsein der Interessengruppen und des Privatsektors dadurch gestärkt. “

Im Zusammenhang mit dem EU Green Deal als einer der obersten Prioritäten der Europäischen Kommission unter Ursula von der Leyen ist es nicht verwunderlich, dass dieser Bereich eine der vielversprechendsten Möglichkeiten für die Zusammenarbeit zwischen der EU, Usbekistan und der EU und Zentralasien in Europa bietet die Zukunft “, heißt es.

"Tatsächlich ist das erste regionale Unterstützungsprogramm der neuen Kommission für Zentralasien das Programm „Nachhaltige Energiekonnektivität in Zentralasien“ (SECCA). Das übergeordnete Ziel dieses Programms besteht darin, einen nachhaltigeren Energiemix in der Region Zentralasien im Einklang mit den bewährten Verfahren der EU zu fördern. Es wird eine Reihe von Aktivitäten durchführen, um konkrete Ergebnisse zu erzielen, um die öffentlichen Kapazitäten zu stärken, das Bewusstsein zu schärfen, Daten und Modelle zu verbessern, die Identifizierung bankfähiger Projekte zu verbessern und die regionale Zusammenarbeit zu fördern. “

Was sind die Grundlagen der EPCA zwischen den beiden Seiten und wie wichtig ist dieses Abkommen nicht nur für Usbekistan, sondern auch für die EU?

Hewitt und Turkstra erzählten EU Reporter Die neue EU-Strategie für Zentralasien zeigt, dass bilaterale EPCAs der neuen Generation „der Eckpfeiler des Engagements für die einzelnen zentralasiatischen Länder“ sein werden, einschließlich Usbekistan.

Sie fahren fort: „Die EU sieht in den EPCAs Instrumente zur Förderung der Konvergenz mit den EU-Vorschriften und -Standards und zur Beseitigung von Handelshemmnissen, die den gegenseitigen Marktzugang erleichtern und zum Schutz der Rechte des geistigen Eigentums und der geografischen Angaben beitragen. Darüber hinaus werden diese EPCAs einen intensivierten politischen Dialog in einer Reihe von Sektoren wie Klimawandel, Korruption und Terrorismusbekämpfung ermöglichen. “

Die EPCA mit Kasachstan wurde 2015 unterzeichnet und trat 2020 in Kraft. Die Verhandlungen über die EPCA mit der Kirgisischen Republik begannen im November 2017. Tadschikistan hat den Beginn der EPCA-Verhandlungen beantragt, dies ist jedoch noch nicht geschehen. In Bezug auf Turkmenistan wurde das Partnerschafts- und Kooperationsabkommen (PKA) vom Europäischen Parlament aus Menschenrechtsgründen noch nicht ratifiziert.

Am 16. Juli 2018 verabschiedete der Rat Verhandlungsrichtlinien für den Hohen Vertreter für Außen- und Sicherheitspolitik und die Europäische Kommission zur Aushandlung einer EPCA mit Usbekistan. Das neue Abkommen wird das Partnerschafts- und Kooperationsabkommen von 1999 ersetzen und die Beziehungen zwischen der EU und Usbekistan weiter stärken.

Die Verhandlungen über die EPCA EU-Usbekistan dauern derzeit an, und das Engagement ist weiterhin „sehr konstruktiv“. Beide Seiten führten 2019 vier Verhandlungsrunden über die EPCA mit der Europäischen Union durch. Die EPCA EU-Usbekistan wird voraussichtlich Bereiche wie politischen Dialog und Reformen, Rechtsstaatlichkeit, Gerechtigkeit, Freiheit und Sicherheit, Menschenrechte, Anti- Korruption, Migration und Handel sowie wirtschaftliche und nachhaltige Entwicklung.

Bevor COVID-19 weltweit für Chaos sorgte, sollte dieses Abkommen im Jahr 2020 unterzeichnet werden. Derzeit ist nicht ganz sicher, ob diese Frist noch realistisch ist, sagen die EIAS-Beamten.

Sie fügten hinzu: „Es wäre ideal, eine so lange Zeitspanne zwischen der Unterzeichnung und dem Beginn der Umsetzung zu vermeiden - wie dies bei Kasachstan (2015-2020) der Fall war.

"In jedem Fall signalisieren beide Seiten durch die EPCA ihre Bereitschaft, ihr Engagement zu verstärken und die bilateralen Beziehungen auf ein quantitatives und qualitatives höheres Niveau zu heben. “

Sie würdigen auch die „mutige Wirtschaftsreform und Liberalisierung des wirtschaftlichen Rahmens“, die nach dem Beitritt von Präsident Mirziyoyev im Jahr 2016 durchgeführt wurde.

Die Währungskonvertierbarkeit wurde eingeführt und Handels- und Investitionshemmnisse abgebaut.

Dies habe zu einem Anstieg der ausländischen Direktinvestitionen und zu einer wettbewerbsfähigeren Wirtschaft geführt.

"Auch die Unternehmenskultur hat sich allgemein verbessert. “

Der Rang des Landes für die Erleichterung der Geschäftsabwicklung ist von Platz 141 im Jahr 2015 auf Platz 87 im Jahr 2016 deutlich gestiegen, wobei der Fortschritt auf Platz 69 im Jahr 2020 fortgesetzt wurde.

Hewitt und Turkstra fügen hinzu: "Der wirtschaftliche Erfolg wird nur teilweise aufgrund des starken und eines jugendlichen Bevölkerungswachstums anhalten."

