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Die Inflation frisst die Zukunft Europas – und es ist die Schuld unserer Politiker

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Von Tobias Zander

Die Kosten für Lebensmittel, Energie und Wohnen sind in den letzten zwei Jahren in vielen europäischen Ländern dramatisch gestiegen. Darunter leidet vor allem eine Gruppe, die in der öffentlichen Diskussion um „benachteiligte Gruppen“ oft außer Acht gelassen wird: die Jugend. Politiker und Beamte geben die Schuld gerne weiter, aber sie müssen die Verantwortung für ihren Anteil daran übernehmen – eine außer Kontrolle geratene Geldpolitik hat die Inflationskrise angeheizt und junge Europäer zahlen den Preis für ihre schlechten Entscheidungen.

Viele Europäer betrachten die steigenden Lebenshaltungskosten und führen sie meist auf äußere Ursachen zurück Covid, Putin, oder gierig Unternehmer Verschwörung gegen Verbraucher. Dies ist nicht überraschend, da genau dieses Narrativ von der politischen Elite verbreitet wird. Die meisten Unternehmen hätten „die Chance genutzt, die höheren Kosten vollständig an die Kunden weiterzugeben“, sagte EZB-Direktorin Lagarde vorwurfsvoll.

 Doch gerade die expansive Geldpolitik, die sie und ihre Befürworter seit Jahren vertreten, ist die Hauptursache für steigende Preise. Eine Ausweitung der Geldmenge führt langfristig zwangsläufig zu einem Anstieg sowohl der Verbraucher- als auch der Vermögenspreise. Allerdings verursacht dieser Effekt nicht in allen Teilen der Gesellschaft den gleichen Schaden. Einige Gruppen leiden mehr als andere.

 Studierende und Berufseinsteiger leiden stark unter den steigenden Preisen für Konsumgüter wie Lebensmittel, Kleidung oder Elektronik. Das haben sie natürlich niedrigere Gehälter weil sie über weniger Berufserfahrung verfügen. Studierende verfügen oft über ein noch geringeres Einkommen, weil sie entweder neben dem Studium einer Teilzeitbeschäftigung nachgehen oder auf ihre Eltern und oft dürftige staatliche Zuschüsse angewiesen sind.

Dank der inflationären Geldpolitik müssen sich diese jungen Menschen nun mehr denn je einschränken und haben keine Möglichkeit mehr, finanzielle Rücklagen aufzubauen. Anstatt mit ihrer Energie etwas Neues und Großes schaffen zu können, müssen sie als erste Generation seit dem Ende des Zweiten Weltkriegs damit rechnen, dass sie weniger Wohlstand haben als ihre Eltern. Desillusionierung ersetzt jugendlichen Optimismus.

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Steigende Vermögenspreise treffen auch junge Europäer hart. Junge Menschen besitzen in der Regel noch keine Vermögenswerte wie Häuser, Aktien oder Gold. Während sich ihre Eltern und Großeltern durch den Besitz von Sachwerten zumindest teilweise vor der Geldentwertung schützen können, steht diese Möglichkeit Studierenden und Berufseinsteigern noch nicht zur Verfügung. Gleichzeitig wird es schwieriger, diese Vermögenswerte zu erwerben, die teurer werden.

 Auch den Arbeitgebern steht aufgrund der Inflation weniger Kapital zur Verfügung. Sie stellen deshalb weniger Mitarbeiter ein oder müssen Stellen abbauen. Wer wird am härtesten getroffen? Zwangsläufig sind es junge Leute, die noch wenig Erfahrung auf diesem Gebiet haben. Sie erleiden daher einen dreifachen Nachteil: Sie verfügen noch über kein Vermögen, es ist schwieriger, aus ihrem Einkommen ein Vermögen aufzubauen, und letzteres selbst ist schwieriger zu erhalten. Damit führt uns die Geldpolitik zurück in das Feudalzeitalter, als der finanzielle Erfolg fast ausschließlich vom Familienvermögen und staatlichen Privilegien abhing.

Die Leute sind zunehmend wütend darüber Reichtum Ungleichheit und mangelnde Perspektiven. Es überrascht nicht, dass vor allem jüngere Wähler von Forderungen nach mehr Umverteilung und höherer Besteuerung von links- und rechtspopulistischen Parteien angezogen werden. Vielleicht um sie zu besänftigen, fordern selbst „gemäßigte“ Politiker zunehmend eine Vermögenssteuer. Aber würde das das Problem lösen? Nein, es würde den produktiven Menschen lediglich mit Gewalt den Reichtum entziehen und dadurch neue und ungerechte soziale Spaltungen schaffen.

 Jede dynamische und wachsende Wirtschaft bringt Vermögensungleichheiten mit sich, und diese sind nicht per se unmoralisch, wenn sie aus produktiver Arbeit resultieren. Eine inflationäre Geldpolitik verringert die soziale Mobilität, benachteiligt junge Menschen und führt zu einer wahrhaft ungerechten Vermögensungleichheit. Eine Vermögenssteuer ist bestenfalls ein Mittel zur Symptombekämpfung, schlimmstenfalls ein Mittel zur Wohlstandsvernichtung. Wenn wir Europas Jugend helfen wollen, müssen wir das Problem an der Wurzel packen und die eigentliche Krankheit bekämpfen: die inflationäre Geldpolitik der europäischen Staaten.

 Soll der Kontinent in den nächsten Jahren nicht zu einer sterbenden Region werden, muss die inflationäre Geldpolitik sofort beendet werden. Europas Jugend braucht hartes Geld, damit sie langfristig planen und sich eine Zukunft aufbauen kann. Eine weitere Geldentwertung würde dazu führen, dass Millionen hochqualifizierter junger Menschen ihre Heimat verlassen und Europa zu einem großen Freilichtmuseum wird. Wollen wir das wirklich?

Tobias Zander ist Finanzjournalist und Policy Fellow bei Young Voices Europe. Zuvor studierte er Geschichte an der Universität Potsdam und Philosophie, Politik und Wirtschaft am CEVRO-Institut in Prag.

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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