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USA stufen Menschenrechtsstatus in Usbekistan hoch, während Missstände auf Baumwollfeldern anhalten

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s1.reutersmedia.net

Reuters:  Die Nachricht erreichte Dmitry Tihonov im ländlichen Kern Usbekistans, als der Arbeiteraktivist in aller Stille die Ankunft Tausender Lehrer, Krankenschwestern, Arbeiter, Studenten und anderer Wehrpflichtiger beobachtete, die zum Baumwollpflücken auf die Felder geschickt wurden.

Ein Feuer hatte Tihonovs Heimbüro zerstört. Als er am 29. Oktober zurückkehrte, um die Trümmer zu durchsuchen, waren seine Berichte für internationale Beobachter, die die jährliche Mobilisierung dokumentierten, verschwunden.

Menschenrechtsgruppen sagen, Tihonov sei ein Opfer der Bemühungen Usbekistans, ein massives, staatlich orchestriertes Zwangsarbeitssystem zu verbergen, das seine Position als fünftgrößter Baumwollexporteur der Welt untermauert. Sie zitieren regelmäßige Verhaftungen, Einschüchterungen und Belästigungen von Aktivisten.

Der Aktivist aus Angren, einer Stadt etwa 62 km östlich der Hauptstadt Taschkent, sagt, er werde ständig von den örtlichen Behörden überwacht, um die Menschen daran zu erinnern, "es ist besser, sich von mir fernzuhalten" - eine Behauptung, die Reuters nicht unabhängig bestätigen konnte.

Die Verfolgung von Aktivisten ist einer von zahlreichen Verstößen, die von Zeugen und Menschenrechtsgruppen angeführt wurden und die in diesem Jahr zu Uneinigkeit innerhalb der Obama-Regierung führten. Sie befassten sich mit der Frage, wie viel Kritik das bevölkerungsreichste Land Zentralasiens im Jahresbericht des US-Außenministeriums zur modernen Sklaverei verdient.

In einem bislang geheimen Memo bezeichneten Analysten des Büros zur Überwachung und Bekämpfung des Menschenhandels des US-Außenministeriums Zwangsarbeit während der Baumwollernte als „endemisch“ und sagten, Usbekistan habe „keine nennenswerten und nachhaltigen Anstrengungen“ unternommen, um seine Bilanz zu verbessern. Das von Reuters geprüfte Memo von Anfang 2015 empfahl, Usbekistan in der untersten Kategorie des Berichts zu belassen. Damit drohten Wirtschaftssanktionen gegen ein Land, dessen Baumwolle für Garn und Stoffe verwendet wird, die in der globalen Lieferkette eine wichtige Rolle spielen.

Aber hochrangige US-Diplomaten lehnten die Empfehlung ab und spielten die Bedenken hinsichtlich der Menschenrechte in einem strategisch wichtigen Land herunter.

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Die Binnennation aus Wüsten, Bergen und Steppen war während des Krieges im benachbarten Afghanistan ein Transitpunkt für US-Truppen und -Vorräte. Washington will nun seine Hilfe, um die Ausbreitung militanter Islamisten zu verhindern, Afghanistan zu stabilisieren und den russischen Einfluss in der Region auszugleichen.

Als das Außenministerium im Juli seinen TIP-Bericht (Trafficking in Persons) für 2015 veröffentlichte, wurde Usbekistan von der untersten Stufe der Verstöße erhoben. Usbekistan erfüllt nicht die „Mindeststandards“, um den Menschenhandel zu beenden, heißt es in dem Bericht, aber es unternimmt „erhebliche Anstrengungen“ - eine Einschränkung, die in der Einschätzung der Analysten nicht enthalten ist.

Usbekistans Regierung verdient schätzungsweise 1 Milliarde US-Dollar pro Jahr mit Baumwollverkäufen, und die Erntemobilisierungen von rund einer Million Menschen aus der Sowjetzeit werden als patriotische Pflicht bezeichnet. Usbekische Beamte beantworteten keine wiederholten Anfragen nach Kommentaren, argumentierten jedoch im Allgemeinen, dass die Bürger freiwillig Baumwolle pflücken.

Eine Reuters-Untersuchung - basierend auf Interviews mit örtlichen Beamten, Aktivisten und Arbeitern auf den Feldern - ergab, dass das Land zwar Fortschritte bei der Beendigung der Kinderarbeit bei der Ernte erzielt hat, jedoch die Rekrutierung von Erwachsenen und älteren Teenagern unter Verwendung des gleichen Zwangsansatzes intensiviert hat.

