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#Kartellrecht: Kommission leitet förmliche Untersuchung der Praktiken von AB InBev auf dem belgischen Biermarkt ein

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ab-inbev-markenDie Europäische Kommission hat auf eigene Initiative eine Untersuchung eingeleitet, um zu prüfen, ob Anheuser-Busch InBev SA (AB InBev) unter Verstoß gegen das EU-Kartellrecht seine beherrschende Stellung auf dem belgischen Biermarkt missbraucht hat, indem es die Einfuhr seines Bieres aus Nachbarländern behindert hat Regeln.

EU-Wettbewerbskommissarin Margrethe Vestager erklärte: „Die starke Stellung von AB Inbev auf dem belgischen Biermarkt ist kein Problem. Wir wollen jedoch sicherstellen, dass es im europäischen Binnenmarkt keine wettbewerbsschädigenden Hindernisse für den Bierhandel gibt. Billigere Bierimporte aus Nachbarländern zu unterbinden, wäre sowohl gegen die Interessen der Verbraucher als auch wettbewerbsschädigend.“

Die Kommission wird weitere Untersuchungen durchführen, um festzustellen, ob sich ihre anfänglichen Bedenken bestätigen. Ihrer vorläufigen Einschätzung nach verfolgt AB InBev möglicherweise eine gezielte Strategie, den sogenannten Parallelhandel seines Biers aus weniger teuren Ländern wie den Niederlanden und Frankreich auf den teureren belgischen Markt zu beschränken.

Insbesondere wird die Kommission bestimmte potenziell wettbewerbswidrige Praktiken von AB InBev untersuchen, wie zum Beispiel:

  • Möglicherweise die Verpackung von Bierdosen/-flaschen ändern, um den Verkauf in anderen Ländern zu erschweren, und;
  • Möglicherweise wird der Zugang „nicht-belgischer“ Einzelhändler zu Rabatten und Schlüsselprodukten eingeschränkt, um sie daran zu hindern, günstigere Bierprodukte nach Belgien zu bringen.

Sollten derartige Verhaltensweisen festgestellt werden, würden sie wettbewerbsschädigende Handelshemmnisse im EU-Binnenmarkt darstellen und einen Verstoß gegen Artikel 102 des Vertrags über die Arbeitsweise der Europäischen Union (AEUV) darstellen.

Hintergrund

Verbraucher, nationale Wettbewerbsbehörden und das Europäische Parlament haben wiederholt Bedenken geäußert, dass die Preise für gängige Lebensmittel und Getränke ohne objektiven oder berechtigten Grund zwischen (benachbarten) Mitgliedstaaten erheblich variieren können. Sie behaupteten außerdem, dass die Betreiber Hindernisse für den Handel von weniger teuren Ländern in teurere Länder schaffen (sogenannter Parallelhandel), und forderten die Kommission auf, diese Hindernisse zu beseitigen und für mehr Preiskonvergenz im europäischen Binnenmarkt zu sorgen.

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Artikel 102 AEUV verbietet den Missbrauch einer marktbeherrschenden Stellung, der den Handel zwischen Mitgliedstaaten beeinträchtigen kann. Die Umsetzung dieser Bestimmung ist in der EU-Kartellverordnung (Verordnung Nr. 1/2003 des Rates) festgelegt, die auch von nationalen Wettbewerbsbehörden angewendet werden kann.

Die Einleitung eines Verfahrens durch die Kommission entbindet die Wettbewerbsbehörden der Mitgliedstaaten von ihrer Zuständigkeit, die EU-Wettbewerbsregeln auf die betreffenden Praktiken anzuwenden.

Die Kommission hat AB InBev und die Wettbewerbsbehörden der betroffenen Mitgliedstaaten darüber informiert, dass sie in diesem Fall ein Verfahren eingeleitet hat.

Es gibt keine gesetzliche Frist für den Abschluss einer Kartelluntersuchung. Die Dauer einer Untersuchung hängt von einer Reihe von Faktoren ab, darunter der Komplexität des Falles, der Zusammenarbeit der Unternehmen mit der Kommission und der Ausübung der Verteidigungsrechte.

Weitere Informationen über die Untersuchung werden auf der Website der Kommission verfügbar sein Wettbewerbs-Website, im öffentlichen Fallregister unter der Aktennummer 40134.

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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