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Faktencheck

Den Knoten der Haltung Südafrikas zum Russland-Ukraine-Krieg verstehen

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Anlässlich des zweiten Jahrestages der umfassenden Invasion Russlands in der Ukraine richtete sich die Aufmerksamkeit auf die geopolitischen Spannungen zwischen der Ukraine und ihren Verbündeten, den NATO-Ländern und den USA, im Zusammenhang mit Russland und dem seit seinem ersten Tag andauernden Krieg – schreibt er Ali Hisham.

Kiew hat westliche Staats- und Regierungschefs zu einem Treffen mit Präsident Selenskyj und zur Teilnahme an der virtuellen Konferenz mit den Staats- und Regierungschefs der Gruppe der Sieben (G7) und EU-Verbündeten eingeladen, um ihre erhebliche Unterstützung für die Ukraine zu bekräftigen, die sich in der Zusage äußert, Engpässe bei Aminierung und anderer Unterstützung zu beheben.[1] Ein weiterer kritischer, aber oft übersehener Aspekt sind jedoch die Desinformationswellen und die geopolitische Soft-Power-Dynamik, die offenbar erheblich zur Positionierung kremlfreundlicher Narrative beitragen.

Eine der am meisten unterschätzten Mächte ist Afrika oder – um nicht in die Falle des Afropessimismus zu geraten – der Einfluss von 54 afrikanischen Ländern, die oft unzureichend als homogene Einheit betrachtet werden. Im Gegensatz dazu schätzen afrozentrische Perspektiven die Einzigartigkeit jedes afrikanischen Landes und erkennen an, dass sie nicht gleich sind. Dies wird im Kontext des russisch-ukrainischen Konflikts deutlich, wo die Stimmen gegen eine Verurteilung Russlands bei den Vereinten Nationen in den afrikanischen Ländern unterschiedlich ausfielen. Abgesehen von monolithischen Ansichten über Afrika nimmt Südafrika in diesem Zusammenhang eine entscheidende und einflussreiche Position ein, was vielleicht am meisten auf seine BRICS-Mitgliedschaft mit Russland, den historischen Kontext des Landes in Bezug auf die Apartheid und seinen jüngsten einzigartigen Schritt in die Internationale zurückzuführen ist Der Gerichtshof (IGH) legt einen Völkermordfall gegen Israel vor.

Südafrika pflegt seit langem enge historische Beziehungen zu Russland und nahm am 28. Februar 1992, nach der Auflösung der Sowjetunion, als erstes afrikanisches Land offizielle diplomatische Beziehungen mit der Russischen Föderation auf. Die Beziehung zwischen der derzeitigen Führung Südafrikas und Russland wurde während der Apartheid-Ära gestärkt, als die Sowjetunion südafrikanischen Befreiungsbewegungen wie der derzeit regierenden Partei, dem African National Congress (ANC), militärische Ausbildung, finanzielle Hilfe und diplomatische Unterstützung gewährte. Afrika stellt ein willkommenes strategisches Gebiet dar, um Dominanz aufzubauen, antiwestliche Gefühle zu fördern und international unterstützten Schutz zu sichern, um seine globale Stellung in der geopolitischen Landschaft nach dem Kalten Krieg zu stärken.

Obwohl Afrika bei der Ernährungssicherheit sowohl auf Russland als auch auf die Ukraine als Hauptimportquellen für Weizen angewiesen ist, ist der Beitrag Russlands Statistiken zufolge mehr als doppelt so hoch wie der der Ukraine. Darüber hinaus kündigte der russische Landwirtschaftsminister am 17. November 2023 die erste Weizenlieferung Moskaus an und erfüllte damit Präsident Putins Versprechen an die Staats- und Regierungschefs afrikanischer Länder während des Gipfeltreffens im Juli 2023. Der Schritt sollte die Auswirkungen der Weizenknappheit in Afrika nach der Moskauer Katastrophe abmildern Rückzug aus dem Abkommen, das es der Ukraine erlaubte, Getreide aus Häfen am Schwarzen Meer zu transportieren.[2]

Als die russische Großinvasion in der Ukraine im Februar 2022 begann, vertrat Südafrika offiziell die Haltung der „Neutralität“. Trotz dieser Neutralität hat der Krieg paradoxerweise die russische Überlegenheit und Popularität in Afrika, insbesondere im Vergleich zur Ukraine, unterstrichen, was sich im Laufe der Zeit in vielen Aspekten gezeigt hat.

