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Royal British Legion Brüssel Geschichte aufgedeckt

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Wussten Sie, dass ungefähr 6,000 britische Soldaten belgische Frauen heirateten und sich nach dem Zweiten Weltkrieg hier niederließen? Oder dass der geschiedene Liebhaber von Prinzessin Margaret, Peter Townsend, kurzerhand nach Brüssel gebracht wurde, um einen Skandal zu vermeiden? Wenn Ihnen solche Dinge neu sind, sind faszinierende neue Forschungsergebnisse des in Belgien ansässigen britischen Expats Dennis Abbott genau das Richtige für Sie. schreibt Martin Banks.

In einer Art Liebesarbeit war Dennis, ein ehemaliger führender Journalist (Unten abgebildet, als er 2003 als Reservist bei der Operation TELIC Iraq diente, wo er der 7. Panzerbrigade und der 19. Mechanisierten Brigade angegliedert war) vertiefte sich in die reiche und abwechslungsreiche Geschichte der Royal British Legion, um die 100 der RBL zu markierenth Jubiläum später in diesem Jahr.

Das Ergebnis ist eine wunderbare Chronik der Wohltätigkeitsorganisation, die seit vielen Jahren unschätzbare Arbeit für Männer und Frauen, Veteranen und ihre Familien leistet.

Der Anstoß für das Projekt war eine Anfrage des Hauptquartiers der Royal British Legion nach Zweigstellen, um den 100. Jahrestag der RBL im Jahr 2021 mit ihrer Geschichte zu feiern.

Die Brüsseler Niederlassung der RBL selbst ist 99 2021 Jahre alt.

Dennis brauchte etwas mehr als vier Monate, um zu recherchieren und zu schreiben, und wie er ohne weiteres zugibt: "Es war nicht so einfach."

Er sagte: „Der Newsletter der Brüsseler Niederlassung (bekannt als Die Wischerzeiten) war eine reichhaltige Informationsquelle, geht aber nur auf 2008 zurück.

"Es gibt Protokolle von Ausschusssitzungen von 1985-1995, aber mit vielen Lücken."

Eine seiner besten Informationsquellen war bis 1970 die belgische Zeitung Le Soir.

"Ich konnte in den digitalen Archiven der belgischen Nationalbibliothek (KBR) nach Geschichten über die Branche suchen."

Dennis ist früher Journalist bei The Sun bzw. unter Der tägliche Spiegel in Großbritannien und ehemaliger Herausgeber von European Voice in Brüssel.

Während seiner Recherchen entdeckte er viele interessante Informationen über Ereignisse im Zusammenhang mit der RBL.

Zum Beispiel besuchten der zukünftige Edward VIII. (Der nach seiner Abdankung Herzog von Windsor wurde) und der Feldmarschall Earl Haig aus dem Ersten Weltkrieg (der zur Gründung der britischen Legion beitrug) 1 die Niederlassung in Brüssel.

Dennis sagt auch, dass Fans von The Crown Die Netflix-Serie kann im Laufe der RBL-Geschichte herausfinden, was aus Prinzessin Margarets geschiedenem Geliebten-Gruppenkapitän Peter Townsend wurde, nachdem er kurzerhand nach Brüssel verschleppt worden war, um einen Skandal zu Beginn der Regierungszeit von Königin Elizabeth II. Zu vermeiden.

Die Leser können auch etwas über die Geheimagenten erfahren, die Brüssel nach dem Zweiten Weltkrieg zu ihrer Basis gemacht haben - insbesondere Oberstleutnant George Starr DSO MC und Kapitän Norman Dewhurst MC.

Dennis sagte: „Die 1950er Jahre waren zweifellos die glamouröseste Zeit in der Geschichte der Branche mit Filmpremieren, Konzerten und Tänzen.

