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EU

Ungarische Betrüger nach OLAF-Ermittlungen angeklagt

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Die ungarischen Staatsanwälte sind einer Empfehlung des Europäischen Amtes für Betrugsbekämpfung (OLAF) gefolgt und haben ein Verfahren gegen Personen eingeleitet, denen vorgeworfen wird, die Renovierung von Kinderspielplätzen mit EU-Geldern illegal überfordert zu haben. Die Staatsanwaltschaft fordert Haftstrafen für die Betrüger, die illegal mehr als 1.7 Millionen Euro an europäischen und ungarischen Mitteln eingesackt haben.

OLAF Director General Ville Itälä said: “I welcome the decision by the Hungarian authorities to bring proceedings against the fraudsters investigated by OLAF, in line with our initial recommendations. This was a clear case of fraud against EU and Hungarian taxpayer money, and it is good to see that the Hungarian prosecutors agree with this assessment. This case is a prime example of how OLAF and national judicial authorities work together to take on the fraudsters to ensure that every euro of European funding is spent as and where it should be. This kind of investigation is at the heart of what OLAF does and I am delighted that our collaboration with the Hungarian authorities in this case has led to such a positive outcome.”

OLAF opened an investigation in 2011 into the possible manipulation of the initial cost estimation and irregular tender processes for the construction of children’s playgrounds in small municipalities in Hungary. The net costs of the construction or renovation of the playgrounds were fully reimbursed from a combination of EU (European Agricultural Fund for Rural Development) and national funding. Only value-added tax (VAT) costs were not reimbursed.

The OLAF investigation found that a consultant had colluded with two colleagues to artificially inflate the costs related to the renovation and construction work. Meanwhile, a fourth individual was found to have established a new company with the express purpose of carrying out the construction work. The fraudsters targeted smaller Hungarian municipalities – with fewer than 5,000 inhabitants – offering to renovate or construct their public playgrounds at minimal cost. The consultant put in place a system in which he requested significantly overpriced offers from other companies and made use of these to apply for funding from the authorities in Budapest.

Nach der Vergabe des Projekts wurde derselbe Berater mit den Ausschreibungsverfahren beauftragt, die manipuliert wurden, um systematisch denselben Generalunternehmer zu begünstigen. Die Arbeiten wurden von Subunternehmern zu einem viel günstigeren Preis ausgeführt: In den meisten Fällen berechnete der Hauptunternehmer mehr als das Doppelte der tatsächlichen Kosten der von den Subunternehmern durchgeführten Arbeiten.

Den Betrügern gelang es auch sicherzustellen, dass die Kommunen nicht einmal die Mehrwertsteuerkosten tragen mussten, die nicht durch die Finanzierung erstattet wurden. Stattdessen wurde die Mehrwertsteuer durch Zahlungen einer Stiftung gedeckt, die von mit dem Berater oder der Baufirma verbundenen Unternehmen finanziert wurde.

Die Untersuchung des OLAF ergab, dass der Gesamtbetrag der für 145 Projekte gezahlten irregulären Subventionen rund 4 Mio. EUR betrug. Dieser Betrag wurde von der Europäischen Kommission von der EU-Finanzierung ausgeschlossen, und der entsprechende Betrag wurde von Ungarn dem EU-Haushalt erstattet.

Der Fall wurde 2014 mit Empfehlungen an den ungarischen Generalstaatsanwalt abgeschlossen, Gerichtsverfahren einzuleiten. Das OLAF stellte der Generaldirektion für Kriminalität der ungarischen Steuer- und Zollbehörde unter der Aufsicht der Staatsanwaltschaft der Hauptstadt Fachwissen und Informationen für ihre strafrechtlichen Ermittlungen zur Verfügung.

Der Anklageschrift zufolge haben die ungarischen Behörden ausreichende Beweise dafür gefunden, dass der Betrug in 60 Projekten zwischen 2009 und 2013 begangen wurde, wodurch die drei Hauptangeklagten mehr als 536 Millionen Forint (1.7 Mio. EUR) EU und EU einsteckten Ungarisches öffentliches Geld. Der vierte Angeklagte soll fast 187 Millionen Forint (609,000 Euro) betrogen haben.

