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Katastrophen

"Es ist erschreckend": Merkel erschüttert, als die Fluttoten in Europa auf 188 steigen

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Bundeskanzlerin Angela Merkel bezeichnete die Überschwemmungen, die Teile Europas verwüstet haben, am Sonntag als "erschreckend", nachdem die Zahl der Todesopfer in der Region auf 188 gestiegen war und ein Landkreis in Bayern von den extremen Wetterbedingungen heimgesucht wurde schreiben Ralph Rock und Romana Fessel in Berchtesgaden, Wolfgang Rattay in Bad Neuenahr-Ahrweiler, Christoph Steitz in Frankfurt, Philip Blenkinsop in Brüssel, Stephanie van den Berg in Amsterdam, Francois Murphy in Wien und Matthias Inverardi in Düsseldorf.

Merkel schnelle finanzielle Hilfe versprochen nach dem Besuch eines der am stärksten von Rekordregen und Überschwemmungen betroffenen Gebiete, bei denen allein in Deutschland in den letzten Tagen mindestens 157 Menschen ums Leben kamen, bei der schlimmsten Naturkatastrophe des Landes seit fast sechs Jahrzehnten.

Sie sagte auch, dass die Regierungen in ihrer besser und schneller werden müssten Bemühungen, die Auswirkungen des Klimawandels zu bekämpfen Nur wenige Tage nachdem Europa ein Paket von Schritten in Richtung "Netto-Null"-Emissionen bis Mitte des Jahrhunderts skizziert hat.

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"Es ist erschreckend", sagte sie den Bewohnern der Kleinstadt Adenau in Rheinland-Pfalz. "Die deutsche Sprache kann die Verwüstung kaum beschreiben."

Während die Bemühungen, vermisste Personen aufzuspüren, fortgesetzt wurden, gingen die Verwüstungen am Sonntag weiter, als ein Landkreis in Bayern in Süddeutschland von Sturzfluten heimgesucht wurde, bei denen mindestens eine Person starb.

Straßen wurden zu Flüssen, einige Fahrzeuge wurden weggeschwemmt und Landstriche im Berchtesgadener Land unter dickem Schlamm begraben. Hunderte Rettungskräfte suchten in dem an Österreich grenzenden Bezirk nach Überlebenden.

"Darauf waren wir nicht vorbereitet", sagte Berchtesgadener Land-Landrat Bernhard Kern. Die Lage habe sich am späten Samstagabend "drastisch" verschlechtert und den Einsatzkräften wenig Zeit zum Handeln gelassen.

Im am schwersten betroffenen Stadtteil Ahrweiler südlich von Köln sind rund 110 Menschen ums Leben gekommen. Es wird erwartet, dass dort weitere Leichen gefunden werden, da das Hochwasser zurückgeht, sagt die Polizei.

Die am Mittwoch begonnenen europäischen Überschwemmungen haben vor allem die deutschen Bundesländer Rheinland-Pfalz, Nordrhein-Westfalen sowie Teile Belgiens getroffen. Ganze Gemeinden wurden abgeschnitten, ohne Strom oder Kommunikation.

In Nordrhein-Westfalen sind mindestens 46 Menschen gestorben. Die Zahl der Todesopfer in Belgien ist am Sonntag auf 31 gestiegen.

Aufgrund des Ausmaßes der Überschwemmungen könnten sie die Bundestagswahl im September nächsten Jahres erschüttern.

Der nordrhein-westfälische Ministerpräsident Armin Laschet, der CDU-Nachfolgekandidat, entschuldigte sich für das Lachen im Hintergrund, während Bundespräsident Frank-Walter Steinmeier nach einem Besuch in der zerstörten Stadt Erftstadt vor Medien sprach.

Die Bundesregierung werde mehr als 300 Millionen Euro Soforthilfe und Milliarden Euro für die Reparatur eingestürzter Häuser, Straßen und Brücken bereitstellen, sagte Finanzminister Olaf Scholz der Wochenzeitung Bild am Sonntag.

Eine Person watet während eines Hochwassers in Guelle, Niederlande, 16. Juli 2021 durch Wasser. REUTERS/Eva Plevier
Polizisten und Freiwillige säubern Trümmer in einem Gebiet, das von Überschwemmungen durch starke Regenfälle betroffen ist, in Bad Münstereifel, Deutschland, 18. Juli 2021. REUTERS/Thilo Schmuelgen

"Der Schaden ist riesig und so viel ist klar: Wer sein Geschäft, seine Häuser verloren hat, kann die Verluste nicht allein auffangen."

Es könnte auch eine kurzfristige Zahlung von 10,000 Euro für Unternehmen geben, die von den Auswirkungen des Hochwassers sowie der COVID-19-Pandemie betroffen sind, sagte Wirtschaftsminister Peter Altmaier dem Blatt.

Wissenschaftler, die das schon lange sagen Der Klimawandel wird zu stärkeren Regenfällen führen, sagte, es würde noch mehrere Wochen dauern, um seine Rolle bei diesen unerbittlichen Regenfällen zu bestimmen.