„In der Geschichte geht es jedoch hauptsächlich um die normalen Soldaten des Zweiten Weltkriegs, die sich nach der Heirat mit belgischen Mädchen in Brüssel niedergelassen haben. Der tägliche Express Nach dem Zweiten Weltkrieg gab es 6,000 solcher Ehen!

Er sagte: „Peter Townsend schrieb eine Reihe von Artikeln für Le Soir Über eine 18-monatige Solo-Welttournee unternahm er in seinem Land-Rover, nachdem er sich aus der RAF zurückgezogen hatte. Ich vermute, dass es seine Art war, mit seiner Trennung von Prinzessin Margaret umzugehen. Sie war die erste Person, die er besuchte, nachdem er nach Brüssel zurückgekehrt war.

Am Ende heiratete er eine 19-jährige belgische Erbin, die eine bemerkenswerte Ähnlichkeit mit Margaret hatte. Die Geschichte enthält Videoaufnahmen von ihnen, die ihre Verlobung ankündigen. “

Diese Woche traf er zum Beispiel die 94-jährige Claire Whitfield, eine der 6,000 belgischen Mädchen, die britische Soldaten heirateten.

Die damals 18-jährige Claire lernte im September 1944 nach der Befreiung Brüssels ihren zukünftigen Ehemann RAF Flight Sgt Stanley Whitfield kennen. "Es war Liebe auf den ersten Blick", erinnerte sie sich. Stanley brachte sie oft zum Tanzen in den 21 Club und den RAF Club (abgebildet, Hauptbild). Sie heirateten in Brüssel.

Die Geschichte wurde diese Woche im Rahmen ihres hundertjährigen Archivs dem nationalen Hauptquartier der Royal British Legion in London vorgelegt.

Die vollständige RBL-Geschichte von Dennis ist finden Sie hier.

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Die Kommission genehmigt belgische Maßnahmen in Höhe von 23 Mio. EUR zur Unterstützung der Produktion von Coronavirus-relevanten Produkten

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Die Europäische Kommission hat zwei belgische Maßnahmen in Höhe von insgesamt 23 Mio. EUR genehmigt, um die Herstellung von Produkten zu unterstützen, die für den Ausbruch des Coronavirus in der wallonischen Region relevant sind. Beide Maßnahmen wurden im Rahmen der staatlichen Beihilfe genehmigt Temporärer Rahmen. Das erste Programm (SA.60414) mit einem geschätzten Budget von 20 Mio. EUR steht Unternehmen offen, die Coronavirus-relevante Produkte herstellen und in allen Sektoren mit Ausnahme der Sektoren Landwirtschaft, Fischerei und Aquakultur sowie Finanzen tätig sind. Im Rahmen des Programms erfolgt die öffentliche Unterstützung in Form von direkten Zuschüssen, die bis zu 50% der Investitionskosten abdecken.

Die zweite Maßnahme (SA.60198) besteht aus einer Investitionsbeihilfe in Höhe von 3.5 Mio. EUR in Form eines direkten Zuschusses an die Universität Lüttich, mit der die Produktion von Diagnosewerkzeugen im Zusammenhang mit Coronaviren und den erforderlichen Rohstoffen durch die Einrichtung unterstützt werden soll . Der direkte Zuschuss deckt 80% der Investitionskosten. Die Kommission stellte fest, dass die Maßnahmen den Bedingungen des vorübergehenden Rahmens entsprechen.

Insbesondere (i) deckt die Beihilfe nur bis zu 80% der förderfähigen Investitionskosten ab, die zur Schaffung von Produktionskapazitäten zur Herstellung von Coronavirus-relevanten Produkten erforderlich sind. (ii) nur Investitionsprojekte, die am 1. Februar 2020 begonnen haben, sind förderfähig, und (iii) förderfähige Investitionsprojekte müssen innerhalb von sechs Monaten nach Gewährung der Investitionsbeihilfe abgeschlossen sein. Die Kommission gelangte zu dem Schluss, dass die beiden Maßnahmen zur Bekämpfung der Krise der öffentlichen Gesundheit gemäß Artikel 107 Absatz 3 Buchstabe c AEUV und den im vorläufigen Rahmen festgelegten Bedingungen erforderlich, angemessen und verhältnismäßig sind.

