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Kommission schlägt gemeinsames Konzept für die Zollrechtsverstöße EU

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Aiga_customsHeute (13. Dezember) hat die Kommission einen Rahmen zur Harmonisierung von Zollverstößen und zur Angleichung der 28 nationalen Sanktionspakete vorgeschlagen. Die vorgeschlagene Richtlinie legt Handlungen fest, die als Verstöße gegen die Zollvorschriften der Union gelten müssen, sowie einen Rahmen für die Verhängung von Sanktionen, wenn solche auftreten. Die Zollunion ist das Fundament der EU. Seit Beginn des Binnenmarktes ist das EU-Zollrecht in einem einzigen Rechtsakt vollständig harmonisiert. Allerdings sind die Folgen eines Verstoßes gegen die gemeinsamen Regeln innerhalb der Zollunion unterschiedlich. Sie hängen von den 28 unterschiedlichen Rechtsordnungen und Verwaltungs- bzw. Gerichtstraditionen der Mitgliedstaaten ab. Mangels eines gemeinsamen Ansatzes gibt es ein Flickenteppich an Reaktionen auf Regelverstöße.

Die Folge sind Rechtsunsicherheit für Unternehmen und mögliche Wettbewerbsverzerrungen im Binnenmarkt. Dies bedeutet Schwachstellen bei der Einnahmenerhebung und Schwächen bei der Durchsetzung von Richtlinien wie Verbraucherschutz und Landwirtschaft in Bezug auf den Import und Export von Waren. Es wirft auch Fragen zur Einheitlichkeit der Zollunion auf, die eine zentrale Verpflichtung der EU als WTO-Mitglied darstellt. Daher wird der heutige Vorschlag für eine einheitlichere Behandlung von Verstößen gegen das EU-Zollrecht in den Mitgliedstaaten sorgen.

Zollunionskommissar Algirdas Šemeta sagte: „Ein solides, einheitliches Regelwerk hat keinen Sinn, wenn wir nicht auch einen gemeinsamen Ansatz haben, um bei Verstößen zu reagieren. Wir müssen sicherstellen, dass das EU-Zollrecht nach den gleichen hohen Standards eingehalten wird.“ im gesamten Binnenmarkt. Der heutige Vorschlag wird gleiche Wettbewerbsbedingungen für Unternehmen, einen sichereren Markt für die Bürger und eine einheitlichere Zollunion schaffen.“

Derzeit haben die Mitgliedstaaten sehr unterschiedliche Definitionen für Zollverstöße und verhängen unterschiedliche Arten und Ausmaße von Sanktionen. Beispielsweise reichen die Sanktionen für bestimmte Verstöße von geringen Geldstrafen in einigen Mitgliedstaaten bis hin zu Gefängnisstrafen in anderen. Der finanzielle Schwellenwert für die Entscheidung, ob ein Verstoß strafbar ist oder nicht, liegt je nach Land zwischen 266 und 50,000 Euro. Die nationalen Fristen für die Sanktionierung von Zolldelikten variieren ebenfalls stark und liegen zwischen einem und 30 Jahren, während es in einigen Mitgliedstaaten keine gibt Zeitlimit überhaupt.

Für Händler führen diese Unterschiede zu Rechtsunsicherheiten und unfairen Vorteilen für diejenigen, die in einem nachsichtigeren Mitgliedstaat gegen das Gesetz verstoßen. Dies kann auch zu Verzerrungen im Binnenmarkt führen, wenn der Handel künstlich umgelenkt wird, um Gesetzeslücken auszunutzen. Darüber hinaus kann es zu unterschiedlichen Interpretationen dessen kommen, was „konforme und vertrauenswürdige“ Wirtschaftsteilnehmer ausmacht, die von EU-weiten Erleichterungen und Vereinfachungen profitieren dürfen.

Um dieses Problem anzugehen, wird im heutigen Vorschlag eine gemeinsame Liste von Handlungen festgelegt, die einen Verstoß gegen die EU-Zollvorschriften darstellen. Diese werden nach Schweregrad differenziert und teilweise danach kategorisiert, ob Vorsatz oder Fahrlässigkeit vorliegt. Beispiele für die aufgeführten Verstöße sind die Nichtzahlung von Zöllen, die Nichtanmeldung von Waren beim Zoll, die Fälschung von Dokumenten zur Erlangung einer Präferenzbehandlung, die unerlaubte Entnahme von Waren aus der zollamtlichen Überwachung oder die Nichtvorlage ordnungsgemäßer Unterlagen. Strafbar ist auch die Anstiftung und Beihilfe zu einer Straftat.

Anschließend legt der Vorschlag eine Skala wirksamer, verhältnismäßiger und abschreckender Sanktionen fest, die je nach Verstoß anzuwenden sind. Diese reichen von einem Bußgeld von 1 % des Warenwertes für versehentliche oder administrative Fehler bis hin zu einem Bußgeld von 30 % des Warenwertes (oder 45,000 €, wenn es sich nicht um bestimmte Waren handelt) für die schwersten Verstöße. Bei der Verhängung von Sanktionen müssen die Mitgliedstaaten auch die Art und die Umstände des Verstoßes berücksichtigen, einschließlich der Häufigkeit und Dauer, der Frage, ob ein „vertrauenswürdiger Händler“ beteiligt ist, und der Höhe der hinterzogenen Zölle. Für die Verfolgung von Verstößen werden harmonisierte Fristen festgelegt und Verwaltungsverfahren müssen ausgesetzt werden, wenn in demselben Fall ein Strafverfahren eröffnet wird.

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Der Vorschlag überbrückt somit die Lücke zwischen verschiedenen Rechtsordnungen durch eine gemeinsame Regelplattform, die auf den im Zollkodex der Union festgelegten Verpflichtungen basiert. Das Ergebnis wird eine einheitlichere und wirksamere Anwendung des EU-Zollrechts in allen Teilen der EU sein.

Hintergrund

Die EU-Zollunion bestehend aus sechs Gründungsmitgliedstaaten wurde 1968 gegründet. Das EU-Zollrecht ist seit 1992 vollständig harmonisiert und wird heute von 28 Verwaltungen der Mitgliedsstaaten umgesetzt. In diesem Jahr wurde eine neue direkt anwendbare Verordnung – der Unionszollkodex (UCC) – vereinbart, der die Regeln und Verfahren für den Zoll in der gesamten EU ab 2016 enthält. Zu den Verbesserungen, die mit dem neuen Kodex eingeführt werden, gehören Maßnahmen, um die Umstellung abzuschließen vom Zoll auf eine papierlose, vollständig elektronische Umgebung und Bestimmungen zur Beschleunigung schnellerer Zollverfahren für zuverlässige Händler (Zugelassene Wirtschaftsbeteiligte). Im Rahmen des UZK werden die EU-Zollverfahren besser an die heutigen Handelsbedürfnisse und -herausforderungen angepasst. Der heutige Vorschlag wird sicherstellen, dass Verstöße gegen diese gemeinsamen Regeln in der gesamten Union ordnungsgemäß und einheitlicher geahndet werden.

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.
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