Der belgische Premierminister Alexander De Croo sagte, der Zusammenhang mit dem Klimawandel sei klar.

In Belgien, das am Dienstag einen nationalen Trauertag abhalten wird, werden noch immer 163 Menschen vermisst oder unerreichbar. Das Krisenzentrum teilte mit, dass der Wasserstand sinkt und eine riesige Aufräumaktion im Gange sei. Das Militär wurde in die östliche Stadt Pepinster geschickt, wo ein Dutzend Gebäude eingestürzt sind, um nach weiteren Opfern zu suchen.

Etwa 37,0000 Haushalte waren ohne Strom und die belgischen Behörden gaben an, die Versorgung mit sauberem Trinkwasser sei ebenfalls ein großes Problem.

BRÜCKEN BATTERIE

Beamte des Rettungsdienstes in den Niederlanden sagten, die Situation habe sich im südlichen Teil der Provinz Limburg etwas stabilisiert, wo in den letzten Tagen Zehntausende evakuiert wurden, obwohl der nördliche Teil noch in höchster Alarmbereitschaft sei.

"Im Norden beobachten sie gespannt die Deiche und ob sie halten", sagte Jos Teeuwen von der regionalen Wasserbehörde am Sonntag auf einer Pressekonferenz.

In Süd-Limburg sorgen sich die Behörden noch immer um die Sicherheit der Verkehrsinfrastruktur wie Straßen und Brücken, die vom Hochwasser zerstört wurden.

Die Niederlande haben bisher nur Sachschäden durch das Hochwasser gemeldet und keine Toten oder Vermissten.

In Hallein, einer österreichischen Stadt in der Nähe von Salzburg, riss am Samstagabend ein starkes Hochwasser durch die Innenstadt, als der Kothbach über die Ufer trat, es wurden jedoch keine Verletzten gemeldet.

Viele Gebiete des Salzburger Landes und der angrenzenden Bundesländer bleiben in Alarmbereitschaft, am Sonntag wird es weiter regnen. Die Provinz Westtirol berichtete, dass die Wasserstände in einigen Gebieten seit mehr als 30 Jahren auf Höchstständen waren.

Teile der Schweiz blieben in Hochwasseralarm, obwohl die Bedrohung durch einige der am stärksten gefährdeten Gewässer wie den Vierwaldstättersee und die Berner Aare nachgelassen hat.

($ 1 = € 0.8471)

Katastrophen

"Libanesen warten immer noch auf Antworten" Borrell

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European Commissioner Janez Lenarčič visiting the Port of Lebanon in September 2020

EU High Representative and Vice President Josep Borrell has marked the anniversary of last year’s Beirut port explosion by urging Lebanese authorities to speed up their investigation into the causes of the blast: “The families of the victims and the Lebanese people are still waiting for answers,” schreibt Catherine Feore.

On 4 August 2020, 2,750 tonnes of highly explosive ammonium nitrate exploded in Beirut’s port killing more than 218 people, injuring 7,000, displacing 330,000 and causing widespread destruction and devastation estimated at $10 billion. 

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The ammonium nitrate was stored for more than six years after the Lebanese Port authorities confiscated it from a ship that was sailing from Georgia to Mozambique. 

Isabel Santos MEP (S&D, Portugal), chairwoman of the delegation for relations with the Mashreq said: “The only way forward to honour the victims and write a new brighter page for Lebanon is by carrying out a thorough investigation, to be conducted in an expeditious and impartial manner, about the causes and the responsibilities of the Beirut blast.

“Any further delay on the investigation will only increase mistrust and resentment among Lebanese citizens towards national institutions and democracy. We need to be very clear on this: political and judicial accountability must be ensured.”

Government capable of reform

In a statement EU High Representative Borrell said: “The EU encourages the Lebanese political leaders to seize this opportunity to regain the trust of the Lebanese people, set their differences aside and quickly form a government with a strong mandate to address the current economic, financial and social crises, implement long overdue reforms and prepare for elections in 2022.

“The European Union welcomes and will participate in the conference co-chaired by France and the United Nations on 4 August in support of Lebanon’s most vulnerable people.”

Pedro Marques MEP (S&D. Portugal) said: “The dire economic and social situation in Lebanon can only be overcome through a democratic political solution. In this regard, bold and concrete steps forward are urgently needed. Political factions need to put aside their own interests and instead work together to swiftly form a new government. No delays or excuses can be further accepted. The EU is ready to facilitate this process. We expect that the new designated prime minister will soon form a government capable of implementing the needed reforms to save the country from the current crisis.”

EU donates €5.5 million to help COVID-19 response

Today (4 August) the European Commission announced that it is allocating €5.5 million in humanitarian funding to help strengthen the COVID-19 response in Lebanon. 

EU Crisis Management Commissioner Janez Lenarčič said: “The virus is rapidly spreading while there is very limited access to free testing and intensive care units are overwhelmed. Along with the pandemic's impact, Lebanese people as well as refugees are still coping with the aftermath of the devastating Beirut explosion in 2020 and the ongoing economic and political crisis. In response, the EU is mobilising humanitarian support to help alleviate the suffering of those most in need in Lebanon and help the country fight the pandemic.”