Auf dieser Grundlage genehmigte die Kommission die Maßnahmen gemäß den EU-Vorschriften für staatliche Beihilfen. Weitere Informationen zum vorübergehenden Rahmen und zu anderen Maßnahmen der Kommission zur Bekämpfung der wirtschaftlichen Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie finden Sie hier hier. Die nicht vertrauliche Version der Entscheidungen wird unter den Fallnummern SA.60198 und SA.60414 in der staatliche Beihilferegister auf der Wettbewerbswebsite der Kommission.

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Belgiens tägliche Coronavirus-Infektionen nehmen weiter ab

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Laut den neuesten Zahlen des Sciensano Public Health Institute sinken die täglichen durchschnittlichen Neuinfektionen mit Coronaviren in Belgien weiter. schreibt Jason Spinks, Brussels Times.

Zwischen dem 21. und 27. Dezember wurden in der vergangenen Woche durchschnittlich 1,789.9 neue Menschen pro Tag positiv getestet, was einem Rückgang von 29% gegenüber der Vorwoche entspricht.

Die Gesamtzahl der bestätigten Fälle in Belgien seit Beginn der Pandemie beträgt 644,242. Die Summe spiegelt alle infizierten Personen in Belgien wider und umfasst bestätigte aktive Fälle sowie Patienten, die sich seitdem erholt haben oder an den Folgen des Virus gestorben sind.

In den letzten zwei Wochen wurden 262.8 Infektionen pro 100,000 Einwohner bestätigt, was einem Rückgang von 6% gegenüber den zwei Wochen zuvor entspricht.

Zwischen dem 24. und 30. Dezember wurden durchschnittlich 154.3 Patienten ins Krankenhaus eingeliefert, 15% weniger als in der Woche zuvor.

Insgesamt befinden sich derzeit 2,338 Coronavirus-Patienten im Krankenhaus oder 85 weniger als gestern. Von allen Patienten befinden sich 496 auf der Intensivstation, 14 weniger als gestern. Insgesamt 264 Patienten werden beatmet - 10 weniger als gestern.

Vom 21. bis 27. Dezember ereigneten sich durchschnittlich 74 Todesfälle pro Tag, was einem Rückgang von 20.7% gegenüber der Vorwoche entspricht.

Die Gesamtzahl der Todesfälle im Land seit Beginn der Pandemie beträgt derzeit 19,441.

Seit Beginn der Pandemie wurden insgesamt 6,900,875 Tests durchgeführt. Von diesen Tests wurden in der vergangenen Woche durchschnittlich 29,512.9 pro Tag mit einer Positivitätsrate von 7.1% durchgeführt. Das bedeutet, dass einer von vierzehn Testpersonen ein positives Ergebnis erhält.

Der Prozentsatz ging um 0.5% zurück, zusammen mit einem Rückgang der Tests um 24%.

Die Reproduktionsrate bleibt schließlich bei 0.92, was bedeutet, dass eine mit Coronavirus infizierte Person im Durchschnitt weniger als eine andere Person infiziert.

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Die britische Legion sucht nach einer Geschichte hinter den Opfern des Zweiten Weltkriegs

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Zwei Briten, die während des Blitzkriegs im Zweiten Weltkrieg getötet wurden, ruhen auf dem hübschen flämischen Friedhof von Peutie unter unzähligen belgischen Ex-Kombattanten. Der frühere britische Journalist Dennis Abbott hat kürzlich im Auftrag der Royal British Legion während der Woche des Waffenstillstands im November Kreuze auf die Gräber gelegt.

Er sucht aber auch nach Antworten.

Was machten diese beiden britischen Jungen tatsächlich in Peutie? Und vor allem: Wer sind Lucy und Hannah, die beiden belgischen Frauen, die jahrelang ihre Gräber gepflegt haben?

