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Wettbewerb

Autokonzerne verhängten Geldbußen in Höhe von 875 Millionen Euro wegen Absprachen gegen Technologien zur Entfernung von NOx

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Die Europäische Kommission hat festgestellt, dass Daimler, BMW und der Volkswagen-Konzern (Volkswagen, Audi und Porsche) durch Absprachen über die technische Entwicklung im Bereich der NOx-Reinigung gegen das EU-Kartellrecht verstoßen haben. 

Die Kommission hat eine Geldbuße in Höhe von 875 Mio. EUR verhängt. Daimler wurde keine Geldstrafe verhängt, da es der Kommission die Existenz des Kartells offenbarte. Alle Parteien räumten ihre Beteiligung am Kartell ein und vereinbarten, den Fall beizulegen.

Die für Wettbewerbspolitik zuständige Exekutiv-Vizepräsidentin der Kommission, Margrethe Vestager, sagte: „Die fünf Automobilhersteller Daimler, BMW, Volkswagen, Audi und Porsche verfügten über die Technologie zur Reduzierung schädlicher Emissionen [aber] sie vermieden es, das volle Potenzial dieser Technologie auszuschöpfen . Wettbewerb und Innovation beim Umgang mit der Umweltverschmutzung durch Autos sind für Europa unerlässlich, um unsere ehrgeizigen Ziele des Grünen Deals zu erreichen.“ 

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In regelmäßigen Fachgesprächen diskutierten die Automobilhersteller über die Entwicklung der Selective Catalytic Reduction (SCR)-Technologie, die durch Einspritzen von Harnstoff (auch „AdBlue“ genannt) in den Auspuff schädliche Stickoxid-(NOx)-Emissionen von Diesel-Pkw eliminiert Gasstrom. Über fünf Jahre lang (2009 - 2014) haben sich die Autohersteller abgesprochen, um den Wettbewerb mit dieser neuen Technologie zu vermeiden.

Dies ist die erste Kartellverbotsentscheidung, die ausschließlich auf einer Beschränkung der technischen Entwicklung beruht und nicht auf Preisabsprachen, Marktaufteilung oder Kundenaufteilung.

Whistleblower-Werkzeug

Die Kommission hat ein Instrument eingerichtet, das es Einzelpersonen erleichtert, sie auf wettbewerbswidriges Verhalten aufmerksam zu machen und gleichzeitig ihre Anonymität zu wahren. Das Tool schützt die Anonymität von Hinweisgebern durch ein speziell entwickeltes verschlüsseltes Messaging-System, das eine bidirektionale Kommunikation ermöglicht. Das Tool ist hierüber erreichbar link.

Wettbewerb

Wettbewerb: Kommission veröffentlicht Ergebnisse der Bewertung der Bekanntmachung über die Marktdefinition

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Die Europäische Kommission hat a Arbeitsdokument das die Ergebnisse der Auswertung der im EU-Wettbewerbsrecht verwendeten Marktdefinitionsbekanntmachung zusammenfasst.

Ziel der Bewertung war es, zur Bewertung der Funktionsweise der Bekanntmachung über die Marktdefinition durch die Kommission beizutragen, um zu entscheiden, ob die Bekanntmachung aufgehoben, unverändert belassen oder überarbeitet werden sollte.

Die für Wettbewerbspolitik zuständige Executive Vice President Margrethe Vestager sagte: „Wir müssen den Markt und die Grenzen des Marktes analysieren, in dem Unternehmen miteinander konkurrieren. Die Bekanntmachung über die Marktdefinition ist in diesem Zusammenhang sehr nützlich. Die Evaluierung hat bestätigt, dass sie den Interessengruppen Klarheit und Transparenz über unsere Herangehensweise an die Marktdefinition bietet. Die auf der Rechtsprechung der EU-Gerichte basierenden Grundprinzipien der Bekanntmachung über die Marktdefinition sind auch heute noch solide. Gleichzeitig weist die Bewertung darauf hin, dass die Bekanntmachung die jüngsten Entwicklungen in der Marktdefinitionspraxis, einschließlich derjenigen im Zusammenhang mit der Digitalisierung der Wirtschaft, nicht vollständig abdeckt. Wir werden nun analysieren, ob und wie die Mitteilung überarbeitet werden sollte, um die von uns identifizierten Probleme anzugehen.“