Die Staatsanwaltschaft in Budapest fordert Freiheitsstrafen gegen die Betrüger sowie Geldstrafen und ein Verbot der Führung von Verwaltungsratsmandaten und der Durchführung öffentlicher Arbeiten. Der Hauptangeklagte in diesem Fall befindet sich in Ungarn bereits in Untersuchungshaft wegen eines anderen Strafverfahrens, während seine Komplizen auf freiem Fuß bleiben.

OLAF Mission, Mandat und Kompetenzen

Das OLAF hat die Aufgabe, Betrug mit EU-Mitteln aufzudecken, zu untersuchen und zu stoppen.

Das OLAF erfüllt seinen Auftrag durch:

  • Durchführung unabhängiger Untersuchungen zu Betrug und Korruption unter Einbeziehung von EU-Mitteln, um sicherzustellen, dass alle EU-Steuergelder Projekte erreichen, die Arbeitsplätze und Wachstum in Europa schaffen können;
  • Beitrag zur Stärkung des Vertrauens der Bürger in die EU-Institutionen durch Untersuchung schwerwiegenden Fehlverhaltens von EU-Mitarbeitern und Mitgliedern der EU-Institutionen;
  • Entwicklung einer soliden EU-Betrugsbekämpfungspolitik.

In seiner unabhängigen Ermittlungsfunktion kann das OLAF Fälle von Betrug, Korruption und anderen Straftaten untersuchen, die die finanziellen Interessen der EU beeinträchtigen und Folgendes betreffen:

  • Alle EU-Ausgaben: Die Hauptausgabenkategorien sind Strukturfonds, Agrarpolitik und ländliche Gebiete.
  • Entwicklungsfonds, direkte Ausgaben und Außenhilfe;
  • einige Bereiche der EU-Einnahmen, hauptsächlich Zölle, und;
  • Verdacht auf schwerwiegendes Fehlverhalten von EU-Mitarbeitern und Mitgliedern der EU-Institutionen.

Brexit

EU sagt Brexit-Verhandlungsführer: Lassen Sie sich nicht von der Frist zu einem schlechten Handelsabkommen zwingen

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Der Chefunterhändler der Europäischen Union für den Brexit teilte den Gesandten der Mitgliedstaaten am Mittwoch (2. Dezember) mit, dass die Verhandlungen über ein Handelsabkommen mit Großbritannien einen "Moment der Unterbrechung" erreichten, und forderte ihn auf, nicht zu einem unbefriedigenden Abkommen zu eilen. schreiben .

Vier Diplomaten teilten Reuters nach einem Briefing von Michel Barnier mit, dass die Gespräche über Fischereirechte in britischen Gewässern - wie schon seit Monaten - ins Stocken geraten seien, um faire Wettbewerbsgarantien und Möglichkeiten zur Lösung künftiger Streitigkeiten zu gewährleisten.

"Er sagte, dass die kommenden Tage entscheidend sein werden", sagte ein hochrangiger EU-Diplomat, der an dem Briefing teilnahm, etwas mehr als vier Wochen vor Ablauf der Frist für einen Deal zum Jahresende, um eine möglicherweise wirtschaftlich schädliche Scheidung zu vermeiden.

Unter der Bedingung der Anonymität sagte der Diplomat, Barnier habe kein Datum angegeben, bis zu dem eine Vereinbarung geschlossen werden müsse, aber alle 27 Mitgliedstaaten und das Europäische Parlament müssten Zeit haben, um sie vor dem 31. Dezember zu genehmigen.

"Schnelle Fortschritte sind von entscheidender Bedeutung", sagte David McAllister, Vorsitzender einer Brexit-Gruppe im Europäischen Parlament, auf Twitter. "Eine Einigung muss innerhalb weniger Tage erzielt werden, wenn (der Europäische) Rat und das Parlament ihre jeweiligen Verfahren vor dem Ende der Übergangszeit abschließen sollen."

Großbritannien hat die EU am 31. Januar nach 47 Jahren Mitgliedschaft offiziell verlassen, ist dann aber in eine Übergangsfrist eingetreten, in der das EU-Recht bis Ende dieses Jahres gilt, um Bürgern und Unternehmen Zeit zur Anpassung zu geben.

Die EU-Vorschriften für den Binnenmarkt und die EU-Zollunion gelten ab dem 1. Januar nicht mehr für Großbritannien.