Die Entscheidung des US-Außenministeriums, die Empfehlung seiner Experten zurückzuweisen und Usbekistans Bewertung im Bericht über Menschenhandel zu verbessern, untermauert einen Reuters-Artikel vom August, in dem es hieß, hochrangige Diplomaten hätten die Bewertungen von 14 strategisch wichtigen Ländern im jährlichen Bericht aufgebläht, darunter auch das zentralasiatische Land. Der jährliche Bericht soll Länder unabhängig hinsichtlich Menschenhandel und Zwangsarbeit bewerten.

Trotz der Fortschritte Usbekistans, die Kinder von den Feldern verbannen, "sehe ich keine Beweise dafür, dass sich diese sehr grundlegende Form der Zwangsarbeit geändert hat", sagte der ehemalige US-Botschafter Mark Lagon, der das Büro des Außenministeriums zur Bekämpfung des Menschenhandels leitete 2007-2009. Usbekistan hat immer noch ein „miserables Menschenrechtsprofil“.

Auf die Frage nach einem Kommentar verteidigte ein Beamter des Außenministeriums das Upgrade Usbekistans und sagte, das Ministerium stehe für die „Integrität des Prozesses“ bei der Bestimmung der Länderrankings.

„Mobilisieren sie immer noch Arbeiter? Ja “, sagte ein hochrangiger Beamter, der Außenminister John Kerry am 1. November bei einem Besuch in Usbekistan begleitete. Aber "wenn Sie keine Anerkennung für ein verbessertes Verhalten (bei Kinderarbeit) zeigen, riskieren Sie, dass sie entscheiden, dass es die Mühe nicht wert ist, und dann nichts tun."

Die politischen Entscheidungsträger der USA haben zwei Jahrzehnte lang darum gekämpft, die Besorgnis über Usbekistans Menschenrechtsbilanz mit der Notwendigkeit in Einklang zu bringen, die Beziehungen zum hartnäckigen Präsidenten Islam Karimov aufrechtzuerhalten.

„Es ist eine natürliche geopolitische Allianz, aber sie ist aufgrund seiner Menschenrechtsbilanz kompliziert“, sagt John Herbst, US-Botschafter in Usbekistan von 2000 bis 2003. „Sein autoritäres Regime steht nicht im Einklang mit unseren Prinzipien.“

Vor seinem Treffen mit Karimov im November in der alten Seidenstraßenstadt Samarkand sprach Kerry mit Reportern über „gemeinsame Interessen“, insbesondere gegen den islamischen Extremismus, aber seine Hinweise auf die Menschenrechte waren schief. Er wies darauf hin, dass die „menschliche Dimension“ der usbekischen Regierungsführung angesprochen werden müsse. Reuters konnte nicht feststellen, ob sie in ihrem privaten Treffen über Zwangsarbeit diskutierten.

Usbekistan unternahm 2012 erste Schritte, um Kinder vom Baumwollpflücken auszuschließen, und die Bemühungen wurden 2013 ausgeweitet, als das Außenministerium das Land im Bericht über den Menschenhandel auf die Stufe 3 herabstufte - den niedrigsten Rang, den Nordkorea und einige andere Länder teilen. Im letztjährigen Bericht blieb Usbekistan auf Stufe 3, und die Verbote der Kinderarbeit wurden strenger.

Laut einem Dutzend Zeugen der von Reuters befragten Ernte führte der Mangel an Kinderarbeitern jedoch zu einer erhöhten Wehrpflicht von Erwachsenen und älteren Teenagern.

Die lokalen Behörden sahen sich immer noch denselben von der Regierung auferlegten Erntequoten gegenüber und erweiterten die Mobilisierungen von öffentlichen Angestellten wie Lehrern, Krankenschwestern und Bürokraten sowie Arbeitnehmern des privaten Sektors, sagten die Zeugen. Während junge Kinder im schulpflichtigen Alter nicht in großem Umfang gewaltsam mobilisiert wurden, wurden viele 17-Jährige in den späteren Wochen der Ernte zusammen mit einigen jüngeren Kindern gezwungen, Quoten einzuhalten, fügten sie hinzu.

Ein Dutzend von Reuters im September befragte Arbeitnehmer baten alle um Anonymität und befürchteten Vergeltung.

Unter ihnen sagte ein Klempner, 46, er sei 250 km mit dem Bus gefahren, um 155 Tage lang Baumwolle zu pflücken. Als er zurückkam, ging eine andere Gruppe von Angestellten aus. Essen und Unterkunft wurden in heruntergekommenen Baracken bereitgestellt. "Es gab keine Möglichkeit, sich zu weigern", sagte er.

