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Johannes Hahn: Die Kohäsionspolitik Gesprächspunkte

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TourismusRegionalpolitik Kommissar Johannes Hahn bereitet heute (25. April) das informelle Treffen der für die Kohäsionspolitik zuständigen EU-Minister in Athen vor.

„Wir stehen heute vor zwei wichtigen Themen. Erstens wurden der Europäischen Kommission nun 27 Partnerschaftsabkommen zur Festlegung der Strategien für die Struktur- und Investitionsfonds der EU für den Zeitraum 2014-2020 offiziell vorgelegt. Polen, Lettland, Litauen und die Slowakei haben unsere Anmerkungen erhalten, und wir hoffen, die Partnerschaftsabkommen mit Deutschland und Dänemark in den kommenden Wochen annehmen zu können.

„Viele Mitgliedstaaten haben ihre Partnerschaftsabkommen zwar erst im April eingereicht, die Kommission wird jedoch ihr Bestes tun, um eine möglichst schnelle Verabschiedung zu gewährleisten – dies hängt natürlich auch davon ab, inwieweit die Mitgliedstaaten die Kommentare der Kommission berücksichtigen. Das oberste Prinzip bei dieser Maßnahme sollte jedoch weiterhin sein, dass die Qualität nicht der Geschwindigkeit geopfert wird. Wir sollten bedenken, dass diese Strategien unsere Volkswirtschaften in den nächsten sieben bis zehn Jahren prägen werden.

„Sieben Mitgliedstaaten haben neben den Partnerschaftsvereinbarungen auch alle ihre Kohäsionspolitikprogramme eingereicht. Insgesamt sind 81 Programme eingegangen. Wir schätzen, dass die Kommission zwei bis drei Monate brauchen wird, um eine vollständige Rückmeldung zu diesen Programmen zu geben, und wir können bereits jetzt erkennen, dass bei den meisten Programmen noch viel Raum für Verbesserungen besteht. Bei den Verhandlungen mit den Mitgliedstaaten sind bestimmte übergreifende Herausforderungen zutage getreten. In diesen Bereichen müssen wir uns verbessern, um eine effiziente und wirksame Verwendung der EU-Steuergelder sicherzustellen.

„Erstens: Konzentration auf Schlüsselbereiche für nachhaltiges Wachstum in jedem Mitgliedsstaat und jeder Region. Die neuen Verordnungen sehen eine Konzentration der Mittel auf die Bereiche vor, die mit den Zielen von Europa 2020 in Zusammenhang stehen, und haben thematische Konzentrationsanforderungen für den Europäischen Fonds für regionale Entwicklung (EFRE) und den Europäischen Sozialfonds (ESF) eingeführt. Doch nicht alles, was rechtlich möglich ist, muss um jeden Preis finanziert werden. Wir müssen weiterhin sicherstellen, dass die Investitionen sinnvoll sind, dass sie mit einer gezielten Entwicklungsstrategie vereinbar sind und dass die Mittel nicht zu dünn gestreut werden. Allzu oft müssen wir die Mitgliedsstaaten daran erinnern, dass es nicht länger „business as usual“ sein kann: hier ein paar lokale Straßen, dort ein paar Regionalflughäfen zu finanzieren. Projekte müssen der Strategie folgen, nicht umgekehrt.

„Zweitens besteht die Herausforderung der Ergebnisorientierung. Es ist absolut notwendig, sich auf Ergebnisse zu konzentrieren und den direkten Beitrag unserer Fonds zur sozioökonomischen Entwicklung messen zu können. Die neuen Regelungen machen dies zur Realität und haben einen viel festeren Rahmen für die Festlegung und Nachverfolgung der erwarteten Ergebnisse geschaffen. Was wir in den Entwürfen der operationellen Programme sehen, ist, dass wir noch einen weiten Weg vor uns haben, um klare, spezifische Ziele und messbare, realistische Vorgaben zu erreichen, die die Grundlage der Ergebnisorientierung bilden.