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Die Kommission leitete die Bewertung der Bekanntmachung über die Marktdefinition im März 2020 ein. Während der Bewertung sammelte die Kommission Beweise, um zu verstehen, wie sich die Bekanntmachung seit ihrer Annahme im Jahr 1997 entwickelt hat. Die gesammelten Beweise umfassen unter anderem Beiträge von Interessenträgern, die in a öffentliche Konsultation das geschah zwischen Juni und Oktober 2020. Darüber hinaus hat die Kommission konsultiert die nationalen Wettbewerbsbehörden der EU und proaktiver Austausch mit Experten und Vertretern von Interessengruppen Schließlich forderte die Kommission eine externe Bewertung Unterstützungsstudium, das einschlägige Praktiken in anderen Rechtsordnungen sowie juristische und wirtschaftliche Literatur in Bezug auf vier spezifische Aspekte der Marktdefinition überprüfte: (i) Digitalisierung, (ii) Innovation, (iii) geografische Marktdefinition und (iv) quantitative Techniken.

Die Ergebnisse der Evaluierung

Die Bewertung hat gezeigt, dass die Bekanntmachung über die Marktdefinition weiterhin von hoher Relevanz ist, da sie Unternehmen und anderen Interessenträgern Klarheit und Transparenz über den Ansatz der Kommission zur Marktdefinition bietet – ein wichtiger erster Schritt der Kommissionsbewertung in vielen Kartell- und Fusionsfällen.

Die Ergebnisse der Bewertung zeigen, dass die Bekanntmachung über die Marktdefinition wirksame, korrekte, umfassende und klare Leitlinien zu Schlüsselfragen der Marktdefinition und zum Ansatz der Kommission in dieser Hinsicht bietet.

Gleichzeitig deutet die Bewertung auch darauf hin, dass die Bekanntmachung die seit 1997 stattgefundenen Best Practices bei der Marktabgrenzung, einschließlich der jüngsten Entwicklungen in der EU-Rechtsprechung, nicht vollständig widerspiegelt. So hat die Kommission beispielsweise ihren Ansatz zur Marktdefinition im Einklang mit den vorherrschenden Marktbedingungen, die heute zunehmend digitalisiert und vernetzt sind, und den ausgereiften verfügbaren Instrumenten, wie der verbesserten Verarbeitung einer großen Anzahl von Dokumenten oder verfeinerten quantitativen Techniken, verfeinert. Darüber hinaus hat die Kommission seit Verabschiedung der Bekanntmachung auch mehr Erfahrung mit der Analyse potenziell globaler oder zumindest über den Europäischen Wirtschaftsraum hinausgehender Märkte gesammelt.

 Der Bewertung zufolge sind die Bereiche, in denen die Bekanntmachung über die Marktdefinition möglicherweise nicht vollständig auf dem neuesten Stand ist, unter anderem: (i) die Verwendung und der Zweck des SSNIP-Tests (kleine signifikante, nicht vorübergehende Preiserhöhungen) bei der Definition relevanter Märkte; (ii) digitale Märkte, insbesondere in Bezug auf Produkte oder Dienstleistungen, die zum Nullpreis vermarktet werden, und digitale „Ökosysteme“; (iii) die Bewertung der geografischen Märkte unter Bedingungen der Globalisierung und des Importwettbewerbs; (iv) quantitative Techniken; (v) die Berechnung der Marktanteile; und (vi) nicht preislicher Wettbewerb (einschließlich Innovation).

Die Kommission wird über die Notwendigkeit nachdenken und darüber nachdenken, wie die im Zusammenhang mit der Bewertung festgestellten Probleme angegangen werden können.

Hintergrund

Die Marktdefinition ist ein Instrument, um die Grenzen des Wettbewerbs zwischen Unternehmen zu ermitteln. Das Ziel der Definition des relevanten Produkt- und räumlichen Marktes besteht darin, die tatsächlichen Wettbewerber zu identifizieren, die die geschäftlichen Entscheidungen der betroffenen Unternehmen, beispielsweise ihre Preisentscheidungen, einschränken. Aus dieser Perspektive ermöglicht die Marktdefinition unter anderem die Berechnung von Marktanteilen, die aussagekräftige Informationen für die Beurteilung der Marktmacht im Rahmen von Fusions- oder Kartellverfahren liefern.