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Während Johannesburg im August 2023 Gastgeber des BRICS-Gipfels sein sollte, wurde erwartet, dass Südafrika Präsident Wladimir Putin gemäß dem im März desselben Jahres erlassenen Haftbefehl des Internationalen Strafgerichtshofs (IStGH) verhaften würde. Allerdings bestanden berechtigte Zweifel daran, dass die Strafverfolgungsbehörden des Landes dem nachkommen würden, insbesondere angesichts ihrer früheren Weigerung, den ehemaligen Präsidenten Omar El-Bashir im Jahr 2015 zu verhaften. Bashir sah sich mit ähnlichen Vorwürfen des IStGH konfrontiert, zwischen 2003 und 2008 in Darfur Völkermord begangen zu haben, mit zwei davon Haftbefehle aus den Jahren 2009 und 2010[3]. Damals untermauerte der südafrikanische Präsident Cyril Ramaphosa diese Unsicherheiten, indem er beim Internationalen Strafgerichtshof eine Petition beantragte, sich auf Artikel 97 zu berufen, der es Ländern ermöglicht, eine Befreiung von der Einhaltung von Haftbefehlen zu beantragen, wenn dies zu erheblichen Problemen, einschließlich der Gefahr eines Krieges, führen könnte[4]. Damit deutete Pretoria an, dass die Verhaftung Putins einer „Kriegserklärung“ gegen Russland gleichkäme, wie Ramaphosa sagte[5].

Im Juli wurde jedoch klar, dass es weitere Gründe für diese Haltung gab, als Ramaphosa nach St. Petersburg reiste, um sich mit Putin beim zweiten Russland-Afrika-Gipfel zu treffen, wo sie offenbar sehr nahe beieinander standen. Ramaphosas Ansprache an Putin war besonders herzlich und drückte seine Dankbarkeit für seine „kontinuierliche Unterstützung“ aus. Die Stärke ihrer Bindungen wurde noch deutlicher, als Ramaphosa seine Rede mit einem öffentlichen Dank an Putin für das „Begrüßungsessen und die kulturellen Shows, die die Kultur St. Petersburgs präsentierten“, beendete.

Auf der anderen Seite wies der Oberste Gerichtshof in Pretoria die südafrikanische Regierung an, der Entscheidung des IStGH Folge zu leisten und Putin sofort nach seiner Ankunft zu verhaften [6]. Oppositionsstimmen in Südafrika übten intern Druck auf die Regierung aus, Putin zu verhaften.

Ein bemerkenswerter Aspekt der Sichtweise der südafrikanischen Öffentlichkeit auf den Russland-Ukraine-Krieg wird durch ihr Engagement auf Social-Media-Plattformen deutlich. Viele Kommentare zu diesem Konflikt deuten darauf hin, dass Südafrikaner den Krieg als außerhalb ihres Interessenbereichs betrachten und argumentieren, dass Afrika und Südafrika im Besonderen seine eigenen Krisen zu bewältigen haben.

 Ein erheblicher Teil dieser Kommentare bringt auch Misstrauen gegenüber den Versuchen des Westens zum Ausdruck, seine Regierung dazu zu bewegen, entweder Russland oder die Ukraine zu unterstützen. Diese Ansichten spiegeln sich insbesondere in den Kommentaren wider, die die meisten Likes erhielten und häufig wiederholt wurden.

Dennoch behält Südafrika seine einflussreiche Präsenz und Intervention auf der internationalen Bühne bei und setzt sein historisches Erbe bedeutenden globalen Engagements fort. Dieser Einfluss wird durch ihre entschiedene Haltung zum Krieg in Palästina unterstrichen, die sich beispielsweise in der Einleitung eines Völkermordverfahrens gegen Israel beim Internationalen Gerichtshof (IGH) zeigt. Die Mehrheit der Südafrikaner unterstützt die Maßnahmen ihrer Regierung vehement und betrachtet sie als eine Fortsetzung ihres anhaltenden Kampfes gegen den Kolonialismus und als eine Manifestation der Prinzipien aus der Anti-Apartheid-Ära.