„Drittens muss sichergestellt werden, dass die Voraussetzungen für wirksame Investitionen gegeben sind. Die Kommission war erfreut darüber, dass der Rat und das Europäische Parlament ihre Ansichten hinsichtlich der Schaffung der notwendigen Voraussetzungen für wirksame und effiziente Ausgaben teilten. Die Kommission unternimmt gemeinsam mit den Mitgliedstaaten große Anstrengungen, um festzustellen, ob die erforderlichen Strategien vorhanden und von ausreichender Qualität sind, bevor sie über die Genehmigung von Ausgaben in Schlüsselbereichen wie Forschung und Innovation, Gesundheit, Bildung und Infrastrukturinvestitionen entscheidet. Da praktisch alle Partnerschaftsvereinbarungen und operationellen Programme vorliegen, sind wir in den kommenden Monaten voll und ganz darauf bedacht, das bestmögliche Ergebnis für Investitionen aus den europäischen Struktur- und Investitionsfonds für den Zeitraum 2014-2020 auszuhandeln. Es bedarf jedoch des Engagements beider Seiten, um sicherzustellen, dass qualitativ hochwertige Programme umgesetzt werden.

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„Lassen Sie mich nun zum Hauptthema unserer heutigen Diskussion kommen. Zunächst möchte ich der griechischen Präsidentschaft dafür danken, dass sie eine Diskussion über die Unterstützung von KMU im neuen Programmplanungszeitraum organisiert hat. KMU sind für die europäische Wirtschaft von entscheidender Bedeutung und wurden leider besonders hart von der globalen Krise getroffen. Die Unterstützung der Wettbewerbsfähigkeit von KMU hat für die europäischen Struktur- und Investitionsfonds, insbesondere den Europäischen Fonds für regionale Entwicklung, höchste Priorität. Es ist an der Zeit, die richtigen Maßnahmen zu ergreifen, um ihr Wachstum und ihre Wettbewerbsfähigkeit anzukurbeln.

„Daher ist es wichtig, die Programmierung richtig zu gestalten und einen Maßnahmenmix zu entwickeln, der nicht nur auf konkrete Bedürfnisse und Chancen von KMU eingeht, sondern auch das transformative Potenzial hat, KMU in Richtung höherer Wettbewerbsfähigkeit, neuer und verbesserter Produkte und Dienstleistungen sowie neuer Märkte zu lenken. Die besten Programme basieren auf einer gründlichen Analyse und einem Verständnis der Bedürfnisse, Chancen und Engpässe von KMU in einem bestimmten Gebiet, und zwar nicht nur auf allgemeiner Ebene, sondern im Hinblick auf den gesamten Lebenszyklus dieser Unternehmen und die verschiedenen Sektoren, in denen sie tätig sind.

„Die besten Programme weisen zudem eine klare Interventionslogik auf, von der Bedarfsanalyse bis zur Ermittlung spezifischer Ziele und Maßnahmen, die zur Maximierung des Wachstumspotenzials von KMU erforderlich sind, sowie die Art und Weise, wie wir die Auswirkungen dieser Maßnahmen messen. Daher sollte die Festlegung allgemeiner Ziele und beispielsweise die einfache Wiederholung der Investitionsprioritäten der Verordnung, ohne sie an die spezifischen Bedürfnisse und Möglichkeiten des Gebiets anzupassen, eindeutig vermieden werden. Wir stellen eine Tendenz fest, das KMU-Ziel (das sogenannte thematische Ziel 3) als Sammelbecken für eine Vielzahl von Projekten zu verwenden, wie etwa öffentliche Infrastrukturinvestitionen (beispielsweise für Zufahrtsstraßen, Gewerbeimmobilien, kurzfristige Subventionen für rückläufige Sektoren), die wenig mit einer gezielten, auf ihre Situation zugeschnittenen Unterstützung von KMU zu tun haben. Im Gegenteil, die Unternehmensunterstützung muss gut in die Bereiche eingebettet sein, die in den Strategien für intelligente Spezialisierung festgelegt sind.