The latest funding to Lebanon is in addition to the EU's initial allocation of €50 million in humanitarian aid for 2021. The funding will support the vaccination rollout to reach the highest possible number of people over the coming months and to prevent an increase in infections. 

Schade um die Nation

A Factsheet on the overall situation in Lebanon produced by the European Commission makes for grim reading. Nine out of ten of the 1.5 million Syrian refugees in Lebanon and one out of three Lebanese live in abject poverty. This has unsurprisingly led to inter-communal tension, often over scarcity of resources. Syrian households have become highly indebted and struggle to survive. Child labour doubled in 2020 and 24% of Syrian refugee girls aged 15-19 are married. Across the country, many Syrian refugees live in mostly small informal tented settlements or shelters that are substandard, exposing people to harsh weather conditions. The closure of schools left 1.2 million children missing out on school education in 2020. 40% of school-aged Syrian refugees remain out of any learning programme.

In addition, frequent and extended power cuts threaten the delivery of water across the country. Hospitals have downsized their capacity and are mostly admitting critical cases. There is a huge shortage of medicine and medical supplies and many doctors and nurses have left Lebanon.

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Katastrophen

Waldbrände: EU mobilisiert Flugzeuge zur Unterstützung der Türkei

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Am 1. August aktivierte die Türkei, die von beispiellosen Waldbränden heimgesucht wurde, das EU-Katastrophenschutzverfahren. Als sofortige Reaktion hat die Europäische Kommission bereits geholfen, ein Canadair-Flugzeug aus Kroatien und zwei Canadairs aus Spanien zu mobilisieren. Diese Löschflugzeuge sind Teil von rescEU, der europäischen Reserve für Katastrophenschutzmittel.

Der für Krisenmanagement zuständige Kommissar Janez Lenarčič sagte: „Die EU steht in dieser sehr schwierigen Zeit in voller Solidarität mit der Türkei. Ich danke allen Ländern, die Hilfe angeboten haben. Unsere Gedanken sind bei den türkischen Menschen, die ihre Lieben verloren haben, und bei den Mutigen zuerst Einsatzkräfte, die ihr Bestes tun, um die tödlichen Brände zu bekämpfen. Wir sind bereit, weitere Hilfe zu leisten."

Die Europäische Union rund um die Uhr Notfall-Koordinierungszentrum steht in regelmäßigem Kontakt mit den türkischen Behörden, um die Lage genau zu beobachten und die EU-Hilfe zu kanalisieren.

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Hintergrund

Das EU-Katastrophenschutzverfahren stärkt die Zusammenarbeit zwischen den EU-Mitgliedstaaten und sechs teilnehmenden Staaten im Bereich des Katastrophenschutzes, um Prävention, Vorsorge und Reaktion auf Katastrophen zu verbessern. Wenn das Ausmaß eines Notfalls die Reaktionsfähigkeit eines Landes überfordert, kann es über das Verfahren Hilfe anfordern.

Mehr Info

MEMO 'Waldbrände in Europa bekämpfen - wie es funktioniert'

Europäisches Katastrophenschutzverfahren

RescEU

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Katastrophen

Hoffnung, Überlebende der Explosion im deutschen Industriepark zu finden, schwindet

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Ein Blick zeigt den Chempark nach einer Explosion in Leverkusen, Deutschland, 27. Juli 2021. REUTERS/Leon Kuegeler

Der Betreiber eines deutschen Industrieparks, der am Dienstag (27. Juli) von einer Explosion erschüttert wurde, dämpfte die Hoffnung, weitere Überlebende in den Trümmern zu finden, und warnte Anwohner in der Nähe des Standorts, sich von Ruß fernzuhalten, der nach der Explosion niederregnete, schreiben Tom Kaeckenhoff und Maria Sheahan, Reuters.

Nach der Explosion auf dem Gelände des Chemparks, der Heimat von Chemieunternehmen wie Bayer ., wurden zwei Menschen tot aufgefunden (BAYGn.DE) und Lanxess (LXSG.DE), 31 wurden verletzt.

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Fünf werden noch vermisst, sagte Currenta-Chef Frank Hyldmar am Mittwoch vor Journalisten und fügte hinzu, "wir müssen davon ausgehen, dass wir sie nicht lebend finden".

Da der Fokus weiterhin auf der Suche nach den vermissten Personen lag, auch mit Hilfe hochauflösender Drohnen, sei es noch zu früh, um Aussagen über die Ursache der Explosion zu treffen, die zu einem Brand in einem Tank mit Lösungsmitteln führte.

Experten analysieren auch, ob Ruß, der nach der Explosion auf die Umgebung geregnet hat, giftig sein könnte.

Bis die Ergebnisse vorliegen, sollten Anwohner vermeiden, dass der Ruß auf die Haut gelangt und mit den Schuhen ins Haus gebracht wird, und sie sollten kein Obst aus ihren Gärten essen, sagte Hermann Greven von der Feuerwehr Leverkusen.

Er sagte auch, dass Spielplätze in der Umgebung geschlossen wurden.

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