Das palästinensische Streben nach Gerechtigkeit wird seit langem mit den antikolonialen und Anti-Apartheid-Kämpfen Südafrikas verglichen, ein Vergleich, der in der Geschichte und vor den aktuellen Kriegen verwurzelt ist. Diese Perspektive wird nicht nur von Aktivisten und Befürwortern vertreten; es wird auch von den Vereinten Nationen anerkannt. Im Jahr 2020 veröffentlichten die Vereinten Nationen eine Pressemitteilung, in der sie sich mit der israelischen Annexion von Teilen des palästinensischen Westjordanlandes befassten[7]. In der Erklärung der Vereinten Nationen wurde erklärt, dass Israel gegen das Völkerrecht verstößt. Die Vereinten Nationen betrachteten Palästina eindeutig und ausdrücklich als „Apartheid des 21. Jahrhunderts“.[8].

Abgesehen von den starken historischen Bindungen zur Sowjetunion betrachtet Südafrika vor allem die Ukraine und Russland als Hauptlieferanten für die Getreideversorgung, was im Hinblick auf die Ernährungssicherheit von entscheidender Bedeutung ist. Allerdings ist die Präsenz Russlands in Afrika stärker ausgeprägt als die der Ukraine. Auch wenn Moskau weniger als 1 Prozent seiner ausländischen Direktinvestitionsressourcen auf dem gesamten Kontinent investiert, sind es immer noch mehr als die Ukraine[9].

Letzten Endes ist es nicht verwunderlich, dass Südafrika seine Neutralität wahrt, um einen Verlust der diplomatischen Beziehungen zur Ukraine zu vermeiden, und gleichzeitig engere Beziehungen zu Russland aufrechterhält. Allerdings warfen die USA über ihren Botschafter in der Republik Südafrika, Reuben Brigety, Südafrika vor, Russland durch Waffenlieferungen in das Land ernsthafter zu unterstützen. Die südafrikanische Regierung hat diese Vorwürfe entschieden zurückgewiesen.

Afrikanische Nationen leiden seit langem unter der Marginalisierung innerhalb der internationalen Gemeinschaft durch die meisten Machtzentren, die oft als Länder der „Dritten Welt“ bezeichnet werden, insbesondere nach ihren Kämpfen um die Rückerlangung ihrer Souveränität im Postkolonialismus. Südafrikas Weg durch die Apartheid ist ein direktes Erbe der kolonialen Unterdrückung, eine Tortur, die auch im 21. Jahrhundert noch lange Schatten wirft. Über historische Missstände hinaus kämpfen afrikanische Nationen mit Armut, Ressourcenknappheit, unzureichender Bildung und einem Mangel an Grundbedürfnissen wie Nahrung und Gerechtigkeit. Das vielfältige und reiche kulturelle Erbe des Kontinents wurde häufig von einer monolithischen Perspektive überschattet, die die einzigartigen afrozentrischen Merkmale jeder Nation vernachlässigte.

In der heutigen globalen Landschaft, die von eskalierenden Konflikten, Kriegsverbrechen und der Ausstellung von Haftbefehlen gegen amtierende Präsidenten durch den Internationalen Strafgerichtshof geprägt ist, werden die Auswirkungen der anhaltenden Ungerechtigkeit gegenüber Afrika immer deutlicher. Der Kontinent, der die Narben jahrhundertealter Ungerechtigkeiten trägt, ist nun ein Brennpunkt für Weltmächte, die in ihren geopolitischen Konfrontationen um Gefolgschaft bitten. Doch gerade als Südafrika die Apartheid überwunden hat und sich nun für die palästinensische Sache gegen Völkermord einsetzt, gibt es eine Lektion in Sachen Widerstandsfähigkeit und dem Streben nach Gerechtigkeit. Die Kritik und Vorwürfe der Doppelmoral, mit denen die Regierung von Pretoria konfrontiert ist, unterstreichen das komplexe Zusammenspiel von Geschichte, gegenwärtigen Herausforderungen und zukünftigen Auswirkungen. Es ist wichtig, diesen Zusammenhang zu verstehen, denn er offenbart einen Kreislauf der Ungerechtigkeit, von dem keine Nation profitiert. Wenn wir eine Welt anstreben, in der alle Länder gleich behandelt werden, könnten wir diesen Teufelskreis durchbrechen und eine gerechtere globale Ordnung fördern.