Das Versäumnis, ein Handelsabkommen zu erzielen, würde die Grenzen verwirren, die Finanzmärkte erschrecken und empfindliche Lieferketten stören, die sich über Europa und darüber hinaus erstrecken, genau wie die Länder mit der COVID-19-Pandemie zu kämpfen haben.

Ein anderer hochrangiger EU-Diplomat sagte, mehrere Mitgliedstaaten würden es vorziehen, wenn die Verhandlungen nach dem Ende der Übergangsphase fortgesetzt würden, auch wenn dies eine kurze „No Deal“ -Periode bedeutet.

„Wir müssen so lange wie nötig weiter verhandeln. Wir können langfristige Interessen aufgrund kurzfristiger Zeitplanprobleme nicht opfern “, sagte der Gesandte nach Barniers Unterrichtung.

„Es besteht die Sorge, dass aufgrund dieses Zeitdrucks die Versuchung besteht, sich zu beeilen. Wir haben ihm gesagt: Tu das nicht. “

Der erste Diplomat sagte, auf dem Treffen der Botschafter der Verhandlungen nach dem 31. Dezember habe es keine Diskussion gegeben.

Ein britischer Regierungsbeamter sagte, London würde einer Verlängerung der Übergangsfrist mit der EU nicht zustimmen, und Großbritannien hat wiederholt eine Verlängerung der Gespräche auf das nächste Jahr ausgeschlossen. London macht die EU für die Sackgasse bei Gesprächen verantwortlich.

Ein dritter EU-Diplomat sagte, es sei noch unklar, ob die Verhandlungsführer die Lücken in den drei Hauptproblemen schließen könnten, aber einige Mitgliedstaaten würden "ein bisschen nervös".

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Brexit

Barnier von der EU sagt, die bevorstehende britische Gesetzgebung könnte die Brexit-Gespräche in die Krise treiben - RTE

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Der Chefunterhändler der Europäischen Union, Michel Barnier, sagte den Botschaftern, dass die Brexit-Gespräche in eine Krise geraten würden, wenn die britische Gesetzgebung, die nächste Woche erwartet wird, Klauseln enthält, die gegen das bestehende Rücknahmeabkommen verstoßen würden, berichtete RTE am Mittwoch (2. Dezember). schreibt William James.

„Der Chefunterhändler der EU, Michel Barnier, hat den EU-Botschaftern mitgeteilt, dass die Brexit-Gespräche„ in der Krise “sein werden, wenn das britische Finanzgesetz, das nächste Woche erwartet wird, Klauseln enthält, die gegen das Völkerrecht verstoßen (dh gegen das NI-Protokoll verstoßen) Dies ist ein Vertrauensverlust “, sagte Tony Connelly, Europa-Redakteur von RTE, auf Twitter und zitierte zwei ungenannte Quellen.

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Coronavirus

Der Brexit Großbritannien hat gerade einen europäischen Impfstoff zugelassen, sagt der deutsche Gesundheitsminister

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Die rasche Zulassung Großbritanniens für den Coronavirus-Impfstoff von BioNtech und Pfizer als Vorteil des Brexit zu feiern, ist fehl am Platz, da der Impfstoff selbst ein Produkt der von Großbritannien verlassenen Europäischen Union war, Bundesgesundheitsminister Jens Spahn (im Bild) sagte schreibt Thomas Escritt.

Spahn sagte Journalisten, dass Großbritannien zwar als erstes den Impfstoff zugelassen habe, er jedoch optimistisch sei, dass die Europäische Arzneimittel-Agentur bald folgen werde. Der Zeitunterschied war darauf zurückzuführen, dass Großbritannien und die USA ein Notfallgenehmigungsverfahren durchgeführt hatten, während die EU ein reguläres Verfahren anwendete.

„Aber ein paar Bemerkungen zum Brexit an meine britischen Freunde: Biontech ist eine europäische Entwicklung aus der EU. Die Tatsache, dass dieses EU-Produkt so gut ist, dass Großbritannien es so schnell genehmigt hat, zeigt, dass in dieser Krise die europäische und internationale Zusammenarbeit am besten ist “, sagte er.

Einige haben vorgeschlagen, dass Großbritannien mit seiner eigenen Arzneimittelzulassung schneller handeln könnte als die blockweite EU-Agentur.

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