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#Thailand: Europäische Kommission sagt Handelsgespräche mit Thailand Wiederaufnahme hängt von Rückkehr zur Demokratie

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Thailand-012Von Martin Banks

Thailand gilt als „gescheiterter Staat“, weil es sich nicht an demokratische Normen hält.  

Die vernichtende Anklage fiel im Rahmen einer Debatte in Brüssel über die Handelspolitik der EU mit asiatischen Ländern, darunter Thailand.

Der Hauptredner Hosuk Lee-Makiyamama, Direktor des in Brüssel ansässigen Europäischen Zentrums für Internationale Politische Ökonomie (ECIPE), sagte: „In Bezug auf die Demokratie ist Thailand in der Tat ein gescheiterter Staat.

„Die thailändische Bevölkerung glaubt nicht an die Demokratie und in den letzten Jahren gab es fast ebenso viele Putsche – elf, glaube ich – wie Wahlen.“ Er fügte hinzu: „Ich kenne kein anderes Land, in dem ein Zweig des Militärs mit dem anderen in Konflikt geraten wäre.“

Seine vernichtende Kritik an der thailändischen Demokratie wurde durch die Äußerungen von Jaran Ditapichai bekräftigt, einem thailändischen politischen Aktivisten, der seit dem Putsch von 2014 im Exil in Paris lebt. Er sagte, 70 Prozent der Mittelschicht in Thailand „glauben nicht an die Demokratie“.

Ditapichai, der angibt, dass ihm im Falle einer Rückkehr nach Thailand eine Gefängnisstrafe von bis zu zehn Jahren droht, prognostiziert zudem, dass das für August dieses Jahres geplante Referendum über den neuen Verfassungsentwurf „bedeutungslos“ sein werde.

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Die Militärjunta, die das Land seit dem Putsch im Mai 2014 regiert, legt derzeit letzte Hand an eine neue Verfassung, über die im Juli in einem Referendum abgestimmt werden soll. Damit soll der Weg für Wahlen im Jahr 2017 geebnet werden. Auf die Frage, ob dies seiner Meinung nach Hoffnung für die Zukunft Thailands gebe, antwortete Lee-Makiyamama: „Die Entwicklung geht nicht in die richtige Richtung.“

In der Debatte wurde darauf hingewiesen, dass die Handelsbeziehungen mit der EU einigen südostasiatischen Ländern wie den Philippinen dabei geholfen hätten, eine demokratische Entwicklung voranzutreiben, während diese Bedingungen in Thailand noch nicht vollständig erfüllt seien.

In den letzten Jahren wurden zwischen der EU, Vietnam und Singapur bilaterale Freihandelsabkommen unterzeichnet. Thailand ist der drittgrößte Handelspartner der EU unter den ASEAN-Ländern, doch seit dem Putsch im Jahr 2014 hat die EU die 2013 begonnenen Verhandlungen mit Thailand über das bilaterale Freihandelsabkommen auf Eis gelegt.

Die EU weigert sich außerdem, das im November 2013 abgeschlossene Partnerschafts- und Kooperationsabkommen (PCA) zu unterzeichnen. Ein weiterer Diskussionsteilnehmer, Mauro Petriccione, stellvertretender Generaldirektor der Handelsdirektion der Europäischen Kommission, skizzierte einige der Bedingungen, die erfüllt werden müssen, bevor die EU bereit ist, die Handelsgespräche mit Thailand wieder aufzunehmen. Der EU-Veteran sagte den Teilnehmern, dass jedes neu ausgehandelte Freihandelsabkommen bestimmte Klauseln über nachhaltige Entwicklung und den Dialog mit der Zivilgesellschaft enthalten müsse.

Er bleibt jedoch pessimistisch, was die Aussicht auf eine baldige Wiederaufnahme solcher Gespräche angeht, und sagt: „Die derzeitige Situation ist nicht gut. Wir sehen keine Anzeichen dafür, dass die thailändische Regierung einen Dialog mit der internationalen Gemeinschaft führen möchte. Die Verhandlungen können erst wieder aufgenommen werden, wenn wir Anzeichen dafür sehen, dass sie dazu bereit ist.“

„Wenn wir kein solches Zeichen bekommen, muss man sich fragen, ob dies (die Wiederaufnahme von Handelsgesprächen) das Richtige ist“, fügte Petriccione hinzu, ein Italiener, der seit seinem Eintritt in die Kommission im Jahr 1987 in der Handelspolitik tätig ist.

Die herrschende Junta hat die Wahlen seit ihrer Machtübernahme vor fast zwei Jahren verschoben und erklärt nun, sie würden „irgendwann“ im nächsten Jahr stattfinden. Doch als er zu den Aussichten auf „faire und freie“ Wahlen im Land befragt wurde, gab Petriccione zu: „Ich bin nicht hoffnungslos.“

Seine Kommentare wurden teilweise vom französischen EVP-Europaabgeordneten Franck Proust, dem Berichterstatter des Handelsausschusses für Thailand, wiederholt, der sagte: „Wir kennen die Probleme in Thailand und sie sind inakzeptabel.“ Er sagte, zukünftige Handelsabkommen mit der EU sollten davon abhängig gemacht werden, dass ein Drittland wie Thailand nachweisen kann, dass es Menschenrechte und Freiheiten hochhält – eine sogenannte „Konditionalität“.

„Ich hoffe, dass Thailand sich auf eine Rückkehr zur Demokratie und eine Verbesserung der Menschenrechtslage vorbereiten kann, aber beides kommt als Paket, und Handelsgespräche können erst wieder aufgenommen werden, wenn es eine Verbesserung gegeben hat.“ Eine weitere Rednerin, Victoria Bataclan, Botschafterin der Philippinen bei der EU, die unter den ASEAN-Staaten aufgrund ihrer demokratischen Entwicklung als Erfolgsgeschichte gelten, sagte, sie glaube, dass Konditionalität dabei helfen könne, das Bewusstsein für Fragen der Demokratie und der Menschenrechte zu schärfen.

Auf die Frage, ob „faire und freie“ Wahlen im Jahr 2017 ausreichen könnten, um die Gespräche über ein Freihandelsabkommen mit Thailand wieder aufzunehmen, sagte die deutsche Grünen-Europaabgeordnete Barbara Lochbihler: „Das ist wichtig, aber es muss auch zu einer deutlichen Verbesserung der Menschenrechtslage in Thailand kommen.“

Lochbihler, stellvertretende Vorsitzende des Unterausschusses für Menschenrechte des Europäischen Parlaments, nannte die ihrer Ansicht nach „sklavenähnlichen“ Bedingungen in der Meeresfrüchteindustrie des Landes als einen besonderen Problembereich und fügte hinzu: „Der Sklaverei auf thailändischen Booten muss ein Ende gesetzt werden.“

Auf der zweistündigen Konferenz, an der EU-Beamte, Interessenvertreter und Medien teilnahmen und die mit Unterstützung von Debates.eu organisiert wurde, wurden Beweise einer NGO über Sklavenarbeit, Menschenhandel und „moderne Sklaverei“ in Thailand vorgetragen.

Irene Vidal von der in Großbritannien ansässigen Environmental Justice Foundation (EIF) sagte: „Wir haben große Probleme im thailändischen Fischereisektor festgestellt. Es ist wichtig, dass die Handelsdirektion nach den Wahlen in Thailand im nächsten Jahr kohärent mit anderen Generaldirektionen der Kommission zusammenarbeitet, um diese Probleme anzugehen.“

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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