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Europas Internetbeschränkungen zeigen den USA, wie man nicht regulieren sollte

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111124_fcc_westcott_328Von Martin H. Thelle und Bruno Basalisco

Die Zukunft der Vereinigten Staaten als Weltwirtschaftsführer hängt möglicherweise davon ab, wie der nächste Vorsitzende der Federal Communications Commission die Breitbandpolitik angeht.

Da die Bestätigung von Tom Wheeler noch aussteht, sollte der Kongress das europäische Breitbanderlebnis als warnende Geschichte betrachten und sicherstellen, dass Wheeler nicht vorhat, den äußerst präskriptiven Breitbandregulierungsansatz Europas zu befolgen.

Seit den späten 1990 haben die USA und die Europäische Union zwei sehr unterschiedliche Wege in der Breitbandpolitik eingeschlagen. Während sich die USA auf den infrastrukturbasierten Wettbewerb konzentriert haben, hat die EU den dienstleistungsbasierten Wettbewerb durch staatliche Regulierung forciert, mit dem vorrangigen Ziel, die Preise zu senken.

Als in den 1990 eine EU-Regulierung ausgearbeitet wurde, hatte jeder Staat zuvor ein nationales Telekommunikationsmonopol in öffentlichem Besitz. Eine EU-weite Verordnung sollte gleiche Wettbewerbsbedingungen über die europäischen Grenzen hinweg gewährleisten, um zu verhindern, dass Mitgliedstaaten ihre nationalen Telekommunikationsunternehmen vor externen Wettbewerbern schützen. Dies war zu der Zeit das Hauptmotiv für die EU-Interventionsverordnung, aber dies war offensichtlich für den US-Kontext damals nicht relevant und ist es auch heute nicht.

Entgegen einigen Behauptungen ist die europäische Breitbandregulierung kein Allheilmittel. Darüber hinaus hat die europäische Entflechtungsregelung, die es mehreren konkurrierenden Betreibern ermöglicht, Breitbanddienste einfach durch den Kauf eines Netzzugangs zu einem geregelten Preis anzubieten, auf dem gesamten europäischen Kontinent zu einer Investitionskrise im Telekommunikationsbereich geführt. Während der Dienstleistungswettbewerb niedrige Preise erzielen kann, sind die von einer Vielzahl von Anbietern bereitgestellten Dienstleistungen nur so gut wie die einzelne gemeinsame Infrastruktur, was die Leistung einschränkt.

Wie bei jedem Kommunikationsdienst sind Investitionen in die Infrastruktur erforderlich, um den Verbrauchern die von ihnen geforderten Qualitätsdienste zu bieten. Ein Jahrzehnt nach der Entflechtung in Europa hinkt die Pro-Kopf-Investition in die Telekommunikationsinfrastruktur den USA um mehr als 50% hinterher.

Das Problem der europäischen Entflechtungsverordnung besteht darin, dass sie kurzfristigen Verbrauchernutzen wie niedrigen Preisen die langfristigen Vorteile von Kapitalinvestitionen und Innovation gegenüberstellt. Leider haben die Aufsichtsbehörden das langfristige Interesse oft geopfert, indem sie einen Infrastrukturbesitzer gezwungen haben, seine physischen Leitungen mit konkurrierenden Betreibern zu einem günstigen Preis zu teilen. Daher hatte das regulierte Unternehmen nie einen starken Anreiz, in neue Infrastrukturtechnologien zu investieren - ein Schritt, der den konkurrierenden Betreibern, die seine Infrastruktur nutzen, erheblich zugute kommen würde.

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Warum sollte ein Infrastrukturanbieter den Betrieb für alle Wettbewerber subventionieren wollen? Und warum möchten diese Wettbewerber investieren, um ihre eigenen Drähte zu installieren, anstatt die regulierten zu verwenden? Die Regulierung drosselte daher die Anreize aller Akteure, in neue Infrastrukturtechnologien zu investieren.

Im Gegensatz dazu gab die US-Politik den Unternehmen, die die Kabel aufgebaut und gewartet hatten, die Kontrolle über das Breitband-Internet, das über ihre Netzwerke bereitgestellt wurde. Dies gab den Unternehmen einen Anreiz, in neue Technologien und Infrastrukturen zu investieren, was zu einem infrastrukturbasierten Wettbewerb zwischen Breitbandanbietern führte. Infolgedessen wurden in den USA bei 2011 und 2012 mehr Glasfasermeilen installiert als europaweit.

Diese Investitionen in die Internetinfrastruktur sind für die Gesamtwirtschaft von entscheidender Bedeutung. Durch die Ermutigung von Breitbandanbietern, seit 1.2 mehr als 1996 Billionen US-Dollar zu investieren, haben die USA ihre Arbeitsproduktivität gesteigert, ein wirtschaftlicher Schlüsselindikator, der die Effizienz bei der Produktion von Waren und Dienstleistungen misst. Wenn die USA dem langsameren Investitionstempo der EU in Informationstechnologie seit dem späten 1990 gefolgt wären, wäre die Arbeitsproduktivität in den USA um 25-30% niedriger gewesen als heute.

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EU Reporter veröffentlicht Artikel aus einer Vielzahl externer Quellen, die ein breites Spektrum an Standpunkten zum Ausdruck bringen. Die in diesen Artikeln vertretenen Positionen sind nicht unbedingt die von EU Reporter.

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