Marktdefinitionen spiegeln die Marktrealitäten wider. Daher unterscheiden sie sich von Sektor zu Sektor und können sich im Laufe der Zeit weiterentwickeln. Geografische Marktdefinitionen können beispielsweise von nationalen oder lokalen Märkten – etwa für den Einzelhandel mit Konsumgütern – bis hin zu globalen Märkten, etwa für den Verkauf von Luftfahrtkomponenten, reichen. Da sich die Marktrealitäten im Laufe der Zeit ändern, ändern sich auch die Marktdefinitionen der Kommission im Laufe der Zeit.

Das Hinweis zur Marktdefinition enthält Leitlinien zu den Grundsätzen und bewährten Verfahren dafür, wie die Kommission bei der Durchsetzung des EU-Wettbewerbsrechts das Konzept des relevanten sachlichen und räumlichen Marktes anwendet.

Mehr Info

Siehe die spezielle Webseite der GD Wettbewerb, das alle im Rahmen der Evaluierung eingereichten Beiträge der Interessenträger, Zusammenfassungen der verschiedenen Konsultationsaktivitäten und den Abschlussbericht der Evaluierungsunterstützungsstudie enthält.

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Wettbewerb

Wettbewerb: Europäische Kommission veröffentlicht Bericht zur Wettbewerbspolitik 2020

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Die Europäische Kommission hat einen Bericht zur Wettbewerbspolitik für 2020 veröffentlicht, in dem die wichtigsten politischen und legislativen Initiativen des letzten Jahres sowie eine Auswahl der angenommenen Beschlüsse vorgestellt werden. Im Jahr 2020 trug die EU-Wettbewerbspolitik erheblich zu den Bemühungen der Kommission bei, auf den Ausbruch des Coronavirus zu reagieren, sowohl im Hinblick auf den Gesundheitsnotstand als auch auf seine Auswirkungen auf die Lebensgrundlagen der Bürger. Die staatliche Beihilfe Temporärer Rahmen, das zu Beginn der Krise angenommen wurde, hat es den Mitgliedstaaten ermöglicht, die in den Beihilfevorschriften vorgesehene Flexibilität zur Stützung der Wirtschaft im Kontext der Coronavirus-Pandemie voll auszuschöpfen. Im Bereich Kartellrecht hat die Kommission a Kommunikation Beratung von Unternehmen, die bei Projekten kooperieren, die darauf abzielen, Lieferengpässe bei wesentlichen Corona-relevanten Produkten und Dienstleistungen wie Arzneimitteln und medizinischen Geräten zu beheben.

Darüber hinaus hat die Kommission trotz der Herausforderungen durch die veränderten Arbeitsbedingungen im Jahr 2020 mehrere Entscheidungen in diesem Bereich getroffen, darunter drei Kartellentscheidungen und fünf kartellrechtliche Entscheidungen. Es hat auch ein kartellrechtliche Untersuchung in den Bereich Internet of Things (IoT) für verbraucherbezogene Produkte und Dienstleistungen in der EU. Auch im Bereich der Fusionskontrolle erließ die Kommission über 350 Fusionsentscheidungen und intervenierte in 18 Fällen (darunter 13 Fusionen mit Verpflichtungszusagen in der ersten Phase und 3 mit Rechtsbehelfsverfahren nach einer zweiten Phase). Die Kommission hat außerdem einen Vorschlag für eine Gesetz über digitale Märkte um die negativen Folgen bestimmter Verhaltensweisen von Plattformen anzugehen, die als digitale „Gatekeeper“ zum Binnenmarkt fungieren, und veröffentlicht a White Paper, Instrumente und Politiken zu entwickeln, um den verzerrenden Auswirkungen ausländischer Subventionen im Binnenmarkt besser entgegenzuwirken. Der vollständige Text des Berichts (verfügbar in EN, FR und DE sowie in anderen Sprachen) und das begleitende Arbeitsdokument der Dienststellen (verfügbar in EN) sind verfügbar hier.

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Wettbewerb

Kommission startet Untersuchung im Facebook-Marktplatz

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Die Europäische Kommission hat heute (4. Juni) eine förmliche Untersuchung eingeleitet, um zu prüfen, ob Facebook gegen die EU-Wettbewerbsregeln verstoßen hat. schreibt Catherine Feore. 

Anbieter von Online-Kleinanzeigen bewerben ihre Dienste über Facebook und konkurrieren gleichzeitig mit Facebooks eigenem Online-Kleinanzeigendienst „Facebook Marketplace“. Die Kommission untersucht, ob Facebook dem Facebook Marketplace möglicherweise einen unlauteren Wettbewerbsvorteil verschafft hat, indem es Daten von konkurrierenden Anbietern verwendet, während es auf Facebook Werbung macht. 

