Die Reihe brach über dem Karneval in Aalst aus, nachdem der Bürgermeister der Stadt den antisemitischen Karnevalswagen verteidigte, in dem Puppen von orthodoxen Juden mit Hakennasen und Ratten auf Geldsäcken abgebildet waren. Die Stadt hat trotz der Verurteilung durch die UNESCO und die Europäische Kommission weiterhin Widerstand geleistet. Im vergangenen Oktober haben die Organisatoren des Karnevals im Hinblick auf die 2020-Parade Bänder für Teilnehmer freigegeben, die sich über die UNESCO und die Juden lustig machen. Die 150-Bänder zeigten stereotype antisemitische Karikaturen von Juden mit Schädelkappen, Locken, Hakennasen und sogar Goldzähnen, die alle auf einer Imitation des UNESCO-Logos standen.

Der Karneval ist seit 2010 in die UNESCO-Liste eingetragen.

Mehrere jüdische Gruppen in Belgien und im Ausland haben sich beschwert und die UNESCO aufgefordert, den Karneval von der Liste zu streichen.

Am Sonntag (1 Dezember) teilte der Bürgermeister von Aalst mit, er habe die Entscheidung getroffen, da er von der UNESCO erwartet habe, dass sie seine Stadt auf ihrer Ausschusssitzung in Bogoto entkleiden werde, nachdem beide Seiten keinen Kompromiss gefunden hätten.

"Die Bürger von Aalst haben unter grotesken Anschuldigungen gelitten", sagte der Bürgermeister in einer Pressemitteilung der belgischen Nachrichtenagentur.

„Wir sind weder antisemitisch noch rassistisch. Alle, die dies unterstützen, handeln in böser Absicht. Aalst wird immer die Hauptstadt des Spottes und der Satire bleiben “, sagte er.

Das Forum der jüdischen Organisationen in Antwerpen stellte fest, dass sich Aalst für den bevorstehenden Flug entschieden hat. "Das gilt wohl als weniger demütigend", sagte der Konzernsprecher Hans Knoop. "Aber wir freuen uns, dass der Karneval nicht mehr unter dem Stempel der UNESCO steht, das würde seine Legitimität beweisen."