Sinkende Gaspreise, zunehmender Wettbewerb und eine Veränderung des internationalen Gasverkaufs sind mit den Folgen der geschädigten politischen Beziehungen Russlands zu Europa einhergegangen und setzen den weltweit größten Gasproduzenten zunehmend unter Druck.

Bis 2009, als Russland die Gasversorgung der Ukraine einschränkte, waren die Gasexporte Russlands stärkste Einflussquelle in seinen Beziehungen zu Europa. Gazprom lieferte rund ein Drittel des Gasbedarfs der EU und seine Kunden schienen glücklich zu sein, weiterhin immer mehr russisches Gas nach einem Geschäftsmodell zu importieren, das sich seit Jahrzehnten nicht geändert hatte.

Diese Zeiten sind vorbei und Gazprom bemüht sich, seine Exportstrategie angesichts neuer politischer und wirtschaftlicher Zwänge in Europa neu auszurichten. Gleichzeitig ist der Schritt in die asiatischen Märkte in Schwierigkeiten geraten, und der Zusammenbruch der Beziehungen zur EU über die Ukraine im vergangenen Jahr hat die europäischen Länder dazu veranlasst, ihre Bemühungen um eine Diversifizierung der Versorgungsquellen und eine Verringerung der Abhängigkeit von russischem Gas zu beschleunigen.

Gazprom passt sich auch widerstrebend neuen EU-Vorschriften an, um den Wettbewerb im Energiesektor zu stärken, der seine Praxis des Gasverkaufs mit langfristigen Verträgen in Frage stellt. Trotz des langjährigen starken Widerstands gegen die Idee wurden kürzlich erste Auktionen für Spotgaslieferungen nach Europa durchgeführt.

Mehrere andere überraschende Entwicklungen in den letzten Monaten deuten darauf hin, dass Gazprom seine Exportstrategie dringend überarbeitet, seinen Handlungsspielraum jedoch begrenzt sieht.

Im Juni stellte Gazprom zusammen mit einer Reihe europäischer Partner, darunter Shell, ein Projekt zur Verdoppelung der Kapazität der Nord Stream-Pipeline unter der Ostsee vor. In einer Zeit der Unsicherheit über die künftige Gasnachfrage in Europa sowie potenzieller Finanzierungsherausforderungen für Gazprom erscheint der kommerzielle Fall nicht zwingend.

Auch politisch war das Timing seltsam. Da die Beziehungen zu Europa über die Ukraine angespannt sind, war dies kaum der Zeitpunkt, um ein Projekt zu starten, das die Zustimmung der europäischen Regulierungsbehörden zum Zugang zu EU-Märkten erfordert, da dies möglicherweise schädliche Folgen für die Energiesicherheit der Ukraine hat. Derzeit geht rund die Hälfte der russischen Gasexporte nach Europa über die Ukraine. Eine erweiterte Kapazität von Nord Stream könnte der Ukraine Transiteinnahmen entziehen und die Hand der Ukraine bei ihren Verhandlungen zum Kauf von russischem Gas schwächen.

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Gazprom kündigte daraufhin an, die geplante Kapazität seiner geplanten Pipeline Turkish Stream unter dem Schwarzen Meer zu halbieren. Turkish Stream war die hastige Reaktion von Gazprom auf die Einstellung der South Stream-Pipeline im vergangenen Jahr, um russisches Gas auf die südeuropäischen Märkte zu bringen, und sie hatte South Stream offen als Teil ihrer Bemühungen um eine Verringerung der Transitabhängigkeit von der Ukraine auf null beschrieben.

Unerwarteterweise scheint sich jedoch auch die russische Position zum ukrainischen Transit verschoben zu haben. Präsident Putin hat kürzlich angekündigt, dass Russland nach 2019, als es zu Ende gehen sollte, weiterhin Gas über die Ukraine nach Europa liefern werde. Dies spiegelt möglicherweise das Verständnis im Kreml wider, dass ein grünes Licht von der EU für den Betrieb einer erweiterten Nord Stream-Pipeline eine Änderung der Wahrnehmung der russischen Strategie erfordern wird, wenn nicht der Strategie selbst.

Grenzüberschreitende Energieinfrastrukturprojekte funktionieren erfolgreich, wenn auf beiden Seiten politische und kommerzielle Interessen in Einklang gebracht werden. Die derzeitige Nord Stream-Pipeline ist nicht vollständig ausgelastet, da Gazprom die Nutzung der Pipeline, die Gas von seinem Landepunkt in Deutschland in die Tschechische Republik transportiert, zu 50 Prozent eingeschränkt hat. Die Bemühungen, das Problem mit Brüssel zu lösen, scheiterten nach der Annexion der Krim durch Russland.

Gazprom steht auch in der Türkei vor Schwierigkeiten. Die Beziehungen Moskaus zu Ankara sind in Bezug auf die russischen Aktionen in Syrien in eine rasche Abwärtsspirale geraten, die mit einem Rechtsstreit über einen Preisnachlass für in die Türkei verkauftes russisches Gas zusammenfällt. Dies ist ein herausfordernder Kontext für die Zusammenarbeit bei einem neuen Pipeline-Projekt.

Schließlich hat Gazproms Dreh- und Angelpunkt in Asien Probleme verursacht. Chinas bevorzugte Exportroute - basierend auf dem Bau der 2,200 km langen Pipeline Power of Siberia - scheint für Gazprom nach einem Ölpreisverfall von mehr als 50 Prozent seit Aushandlung des Abkommens weitaus weniger attraktiv zu sein. Die Umsetzung schreitet im Schneckentempo voran, ohne Aussicht auf Fertigstellung bis zum Zieldatum 2019, und die Finanzierung ist schwer zu bekommen. Die Bemühungen um die Entwicklung der Exporte von Flüssigerdgas (LNG) im russischen Fernen Osten haben aufgrund des niedrigen Ölpreises und der westlichen Sanktionen ebenfalls schwere Rückschläge erlitten.

Gazprom steht nicht nur unter dem Druck eines sich schnell ändernden externen Umfelds - seine beherrschende Stellung auf dem russischen Markt wird ebenfalls angegriffen. Rosneft, sein Hauptkonkurrent im Inland, wird wahrscheinlich versuchen, die Unordnung in der Exportstrategie von Gazprom zu nutzen, indem er seine Bemühungen verstärkt, das traditionelle Monopol von Gazprom auf Pipeline-Gasexporte zu brechen.

Die Vielfalt der Versorgung aus russischen Quellen würde zur europäischen Energiesicherheit beitragen und zum Schutz des russischen Marktanteils beitragen. Die Probleme von Gazprom könnten noch zu einer gesünderen Gasbeziehung zwischen Russland und Europa führen.