Ali Hisham, ein ägyptischer Medienspezialist, konzentriert sich auf die Analyse von Narrativen und die Bekämpfung von Hassreden und Desinformation. Er schreibt seit 2009 und hat mehrere erfolgreiche Titel auf seinem Konto. Hishams Erkenntnisse haben sich in wissenschaftlichen Arbeiten niedergeschlagen und ihm Auszeichnungen wie das prestigeträchtige Chevening-Stipendium für seinen MA in Medien, Kampagnen und sozialem Wandel an der University of Westminster, London, eingebracht.


[1] „Westliche Staats- und Regierungschefs in Kiew und G7 versprechen der Ukraine anlässlich des Kriegsjubiläums Unterstützung |“ Reuters‘, abgerufen am 2. März 2024, https://www.reuters.com/world/europe/western-leaders-kyiv-g7-pledge-support-ukraine-war-anniversary-2024-02-24/.

[2] „Russland sagt, dass die ersten kostenlosen Getreidelieferungen nach Afrika unterwegs sind |“ Reuters‘, abgerufen am 13. März 2024, https://www.reuters.com/markets/commodities/russia-begins-supplying-free-grain-african-countries-agriculture-minister-2023-11-17/.

[3] „ICC Rules against South Africa on Shameful Failure to Arrest President Al-Bashir – Amnesty International“, abgerufen am 2. März 2024, https://www.amnesty.org/en/latest/news/2017/07/icc-rules-against -south-africa-on-beschämende-unterlassene-verhaftung-von-präsident-al-bashir/.

[4] „Südafrika bittet den Internationalen Strafgerichtshof, es von der Putin-Verhaftung auszunehmen, um einen Krieg mit Russland zu vermeiden |“ Reuters‘, abgerufen am 2. März 2024, https://www.reuters.com/article/idUSKBN2YY1E6/.

[5] „Die Verhaftung von Wladimir Putin in Südafrika wäre eine „Kriegserklärung“, sagt Ramaphosa.“ BBC News, 18. Juli 2023, Abs. Afrika, https://www.bbc.com/news/world-africa-66238766.

[6] „Südafrika: Menschenrechtsorganisationen intervenieren im Gerichtsverfahren, um den russischen Präsidenten Wladimir Putin verhaften zu lassen |“ International Commission of Jurists“, abgerufen am 2. März 2024, https://www.icj.org/south-africa-human-rights-organizations-intervene-in-court-case-to-have-russian-president-vladimir-putin -verhaftet/.

[7] „Die israelische Annexion von Teilen des palästinensischen Westjordanlandes würde gegen das Völkerrecht verstoßen – UN-Experten fordern die internationale Gemeinschaft auf, Rechenschaftspflicht sicherzustellen – Pressemitteilung – Palästinafrage“, abgerufen am 2. März 2024, https://www.un.org/unispal /document/israeli-annexion-of-parts-of-the-palestinian-west-jordanland-would-break-international-law-un-experts-call-on-the-international-community-to-ensure-accountability-press -freigeben/.

[8] Laut Mbalula würde der ANC den russischen Präsidenten Wladimir Putin in Südafrika herzlich willkommen heißen, 2023, https://www.youtube.com/watch?v=c0aP3171Gag.

[9] „Russlands wachsender Fußabdruck in Afrika | Council on Foreign Relations“, abgerufen am 2. März 2024, https://www.cfr.org/backgrounder/russias-growing-footprint-africa.

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