Usbekistan wurde 2019 von zur Nation des Jahres ernannt Der Ökonom, Sie sagen, dass sie ihre Fortschritte seit 2016 international anerkennen.

"Präsident Mirziyoyev hat einige Merkmale der Regierungszeit des Despoten Islam Karimov beendet, darunter Zwangsarbeit und die Unterdrückung ausländischer Journalisten. “

Das Paar fügt hinzu: "Es wurden Fortschritte bei der Beendigung der Kinderarbeit und bei der schrittweisen Beendigung der Abhängigkeit von der Baumwollindustrie erzielt, die beide miteinander verbunden sind."

Sie warnten jedoch auch: „Usbekistan muss in den Bereichen Demokratisierung, Transparenz und internationale Standards verbessert werden, obwohl dies von The Economist festgestellt wurde, obwohl es weit von einer Demokratie entfernt ist, wurden einige„ milde Kritikpunkte “gegenüber der Regierung geäußert, undenkbar vor -2016.

"Die Regierung sollte auch ihr Versprechen einhalten, eine unabhängige Justiz einzuführen, die es NGOs ermöglicht, zu operieren, und Mehrparteienwahlen zuzulassen. “

Sie stellen fest, dass die Zensur weiterhin ein Thema ist, und obwohl die Pressefreiheit seit Karimovs Tod verbessert wurde, „gibt es Raum für weitere Ergebnisse“.

Im Pressefreiheitsindex belegte Usbekistan 166 den 2016. Platz und erreichte 156 den 2020. Platz, in Bezug auf die zentralasiatischen Staaten den 2. Platz gegenüber Kirgisistan.

"Insofern kann man Usbekistan als einen Reformprozess mit zwei Geschwindigkeiten bezeichnen: Priorisierung der Wirtschaftsreformen und des Investitionsumfelds, während andere Bereiche (sozial, politisch), die definitiv Fortschritte zeigen, dies mit weniger beeindruckender Geschwindigkeit tun. “

Eine immer wiederkehrende Frage ist, ob Usbekistan seine Zukunft mehr mit Russland oder dem Westen und der EU sieht.

Zu diesem Thema sagten Hewitt und Turkstra, Usbekistan habe eine "facettenreiche Außenpolitik verabschiedet, die darauf abzielt, von allen globalen Machtzentren gleich weit entfernt zu bleiben und neutral zu bleiben, um mit jeder Nation oder jedem Volk zusammenarbeiten zu können".

"Diese derzeitige Richtlinie wird vorerst beibehalten. “

Sie fügten hinzu: "Der Besuch von Präsident Mirzhiyoyev in den Vereinigten Staaten auf Einladung von Präsident Trump wurde als wichtiger Moment für Usbekistans Platz auf der internationalen Bühne angesehen, da er das Wirtschaftswachstum und die positiven sozialen Reformen der Nation lobte."

Die EIAS-Beamten stellen fest, dass Usbekistan der Vertiefung seiner Partnerschaft mit der EU durch die Einrichtung eines neuen ECPA und die Schaffung eines usbekisch-europäischen Rates für ausländische Investitionen große Bedeutung beimisst.

"Die EU wird von zentralasiatischen Staaten allgemein als integrativer internationaler Akteur angesehen, der andere externe Mächte ausgleichen kann. Die freundschaftlichen Beziehungen zwischen der EU und Usbekistan werden vom Erfolg der ECPA abhängen, obwohl die Verhandlungen weiterhin produktiv sind. “

Die usbekischen Beziehungen zu Russland seien nach wie vor eng, und Usbekistan sei das erste Land gewesen, das Wladimir Putin besucht habe, als er im Jahr 2000 die russische Präsidentschaft erlangte.

Sie sagten: "Die EU sollte sich darüber im Klaren sein, dass Usbekistan Mitglied der SCO (Shanghai Co-operation Organization) ist, die einige fälschlicherweise als Antwort des Ostens auf die NATO darstellen."

Die Beziehungen zwischen Usbekistan und Russland basieren derzeit im Allgemeinen auf Energieinteressen, obwohl die jüngsten bilateralen Vereinbarungen über militärische Ausbildung und Waffen weitere Verbindungen signalisieren könnten, so das EIAS.

Hewitt und Turkstra sagten: „Usbekistan möchte jedoch eindeutig seine äquidistante Strategie beibehalten, und es ist unwahrscheinlich, dass Usbekistan versuchen würde, der CSTO (Organisation des Vertrags über kollektive Sicherheit) wieder beizutreten, oder irgendetwas in diesem Sinne.

"Man muss auf einige Probleme in den usbekisch-russischen Beziehungen hinweisen, wie zum Beispiel:

Russische Kritik an Usbekistans Plänen, den Gebrauch der usbekischen Sprache im öffentlichen Dienst durchzusetzen (worauf Usbekistan nachdrücklich antwortete, dass solche Angelegenheiten „ein ausschließliches Vorrecht der Innenpolitik des Staates seien, dessen Einmischung inakzeptabel ist).

"Usbekistans lauwarme Umarmung der von Russland geführten Eurasischen Wirtschaftsunion, der Usbekistan nur als Beobachter beigetreten ist. “

Mit Blick auf die Zukunft sagten Hewitt und Turkstra: „Derzeit ist die Bedeutung des fortgesetzten„ Öffnungsprozesses “Usbekistans eine Priorität für die Nation, und bis Usbekistan ein anerkannter internationaler Akteur ist, wird die Außenpolitik von Präsident Mirziyoyev wahrscheinlich auch weiterhin bestehen bleiben eine von 'Äquidistanz'. "

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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