Abbott lebt seit 20 Jahren in Belgien. Er ist ehemaliger Journalist unter anderem für The Sun bzw. unter Der tägliche Spiegel in London und war anschließend Sprecher der Europäischen Kommission. Er ist auch Mitglied der Royal British Legion, einer Wohltätigkeitsorganisation, die Geld sammelt, um dienende und ehemalige dienende Mitglieder der Royal Navy, der britischen Armee und der Royal Air Force sowie deren Familien zu unterstützen.

Eine ihrer Aufgaben ist es auch, die Erinnerung an diejenigen lebendig zu halten, die für unsere Freiheit gestorben sind. In der Tat war Abbott 2003 ein Reservist im Irak für britische Truppen.

"Anlässlich des jährlichen Gedenkens an den Waffenstillstand habe ich mich mit Geschichten über die Schlacht um Belgien im Mai 1940 befasst", sagt Abbott. "Ich habe die Gräber von zwei britischen Soldaten der Grenadier Guards in Peutie entdeckt. Sie sind Leonard 'Len' Walters und Alfred William Hoare. Beide starben in der Nacht vom 15. auf den 16. Mai. Len war kaum 20 und Alfred 33. Ich war neugierig, warum ihre letzte Ruhestätte auf dem Dorffriedhof war und nicht auf einem der großen Kriegsfriedhöfe in Brüssel oder Heverlee.

"Ich fand einen Artikel in einer britischen Provinzzeitung, in dem erklärt wurde, dass die beiden Soldaten zuerst auf dem Gelände einer örtlichen Burg - vermutlich Batenborch - begraben und dann auf den Dorffriedhof gebracht wurden."

Abbott fügte hinzu: "Der Fall lässt mich nicht los. Ich habe untersucht, wie die Soldaten in Peutie gelandet sind. Anscheinend hat das 1. Bataillon der Grenadiergarden neben den belgischen Jägern te Voet des 6. Regiments gekämpft. Aber nirgends wird ausdrücklich darauf hingewiesen des deutschen Angriffs auf Peutie zu finden.

„Die belgischen und britischen Truppen kämpften während eines schrittweisen Rückzugs über den Brüssel-Willebroek-Kanal hinaus und dann an die Kanalküste gegen eine Nachhut.

"Es scheint, dass Peutie das Divisionshauptquartier des Jagers te Voet Regiments war. Ich vermute, dass der Stab des Regiments und die britischen Gardisten auf Schloss Batenborch untergebracht waren. Das Schloss war also ein Ziel für die Deutschen.

"Haben Walters und Hoare den Ort bewacht? Wurden sie zu den Jagers te Voet abgeordnet, um die Nachhut auf dem stetigen Rückzug nach Dünkirchen zu gewährleisten? Oder wurden sie während der Kämpfe von ihrem Regiment abgeschnitten?"

"Seltsam ist auch das Datum auf dem Gedenkstein vom 15. bis 16. Mai 1940. Warum zwei Termine?

„Mein Verdacht ist, dass sie nachts während des Beschusses des Feindes oder infolge eines nächtlichen Überfalls der Luftwaffe starben. Im Chaos des Krieges kann auch nicht ausgeschlossen werden, dass sie Opfer eines „freundlichen Feuers“ waren. “

Abbott hat auch entdeckt, dass zwei Frauen aus Peutie, Lucy und Hannah, jahrelang für die Gräber von Len und William gesorgt haben.

"Das fasziniert mich. Wie war ihre Beziehung zu den gefallenen Soldaten? Kannten sie sie? Ich glaube, Lucy ist gestorben. Die Frage ist, ob Hannah noch lebt. Ihre Verwandten leben wahrscheinlich noch in Peutie. Weiß jemand mehr? Auf beiden Gräbern jemand hat einige schöne Chrysanthemen gelegt. “

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