Die förmliche Untersuchung wird auch prüfen, ob Facebook seinen Online-Kleinanzeigendienst „Facebook Marketplace“ mit seinem sozialen Netzwerk verknüpft. Die Kommission wird prüfen, ob die Einbettung von Facebook Marketplace in das soziale Netzwerk eine Form der Bindung darstellt, die ihm einen Vorteil bei der Kundenansprache verschafft. Als „Social Marketplace“ sehen Sie auch breitere Profile, gemeinsame Freunde und können über den Facebook-Messenger chatten, Funktionen, die sich von anderen Anbietern unterscheiden.

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Die Kommission weist darauf hin, dass Facebook mit fast drei Milliarden Menschen, die monatlich Facebook nutzen und fast sieben Millionen Unternehmen Werbung machen, Zugang zu einem riesigen Datenschatz über die Aktivitäten der Nutzer seines sozialen Netzwerks und darüber hinaus hat, was es ihm ermöglicht, spezifische Kundengruppen anzusprechen .

Die für Wettbewerbspolitik zuständige Exekutiv-Vizepräsidentin Margrethe Vestager sagte: „Wir werden im Detail prüfen, ob Facebook insbesondere im Bereich der Online-Kleinanzeigen einen ungerechtfertigten Wettbewerbsvorteil hat, wo Menschen täglich Waren kaufen und verkaufen und wo Facebook konkurriert auch mit Unternehmen, von denen es Daten erhebt. In der digitalen Wirtschaft von heute sollten Daten nicht wettbewerbsverzerrend verwendet werden.“ 

Großbritannien: „Wir werden eng mit der Europäischen Kommission zusammenarbeiten“

Auch die britische Wettbewerbs- und Marketingbehörde (CMA) hat eine Untersuchung der Aktivitäten von Facebook in diesem Bereich eingeleitet. Die Wettbewerbssprecherin der Kommission, Ariana Podesta, sagte: „Die Kommission wird versuchen, im Verlauf der unabhängigen Untersuchungen eng mit der britischen Wettbewerbs- und Marktaufsichtsbehörde zusammenzuarbeiten.“

Andrea Cocelli, Chief Executive der CMA, sagte: „Wir beabsichtigen, die Verwendung von Daten durch Facebook gründlich zu untersuchen, um zu beurteilen, ob seine Geschäftspraktiken Facebook einen unfairen Vorteil in den Bereichen Online-Dating und Rubrikanzeigen verschaffen.

„Ein solcher Vorteil kann den Erfolg konkurrierender Unternehmen, einschließlich neuer und kleinerer Unternehmen, erschweren und die Auswahl der Kunden einschränken.

„Wir werden bei der Untersuchung dieser Probleme eng mit der Europäischen Kommission zusammenarbeiten und unsere Koordination mit anderen Agenturen fortsetzen, um diese globalen Probleme anzugehen.“

Die CMA hat hervorgehoben, wie das Facebook-Login, das zur Anmeldung bei anderen Websites, Apps und Diensten mit ihren Facebook-Login-Daten verwendet werden kann, zum Nutzen der eigenen Dienste von Facebook verwendet werden könnte. Die CMA hebt auch "Facebook Dating" hervor - einen Dating-Profildienst, den sie 2020 in Europa eingeführt hat.

Unabhängig von dieser neuen Untersuchung zur Nutzung von Werbemarktdaten durch Facebook hat die britische Digital Markets Unit (DMU) damit begonnen, zu untersuchen, wie Verhaltenskodizes in der Praxis funktionieren könnten, um die Beziehung zwischen digitalen Plattformen und Gruppen wie kleinen Unternehmen zu regeln, die verlassen Sie sich auf diese Plattformen, um potenzielle Kunden zu erreichen. 

Die DMU arbeitet in „Schatten“-, nicht-gesetzlicher Form, in Erwartung einer Gesetzgebung, die ihr ihre vollen Befugnisse verleiht. Zuvor wird die CMA ihre Arbeit zur Förderung des Wettbewerbs und der Interessen der Verbraucher auf den digitalen Märkten fortsetzen und erforderlichenfalls auch Durchsetzungsmaßnahmen ergreifen.

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