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Unternehmensbesteuerung

McDonald's steht vor einer europäischen Steuersonde

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_87010124_87010123Die Europäische Kommission hat eine Untersuchung der Steuerangelegenheiten der US-Fast-Food-Kette McDonald's eingeleitet.

Die Untersuchung wird sich auf Steuerabkommen von McDonald's mit Luxemburg konzentrieren.

Nach Angaben der Europäischen Kommission konnte McDonald's durch die Deals die Zahlung von Steuern sowohl in Luxemburg als auch in den USA auf Lizenzgebühren aus Europa und Russland vermeiden.

Es folgten ähnliche Untersuchungen zu Steuerabkommen, die das US-Café Starbucks und der Online-Händler Amazon mit einigen Behörden in Europa abgeschlossen haben.

Die Kommission erklärte, zwei von den luxemburgischen Behörden im Jahr 2009 ergangene Steuervorbescheide hätten es McDonald's Europe Franchising seitdem ermöglicht, in Luxemburg keine Körperschaftsteuer mehr zu zahlen, obwohl das Unternehmen hohe Gewinne verbuchte. Es fügte hinzu, dass der Gewinn von McDonald's im Jahr 2013 mehr als 250 Millionen Euro (177 Millionen Pfund) betrug.

Die für EU-Wettbewerbspolitik zuständige Kommissarin Margrethe Vestager sagte: „Ein Steuervorbescheid, der McDonald's zustimmt, weder in Luxemburg noch in den USA Steuern auf seine europäischen Lizenzgebühren zu zahlen, muss im Hinblick auf die EU-Beihilfevorschriften sehr sorgfältig geprüft werden.“

„Der Zweck von Doppelbesteuerungsabkommen zwischen Ländern besteht darin, eine Doppelbesteuerung zu vermeiden – und nicht darin, eine doppelte Nichtbesteuerung zu rechtfertigen.“

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In einer Erklärung von McDonald's heißt es: „McDonald's hält alle Steuergesetze und -vorschriften in Europa ein und zahlt einen erheblichen Betrag an Körperschaftssteuer. Tatsächlich haben die McDonald's-Unternehmen von 2010 bis 14 in der Europäischen Union allein mehr als 2.1 Milliarden US-Dollar an Körperschaftssteuern gezahlt.“ , mit einem durchschnittlichen Steuersatz von fast 27 %.

„Darüber hinaus zahlen wir Sozial-, Immobilien- und andere Steuern. Unsere unabhängigen Franchisenehmer, die etwa 75 % unserer Restaurants in Europa besitzen und betreiben, zahlen außerdem Körperschaftssteuer und viele andere Steuern.“

„Wir sind zuversichtlich, dass die Untersuchung positiv gelöst wird.“

Im Rahmen des ersten Steuervorbescheids im März 2009 stimmten die Steuerbehörden in Luxemburg zu, dass McDonald's keine Körperschaftssteuer auf seine europäischen Einkünfte im Land zahlen darf, solange McDonald's nachweisen kann, dass es jedes Jahr Steuern auf diese Einkünfte in den USA zahlt.

Dies geschah, um zu vermeiden, dass McDonald's einer Doppelbesteuerung in der EU und den USA unterliegt.

Später stellte sich heraus, dass die Einnahmen von McDonald's in der EU nicht in den USA für Steuerzwecke registriert wurden, so dass McDonald's keine Möglichkeit hatte, nachzuweisen, dass es dort Steuern auf seine europäischen Lizenzgebühren gezahlt hatte.

Ein zweiter Steuervorbescheid im September erlaubte McDonald's, in Luxemburg keine Steuern auf seine europäischen Einkünfte zu zahlen, ohne nachweisen zu müssen, dass es auf diese Einkünfte in den USA Steuern gezahlt hatte. Die Kommission sagte, sie wolle untersuchen, ob es sich hierbei um eine staatliche Beihilfe handele.

Die jüngste Untersuchung der Kommission erfolgt zwei Monate, nachdem Luxemburg angewiesen wurde, bis zu 30 Mio.

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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