Eine 64-jährige Rentnerin sagte, jeder Haushalt in ihrer Stadt sei angewiesen worden, einen Freiwilligen zum Baumwollpflücken zu schicken. Sie befürchtete, dass diejenigen, die nicht auf der schwarzen Liste standen, öffentliche Vorteile verlieren würden. Weil ihr Sohn einen kleinen Laden betreibt, der die Familie unterstützt, ging sie selbst auf die Felder.

Eine Geschichtslehrerin, 49, sagte, die Mitarbeiter ihrer Schule sollten 20 Tage lang Baumwolle pflücken oder umgerechnet etwa 400 US-Dollar zahlen, um die Ernte zu unterstützen. Sie lehnte ab und trat vor der Kündigung zurück.

Reuters konnte diese Konten nicht unabhängig bestätigen.

Den Menschenrechtsanalysten des Außenministeriums mangelte es in diesem Jahr an Unterstützung, als sie laut Kongressquellen sowie aktuellen und ehemaligen US-Beamten darauf drängten, Usbekistan am Ende der Rangliste zu halten.

Der Direktor des Handelsbüros war gegangen, und die Abteilung holte einen pensionierten Diplomaten für einige Monate als amtierenden Direktor, während die Rangliste festgelegt wurde. Patricia Butenis, ehemalige Botschafterin in Sri Lanka und Bangladesch, lehnte die Analysten für Usbekistan nach Angaben der beteiligten Beamten ab und ließ sie ohne hochrangige Interessenvertretung zurück.

Bei einem Treffen, an dem auch der US-Botschafter in Usbekistan teilnahm, drängte Butenis auf eine Aufwertung des Landes gegen die Empfehlung der von ihr vertretenen Analysten. Sie forderte die Analysten auf, zu prüfen, was sie als das „große Ganze“ bezeichnete, Usbekistan auf Stufe 3 zu halten, fügten sie hinzu.

Das Außenministerium lehnte es ab, „interne Überlegungen“ zu erörtern. Ein Beamter stellte fest, dass die Rangliste der Länder letztendlich vom Außenminister festgelegt wird, „ausschließlich“ auf der Grundlage des Personaleinsatzes. Der inzwischen pensionierte Butenis lehnte einen Kommentar ab.

Usbekistans Tier-3-Rangliste in den Berichten 2013 und 2014 half einer Koalition von Menschenrechtsgruppen, der Cotton Campaign, einen Boykott usbekischer Baumwolle durch mehr als 200 Bekleidungshersteller und -händler zu organisieren, darunter Gap Inc, American Eagle Outfitters Inc und Wal-Mart Stores Inc.

American Eagle sagte, es habe keine Pläne, ein seit 2008 geltendes Verbot der Verwendung usbekischer Baumwolle zu ändern. Gap und Wal-Mart reagierten nicht sofort auf Anfragen nach Kommentaren.

Die Aufwertung Usbekistans durch die USA habe nichts am Boykott geändert, sagt Patricia Jurewicz, Direktorin des Responsible Sourcing Network, einer Interessengruppe in Kalifornien, die eine Liste von Unternehmen führt, die sich verpflichtet haben, „nicht wissentlich“ usbekische Baumwolle zu beziehen, bis das Land „die Praxis der Zwangsarbeit von Kindern und Erwachsenen in seinem Baumwollsektor beendet“.

Große Baumwollverarbeiter wie Olam International Ltd aus Singapur und Daewoo International Corp aus Südkorea kauften jedoch noch immer usbekische Baumwolle, erklärten die Unternehmen.

Olam sagte, es könne keine spezifischen Fragen zu usbekischer Baumwolle beantworten, fügte jedoch hinzu, es arbeite mit der Regierung und anderen Stellen zusammen, um Arbeitsprobleme anzugehen.

Aufgrund der Schwäche der Weltwirtschaft hat sich die Nachfrage nach usbekischer Baumwolle von Daewoo abgeschwächt, sagte ein Unternehmenssprecher von Daewoo gegenüber Reuters. Er lehnte es ab, sich zu den Zwangsarbeitsbedingungen des Landes zu äußern, begrüßte jedoch die Aufwertung Usbekistans im Bericht über den Menschenhandel als „definitiv gut“.

(Zusätzliche Berichterstattung von Dmitri Solowjow in Moskau, Meeyoung Cho in Seoul und Nathan Layne in Chicago.)

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