„Intelligente Spezialisierung bedeutet nicht nur eine Entscheidung über den Unternehmenssektor, sondern auch eine Verknüpfung der Unternehmensgemeinschaft mit Forschung, öffentlicher Verwaltung und Bildung entsprechend den von den Regionen identifizierten Vermögenswerten und Wettbewerbsvorteilen.

„Einer der größten Engpässe für KMU ist der Zugang zu Finanzierungen. Da Kredite an KMU für Banken eine höhere Risikokategorie darstellen als Kredite an große Unternehmen oder Haushalte, verlangen Banken normalerweise eine Überbesicherung von Krediten an KMU. Dies stellt für Unternehmer, die ein neues Unternehmen gründen, aber auch für gut etablierte KMU ein echtes Hindernis für den Zugang zu Bankkrediten und anderen Finanzierungsformen dar. Diese Situation sollte sich ändern. Die Kohäsionspolitik bietet viele gute Beispiele dafür, dass der Zugang von KMU zu Finanzierungen durch EFRE-finanzierte Garantieprogramme erheblich erleichtert wurde.

„Finanzinstrumente können eine gute Alternative darstellen, da sie effizientere Formen der öffentlichen Unterstützung darstellen, um KMU mit Finanzmitteln zu versorgen, insbesondere in Bereichen mit nachweislichen Marktlücken. Sie können als Katalysatoren dienen, um private Investitionen in Bereichen anzuziehen, in denen die Renditen geringer oder die Risiken höher sind. Daher bieten sie die notwendige Finanzierung, um politische Ziele zu erreichen, wo Marktteilnehmer vor solchen Investitionen zurückschrecken. Den vorläufigen Informationen zufolge, die während der informellen Verhandlungen und in den frühen Phasen der formellen Verhandlungen gesammelt wurden, sehen fast alle Mitgliedstaaten einen erheblichen Einsatz von Finanzinstrumenten als Teil der Bereitstellungsoptionen vor, um Investitionen im Einklang mit den spezifischen Prioritäten der Programme zu finanzieren.

„Ein Wort zur KMU-Initiative. Die Kommission und die EIB haben sie als mögliche Antwort auf die Schwierigkeiten von KMU bei der Finanzierung und dem Zugang zu Bankkrediten vorgeschlagen, insbesondere im Zusammenhang mit der Finanz- und Wirtschaftskrise und der Umstrukturierung der Bankbilanzen im Rahmen der neuen Kapitalanforderungen (Basel III und Eigenkapitalrichtlinie). Die Kommission ist der Ansicht, dass die KMU-Initiative in ihrer derzeitigen Form ohne weitere Verzögerungen vorangetrieben werden sollte.

„Schließlich ist es auch von entscheidender Bedeutung, die Synergien zwischen den aus dem EFRE und dem ESF finanzierten politischen Maßnahmen für KMU und den KMU-Fördermaßnahmen im Rahmen anderer EU-Initiativen zu stärken. Synergien auf strategischer Ebene müssen direkt durch intelligente Spezialisierung gefördert werden, wobei Kapazitätsaufbau, Innovation und Unternehmensförderung im Vordergrund stehen, und zwar mit Horizont 2020 und europäischen Initiativen wie den europäischen Innovationspartnerschaften oder Technologieplattformen. Die Mitgliedstaaten müssen offen und flexibel genug sein, um Mittel zur Nutzung dieser Synergien bereitzustellen. Es ist wichtig, dass sie alle damit verbundenen Optionen nutzen, die die Verordnungen bieten, um die Wirkung ihrer Programme für KMU und ihre Positionierung in internationalen Wertschöpfungsketten zu steigern.

„Abschließend möchte ich sagen, dass die Kommission die Mitgliedsstaaten dabei unterstützt, den geeignetsten Ansatz für KMU zu finden. Eine Reihe von Leitlinien für Verwaltungsbehörden wurde bereits zur Verfügung gestellt und wir werden weiterhin eng mit Ihnen zusammenarbeiten. Die reformierte Regionalpolitik ist darauf ausgerichtet, die Realwirtschaft zu unterstützen und zu fördern. Dies muss sich vor allem in unserer Unterstützung für KMU widerspiegeln. Das ist von entscheidender Bedeutung.“

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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